国外顶尖大学的学习强度到底有多大?

<- 分享“美国研究生留学”微信公众号到您的社交圈,让更多的人知道!

收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-27 美国研究生留学



本文授权转自公众号

假装在纽约(mr-jiazhuang)


看到知乎上的一个问题,国外名牌大学PhD(博士生)的学习工作强度有多大?


我没有在国外读过博士,对这个问题没有什么发言权。但是就我了解到的硕士研究生的情况来说,真的是非常辛苦的,强度远超国内学校,相信上过美国大学的人都会和我有一样的体会。我记得当年我在哥伦比亚大学上学的时候,每天早上8点起床,晚上在图书馆呆到1点,周末也安排得满满的。不是我用功,而是功课实在太多,让你几乎完全没有任何喘息的时间。


拿我们其中一门主课来说,一周上三次课,一次三小时,每次课后教授都会在学校内网上传当天的阅读材料,都是她从各种数据库里找的论文文献和在图书馆里扫描的书籍(用于教育用途这样做是美国的知识产权法规许可的,但是不得传播出去作其他用途),通常是PDF文档,我们自己下载后到图书馆免费打印。每次要打印上百张A4纸(正反两面打印),偶尔打印完一看,今天的材料竟然只有六七十张,就会觉得心情一下子轻松了不少。不要忘了这不是看休闲杂志,里面的内容都是枯燥艰深的学术论文,而且通常排版得密密麻麻并且极少插图。


你以为光看这些材料就完了吗?并没有。在还没有开学前,教授已经发邮件给每一个学生,列出了整个学期的阅读书目,一共有30多本,都是学术书籍,要求学生自己到书店里去买,每周课上会讨论其中的一两本书。至于统一的教材,反而是没有的。此外,每周还要写两篇文章,还得抽时间出来准备毕业前要交的论文。


不要忘了,这还只是其中的一门课,其他每一门课的教授都会这样像地主恶霸一样地把你榨成渣渣。读完一年的硕士课程,每一个人都像经历了生死炼狱,毕业时仿佛有重生之感。那个时候最好的纪念,就是去学院里的纪念品商店买一件上面印着“I survived J School”的T恤衫(J School是我们那个学院的简称),意思是“我读完J School竟然活了下来”。


这么高强度的工作量,正常的作息时间几乎是不可能完成的。其实不仅仅是在顶尖的学校,美国社会里顶尖的那一批人,几乎都是处于这样一种疯狂高速运转的状态。而且除了工作以外,你还得从极其有限的时间里抽空去参加各种社交活动。工作学习、社交娱乐、睡眠休息,是人们生活的三大内容,而在纽约大多数人选择牺牲睡眠时间。


在我上面提到的知乎上的那个问题下面,有人贴出了著名生物学家、美国科学院华裔院士蒲慕明 (Mu-ming Poo) 十多年前在加州伯克利大学任教时给他的学生们发的一封信。当时蒲慕明觉得他的学生太拖拉,严重影响了科研,为此在邮件里大发雷霆,并且做了很多规定。


这封信我好几年前就看过,在北美中国留学生论坛“未名空间”上流传了很长时间,后来还有网友专门写信给蒲慕明,确认了这封信的真实性,蒲慕明还表示,确实有人因为遵守不了这些规定而自愿走人。这次重新看到,我把这封信翻译成了中文:


各位实验室同仁:


最近几个月,我开始清楚地意识到,如果再不做一些大的改变,蒲式实验室将很快不再是你们最初来到这里时那个高产的、第一流的实验室。大多数项目的进展都十分缓慢,过去六个月的实验室进度报告已经清楚地表明了这一点。


一年前,在我们刚搬到伯克利的时候,我很清楚地对大家表明了我对实验室里每一个人的期望。最重要的是要在实验室工作上投入足够的时间和努力,当然怎样才算是足够,这个我来定。我曾经提过,目前来看,一个成功的青年科学家平均每周大概需要在实验室工作60小时,这是我认为的最低限度的工作时间。


当然极少数极少数的人可能会比较幸运,像Florian,已经在《自然》杂志上发表了两篇论文,他就可以一边享受生活,一边还能拿到哈佛的工作。实验室里的其他人都没有Florian那样可以玩的奢侈。所以从现在起,我将在实验室里严格执行以下规定:


1、每周必须在实验室里工作至少50小时,也就是每天8小时以上,每周6天。这已经大大低于我现在和我职业生涯里大多数时间里的工作强度。你们可能比我聪明,或者不想取得成功,所以我不会要求你们达到我的工作时间。等你们开始写论文的时候,可以多花点时间在阅读、写作和文献搜索上。


2、工作的意思,就是坐在椅子上工作。不包括上网和收发与工作无关的非科研性邮件。你可以下班后呆在实验室或者回家做这些事,或者尽情去聊和科研没有关系的事。除了特殊的日子,午餐时间不能过长。我建议每个人每天花至少六小时踏踏实实地专心工作,再花2个小时以上阅读和做其他与研究相关的事。阅读论文和其他书籍要放在下班后做。


3、如果你们超过一天不在实验室,必须要亲自发邮件向我汇报(即使我不在实验室)。如果要休假也请尽早告诉我。每年休假20天,对我来说已经是极限了。事实上你们没有一个人在时间表上如实填写了休假和病假(尽管我给你们签了字,但这是违反校规的),你们自己知道你们每年大概有多少天是没有待在实验室里的。


总之,我能够理解、也能够接受你们有时因为健康原因或者其他的状况而没办法遵守上述的规定。但是如果你们只是出于个人生活方式的原因而遵守不了的话,那我尊重你的选择,但是我建议你马上开始作打算,在1月31日下班前卷铺盖走人。我会尽力帮你们转到别的实验室或者介绍工作。如果你们能够遵守我上面提到的规定,我会很高兴为你的工作提供支持,希望比以前做得更好。我会在6月底对每一个人的进度进行考核,希望大家到时都能取得足够的进展,能够有望写出一篇好论文(至少达到《神经科学杂志》的发表水准)。如果到时你们达不到这个目标,我就不得不请你在8月底卷铺盖走人。


慕明


作为一个科学家,你必须把一切都献身给科研事业。每天工作8小时是不切实际的,科学家或博士研究生不可能每天只工作8小时。


如果有人想午睡,请你去你妈妈家里睡,永远不要再回来。


早上不得晚于8点半开始工作,下午不得晚于1点;每天用于上网以及其他与科研无关事情的时间不得多于30分钟;每天看报纸的时间不得多于30分钟;小说和非科研性的杂志期刊不得带进实验室和办公室;如果离开实验室超过一小时,需要请假。


每个人都有自己的私事,但除非有特殊紧急情况,否则实验室的事情永远比个人的事情重要。


在这一行里,一个资质普通的学生每周工作7天,绝对会比每周只工作5天的天才取得更大的成就。如果你每周工作5天每天8小时还能取得什么重大成功的话,那世界上所有的幸运都会属于你了。


在知乎的那个问题下,还有人贴了一张在加拿大多伦多的地铁站上拍到的照片。这是一个大学生发明的既能在地铁站上补觉、又不会错过站的办法。


这件T裇衫的背面上写着“Wake me up at St. George Station (请在圣乔治站叫醒我)”。穿着这件衣服在地铁上打瞌睡时,旁边好心的乘客就会知道,到了多伦多大学所在的圣乔治城站应该举起手,在这个可怜的缺觉的孩子背上,duang一下,拍醒他。


推荐阅读

关键字均在公众号对话框中回复,

不是在留言区,也不用点阅读原文哦


大学生上课为什么一定要认真听讲?


回复 GPA 看GPA相关内容


回复 条件 看申请美国研究生需要什么硬条件


回复 规划 看去美国读研大学四年该怎样规划


回复 PS 看个人陈述相关内容


回复 CS 看计算机科学专业详细解读


回复 传媒 看传媒专业详细解读


回复 ME 看机械工程专业详细解读


回复 市场营销 看市场营销专业解读

点击阅读原文请专业老师为你做一个免费留学评估吧!

点击展开全文