传奇~从流浪儿到亿万女富豪,她仅用了20年,造飞机黑匣子、被女王接见

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-30 悦居英国


文章来源:益美传媒,ID:YeeMedia


她是从纳粹手中逃生的二战流浪儿,童年不幸的她没有放弃希望,传奇的她创办了一家只招募女员工的科技公司,二十年后,她身家1.5亿英镑,并让70名员工成为了百万富豪!




Shirley今年83岁,刚听到她的故事时,很多人都会感到非常困惑。


这到底是在讲一个童年难民的不幸经历,还是讲一个身家1.5亿的商业女强人?


又或是一个自闭症孩子的母亲?还是慷慨捐赠大量财产的慈善家?好吧,事实上,这些全都是她。




她1933年9月出生在德国,是个犹太人。


为躲避纳粹的迫害,善良的陌生人把当时年仅五岁的她送上了逃往英国的儿童专列,从此无依无靠。




后来,Shirley被收养,开始了新的生活,并表现出了极高的数学天分。


为了学习数学,她每天都要步行很远去到一所男子学校学习。可即便她这样勤奋好学,班里的30名男同学却嘲笑她,只因为她是个女生。


可最终,Shirley的数学成绩却完爆了所有男生!




即便成绩优异,却没有专业愿意招收女生,于是Shirley果断放弃了读大学,来到一家邮政公司工作--写代码。


那是她第一次接触网络科技。


那时,写代码的方式是往纸上打孔。很快,她就不满足于这种单调的工作了,离职后经过重重考验正式进入一家真正的计算机公司。




可当时社会对女性的歧视,就业难、同工不同酬、晋升机会渺茫、家庭事业难兼顾等问题,让当时已经结婚了的Shirley心生气愤。


她最终做了一个叼炸天的决定:老娘不干了!我要自己开公司!




她真就用6英镑(相当于现在的100美金,这是她所有的积蓄和用房屋抵押借来的钱)作为启动资金,在自家餐厅里创业了,聪明的她机智果断地选择了网络创业公司。


Shirley认为IT行业将会在今后几十年影响人类,可那些直男癌的男人们听说这事后笑疯了。


好在,当时她那从事物理研究的丈夫极为支持:去做吧,赔了哥养你!




Shirley的公司名叫Freelance Programmers,这是计算机浪潮席卷世界之前,英国最早的IT公司之一。那时,就连Shirley自己都不会想到,这家公司今后要被写入史册。


那时,计算机软件都是随硬件免费送,而Shirley却坚持自主知识产权的重要性。绅士却也傲娇的英国人,表示难以相信这个犹太女人的设想。




为了敲开客户大门,Shirley在给客户的求见信中,甚至用了“史蒂夫”这样的男性名字,等见到客户后,再拿出公司的作品死缠烂打。


最让人吃惊的是,她竟然只招女员工。结果,因为生孩子而在职场失意的那些优秀程序员,陆续加入了这家在当时堪称奇葩的公司。


而为了方便员工照顾家庭和孩子,Shirley让她们在家写代码,著名的协和式超音速飞机上黑匣子所用的程序,就是出自这些女人。




一开始,人们说:这样的公司,做不大的。可后来,公司越做越大,业务覆盖铁路、金融、电信、公共服务、保险、交通。


于是人们又说:做大也没用,又不怎么盈利。再后来,公司估值超过30亿美金。




就这样,Shirley转身就变成了全英国最富有的女人,还因此受到了女王的隆重接见。




可善良的她并没有独吞资产,反而跟员工分享了这笔财富,让70名员工一夜之间成为百万富翁,妥妥地实现了财务自由。


而到了1996年,公司在伦敦股票交易市场发行股票,数千万英镑资金涌入……


这一次,再没有人说风凉话了,就连当时英国最优秀的男性程序员也开始向这家公司投简历!




可事业上的成功却弥补不了家庭带来的伤痛。


创业第二年,儿子Giles出生了,Shirley曾感谢上天的恩赐,却没有想到,在三岁半时,儿子被确诊为自闭症。



Shirley曾一万次地祈祷,如果可以,愿意抛弃所有名利,只换回儿子的健康,可这不可能。


她拒绝了将孩子寄养福利机构的建议,抱着Giles东奔西走求医问药却屡屡无果。谁曾想到,这个成功的女人也曾以泪洗面,一天至少要抽六十根烟。



而伴随着病情发展,儿子的癫痫病也发作了。


Giles跟这个世界格格不入,唯一能专心做的事,就是跳上跳下,把家里所有能撕碎的东西撕掉。而进入青春期,越来越暴躁的他,数次搬起椅子扔向自己的母亲……



这种痛苦持续了35年,1998年,35岁的儿子去世,Shirley怅然若失,更加心痛。


儿子走后,她一度想放弃一切,任由自己消沉,但看到员工工作的身影,员工下班时回家的幸福模样,她最终含着泪水,选择与自己和解,与命运和解。


“当年那么多好心人冒险把我救到英国,就算为了他们,我也应该好好活着……”




而后,逐渐淡出公司事务的Shirley,像30年前选择创业那样,再次作出惊人之举:


她拿出自己1.5亿英镑的巨额财富,修建面向自闭症儿童的学校,建立慈善基金,出任英国慈善大使,投资数百万在牛津大学等知名学府设立研究院,致力于自闭症和癫痫症的研究……



并带着她自己一生的故事与传奇,走上了TED演讲台。




“既然生活对我不够好,那我对这个世界温柔些。”


过往传奇辉煌,却也波澜不惊;岁月有冷有暖,她有悲欢离合。如今多年之后,她也终于可以云淡风轻地讲出那些阴晴圆缺的过往。


“让其他孩子不再受疾病困扰,让其他女人做个幸福的妈妈。”这就是如今已83岁的Shirley的最大心愿。




很多人惊叹于她的成功和励志,嫉妒她“幸运”,可谁又能一直幸运呢?又有谁知道,作为一个女人,她所曾背负的生命不能承受之痛。


曾经历了难民、高科技软件公司的创始人、不幸的自闭症孩子的母亲,但同时又是慷慨捐赠巨额善款的慈善家,在Shirley传奇的一生里,唯对世界的爱与善良永恒。

  


Shirley感人肺腑的TED演讲视频







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