洛杉矶中国城的前世今生

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-27 美房帮



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中国城的兴起
19世纪中期,伴着淘金热和太平洋铁路的修建,第一批华人移民来到美国寻求生计。此后,越来越多的华工跨越太平洋,来美打工。各地的中国城就在这样的背景下逐渐建立起来。
洛杉矶中国城

由于华工吃苦耐劳,又愿意接受较低的工资,所以迅速占领了美国的劳动市场。到1870年,虽然中国人占加州总人口比例只有8.6%,但占劳动力的比例高达25% (数据来源:US Census 1870)。当时的美国本地工人阶层对此十分抵触,因此各地排华事件持有发生。势单力薄的华工们便聚集到各地的中国城寻求庇护。1882年美国国会通过《排华法案》,限制华工入境、入籍,并对在美华人的诸多权利加以限制。这对本就处境艰难的华人来说无疑是雪上加霜。在这一背景下,中国城的社区组织、同乡会日益壮大,为华人们提供福利保障、安全保卫等。例如一直延续至今日的“中华会馆”,就是在这一时段成立的。此外,由于华人被阻挡在多个行业的大门外,中国城内逐渐形成了自给自足的商业体系。
坐落于洛杉矶中国城的“中华会馆”

洛杉矶的中国城也是在这一时期发展起来的。到1870年,一个成规模的、约200人左右的华人聚居区在黑人巷(Calle de Los Negros,1877年更名为洛杉矶街,Los Angeles Street)出现,坐落于洛杉矶市中心附近。紧邻现今的洛杉矶古城(El Pueblo de Los Angeles)。这些最早的中国城居民以男性青壮年劳力为主,多是洗衣工、园丁、农场工人,及建筑工。虽然面临严重的歧视,但华人社群逐渐壮大,发展到3,000人左右的规模,并扩张到阿拉米达街(Alameda Street)以东。
今日的洛杉矶古城(El Pueblo de Los Angeles)一角

20世纪初期的洛杉矶中国城,规模有15条街之大,包括200多座房屋。城内兴建起了剧院、寺庙,及电话通讯系统等。随着男性华工的家眷前来团聚,家庭增多,社区生活也逐渐成熟。
今日洛杉矶中国城街景

《排华法案》规定华人不得拥有地产,于是中国城的居民只能以租客的身份生活。许多建筑都是前店后屋的模式,店主家庭和帮工挤在一起,居住环境十分恶劣。 此外,中国城的街道修缮、下水道等城市设施得不到保障。

到了1930年代,洛杉矶市政府计划建立联合车站及其它市政建筑。由于中国城居民对自己所居住的土地无所有权,因此当政府决定拆迁部分中国城时,居民们束手无策。1933年,老中国城的拆除工程随着联合车站的破土动工一并进行,中国城的大部分建筑被重新安置到了现如今的位置。
位于阿拉米达街(Alameda Street)以东的联合车站
中国城步入现代化
1938年6月25日,时任加州州长的Frank Merriam为新落成的中央广场揭幕。这是当时全美为数不多的购物广场之一,也是首座现代化的中国城。值得一提的是,以中央广场为中心的新中国城由华人自主设计,土地亦归华人所有。为建立联合车站所拆除的饭店、商店、药房、菜市、作坊等悉数搬迁至新中国城。
洛杉矶中国城中央广场


中央广场的孙中山先生像


每年农历新年,中国城都会举行盛大的“金龙大游行”,至今已有一百多年历史。游行队伍中不仅有舞龙、舞狮等中华传统表演团队,还有中西合璧花车、阵容庞大的西洋乐队等。

金龙大游行。图片来源:Leo Liao

中国城也是众多好莱坞电影的取景地点。1974年上映的《中国城》(Chinatown)结尾就在中国城取景拍摄(该片讲述了20世纪初洛杉矶水资源争夺的风波)。1998年成龙的《尖峰时刻》也在中国城的福州饭店取景拍摄。
洛杉矶中国城的福州饭店
洛杉矶中国城的大门
“新中国城”的崛起
20世纪60、70年代,随着东亚、东南亚经济的腾飞,大批受过高等教育、拥有一定财产的新移民涌入洛杉矶。由于中国城被周围铁路、高速切割包围,已经很难扩张,于是新侨们转而向圣盖博谷(San Gabriel Valley)一带发展、购置房产。渐渐地,圣盖博谷地区发展成了华人聚集的新“中国城”,位于山谷中心的蒙特利公园市(Monterey Park)甚至被称为“小台北”。
华美银行的诞生
华人移民数量的激增刺激了对银行业的需求。在这一背景下,华美联邦储蓄贷款会于1973年在洛杉矶中国城成立,是美国联邦政府特许的首家华人储贷机构。1983年,华美联邦储贷会更名为华美联邦银行,开始提供信用卡、透支保护,及购车贷款等服务。1995年,银行开始转制为全业务型商业银行,即现今的华美银行,并扩张了其商业贷款、贸易融资、现金管理等业务。1999年,华美银行于纽约纳斯达克上市(股票代码:EWBC)。
1973年于中国城成立的华美联邦储贷会
现今位于中国城中心地带的华美银行分行

如今的华美银行已发展成南加州最大的独立银行,总资产达324亿美元,市值超过47亿美元 (截至2016年1月29日),位列全美前25大银行,并在美国和大中华地区共有超过130处服务网点。华美银行成立的初衷是为华人华侨及新移民提供卓越的金融服务,而今日,更在新时代立下使命成为连接东西方的卓越金融桥梁。

×本文中图片除特殊注明外,均来源于华美银行

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