谷歌也曾卖假药,被罚5亿;百度竞价搞排名,又将如何?

2016-05-03 太和美国移民法律资讯



在刚刚过去的五一小长假,一位名叫魏则西的大学生因患“滑膜肉瘤”不幸去世的消息打破了社交媒体平台上欢乐的节日气氛,也将中国最大搜索引擎——百度的医疗广告竞价排名推向了舆论的风口浪尖。

 

大学生魏则西罹患罕见癌症滑膜肉瘤,在多方求医无果后,他通过百度搜索找到武警北京总队第二医院,该院号称掌握了“与美国斯坦福大学共同研究出的肿瘤生物免疫疗法”。但直到魏则西借钱完成了治疗,才得知这种疗法无效,而魏则西在4月因“医治无效”死亡。




由于魏则西生前曾在问答网站“知乎”上表示自己通过百度搜索找到武警北京总队第二医院,并质疑百度的广告排名对他产生了误导,让百度成为社会各界质疑和批评的对象。国家网信办会同国家工商总局、国家卫生计生委成立联合调查组进驻百度公司,对此事件及互联网企业依法经营事项进行调查并依法处

 

4月28日,百度公司首次就此事发表公开声明,称武警北京总队第二医院是一家正规的公立三甲医院,百度已向有关部门申请调查涉案医院,并将支持魏则西家属维权。对于收取了广告费用,向大众推广无效的医疗手段,百度并未作出回应,而联合调查组也未对百度应承担何种责任发表意见。




而社会舆论则把“百度”与“武警北京总队”同样推上了“被告席”,称他们是在“作恶”百度的行为是一种“恶行为”,那么百度到底应不应该对魏则西之死负责?在下结论之前,不妨看看美国谷歌公司(Google)为类似事件付出了怎样的代价吧


2011年,美国司法部通过一次成功的钓鱼执法,掌握了谷歌公司纵容非法药店在其搜索引擎上购买和投放广告的证据,谷歌为此支付了高达5亿美金的天价罚款!




早在2003年,美国司法部就发现一些加拿大非法药商通过Google Adwords 竞价,让其广告排名更高、更易被消费者看到,也就让他们的非法药品买卖生意更加兴隆。

 

对此,时任谷歌全球销售主管的Sheryl Sandberg 曾自信满满地表示谷歌已引入第三方公司协助他们对广告购买者进行管控,并在2004年向联邦参议院调查委员会演示了广告检查系统,在此后的2年中,谷歌称自己一直在不断和非法药商做斗争。




2009年,一个名叫David Whitaker 的职业骗子被联邦调查局逮捕,并被判处65年徒刑。为获得减刑,Whitaker主动供出了与其假药生意有关的医师、推销员和买家名单,并声称谷歌的部分员工曾帮助他投放非法药品销售广告

 

为钓出谷歌这条大鱼,美国司法部门让David Whitaker伪装成非法售药者 “重操就业”。Whitaker在美国国税局的帮助下搭建了一个售药网店,这个网店表面上出售合法药品,实则包含隐藏链接,可让消费者跳转至违法销售处方药的网站。



 

起初,该网店的谷歌广告并未通过审查,但Whitaker向谷歌销售代表求助,并在他们的帮助下改造了网站以通过谷歌的审查,最后顺利在谷歌上投放了价值近3万美金的付费广告,销售非法药物——类固醇


为了证明这种现象应归结为谷歌管理漏洞而非个别销售人员道德败坏,David Whitaker 又与不同的谷歌销售代表联系,做了多次类似“实验”,并先后成功投放了堕胎药及精神治疗药物的广告,而这些都是美国政府禁止在网上推广销售的处方药。



 

在证据收集齐备之后,调查进入收网阶段。2009年的一天,几位与Whitaker假扮的药商有过联系的谷歌销售代表收到了一份讣告,称Whitaker在车祸中不幸去世。讽刺的是,其中两位销售代表还回复邮件称想要为Whitaker送花表示哀悼。

 

最终,联邦政府花费20万美金设局,换来了谷歌公司高达5亿的罚款。谷歌对此案做了非常简单的表态:“我们对我们的行为负责。回过头看看,我们不应该允许这样的广告存在。”数据表示,谷歌在2011年撤下了1.3亿条虚假广告。



 

虽然打击力度很大,但非法药品销售广告仍未禁绝。2013年,全美检察官协会联合主席Jim Hood 指控谷歌仍允许药贩子投放违法售药的广告,谷歌旗下视频网站YouTube上也存在大量教买家如何获取禁药、处方药的视频,变相为不法商家打广告。目前此案仍在审理中。





王律师点评

作为世界科技巨头,谷歌一直以“不作恶”作为企业的核心价值,却也在付费广告上犯了错,并付出了巨大代价,可见“不作恶”的愿望和追求能否实现,在一定程度上取决于执法和监督部门是否有规范市场、彻查问题的决心和行动,以及企业能否端正态度、知错就改。希望美国对谷歌药品广告的严格管理,能对百度事件起到一定的借鉴作用。





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