没落贵族雅虎无奈贱卖 硅谷第一美人也救不回来

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-30 美国中文网


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雅虎
这个曾经的硅谷先锋互联网公司走上末路之途,开始了退场倒计时。再过不久,其美女CEO玛丽莎•梅耶尔(Marissa Mayer)也将黯然离去。
昔日科技巨头无奈求卖身
经过了长达数年的挣扎与煎熬,雅虎董事会再也没有耐心等待它起死回生,迫不及待地想要将公司资产变现。今年2月,创建于1994年的雅虎公司对外证实,将重新考虑出售核心资产——互联网业务。
在雅虎收到的十余份的收购方案中,最高报价是80亿美元,而在本世纪初的巅峰时期雅虎市值曾经高达2550亿美元。2008年,微软试图并购雅虎时,给出的报价是450亿美元,但最终被雅虎以估值过低为由予以拒绝。
“硅谷第一美”救援失败
随着雅虎启动卖身程序,雅虎CEO梅耶尔也将很快卸任。这位顶着“硅谷第一美女”光环,曾在谷歌拥有“四分之一话语权”的明星级经理人在2012年出任雅虎CEO时一度被寄予厚望。但事实证明,在拯救雅虎的行动中,她并没有成功。
出任雅虎CEO前,梅耶尔从谷歌第20名员工、第一位女工程师的身份起家,最终站到了可以当谷歌四分之一家的副总裁之位,并主管谷歌最核心的搜索产品和用户体验。聪明的头脑与漂亮的外型相得益彰,彼时的梅耶尔正是硅谷最受媒体热捧的明星高管之一。
与此同时,雅虎公司内部则暗流涌动。自科技泡沫破裂后,雅虎就开始陷入长期低迷。2008年初,为挽救自己亲手创建的公司,雅虎“酋长”杨致远曾出山重执CEO大权,但仅仅两年就在董事会的压力下被迫卸任。接替杨致远担任雅虎第四任CEO的是有“硅谷女王”之称的卡罗尔·巴茨(Carol Bartz),她2009年以4720万美元这一全球CEO最高薪酬加入雅虎,却在两年后被董事会解雇。在此之后,雅虎管理层迎来了动荡期,犹如走马观花般得先后更换了数位临时CEO。
雅虎创始人杨致远
雅虎第四任CEO巴茨
梅耶尔曾带给雅虎信心
在这种情势下,梅耶尔接手了雅虎这个烫手山芋。2012年7月17日,在雅虎宣布任命37岁的梅耶尔为公司第五任CEO时,公司股价当天就涨了2%。在梅耶尔的带领下,雅虎公司股价出现了难得的持续上涨,从她上任之初的15美元左右一路涨到了50多美元,这足见投资人对梅耶尔的信心。遗憾的是,在2014年11月21日的触及51.47美元的高位后,雅虎股价就开始一路南下,再难起色。
雅虎股价五年走势图,Bloomberg

我和梅耶尔在纳斯达克有过短暂接触。2013年夏天,梅耶尔上任不到一年就进行了其四年CEO生涯中最大一笔收购——斥11亿美元现金巨资收购了轻博客Tumblr。我们见面那天,梅耶尔在纳斯达克和Tumblr年轻的创始人一起接受媒体访问。
和以往一样,梅耶尔(上图中)那天将头发梳得一丝不苟,穿着淡蓝色雪纺衬衫,领口打着蝴蝶结。她声音略显嘶哑,但始终面带笑容。那时的她,即使已经看到了公司内部的千疮百孔,但仍在试图奋力挽救。
雅虎最后的复兴计划

在担任雅虎CEO的第一个月里,梅耶尔就对外公布了她的复兴计划——将该互联网先驱者重新回到立足技术上,专注核心互联网业务,致力成本控制,提高广告销售。雅虎很长时间里一直在应该关注媒体内容还是关注工具和技术上摇摆不定,在梅耶尔领导下,雅虎被坚定地定位于后者。此外,梅耶尔将移动终端视为主要阵地,这样的转型定位清晰准确,但执行效果却并不理想。
疯狂收购不手软:买买买!
收购,是梅耶尔担任雅虎CEO期间的最大标签,也是她试图重振雅虎的最主要措施。维基百科提供的统计数据显示,雅虎自创建以来总计进行了114起收购,其中,有49起发生在梅耶尔担任CEO期间,占比约43%梅耶尔主导的对Tumblr的收购也是雅虎史上为数不多的巨量级收购,总额超过投资阿里巴巴的10亿美元。
梅耶尔的收购策略并不完全缺乏逻辑。雅虎之所以大肆收购的一个重要的原因在于这些年来错过了太多的技术更新的时机,竞争对手不仅占了先机还占了市场。打破被动的局面单靠自身创新很难取得突破,收购成了一条捷径。通过大量收购,雅虎网罗了不少优秀人才,为公司的转型提供了新鲜血液,这对于一直苦于无法适应互联网新形势的雅虎来说可谓是一笔无比宝贵的资源。另一方面,雅虎的每一个重要里程碑几乎都有收购的影子——收购infoseek让雅虎成了搜索引擎业的领军者,收购Overture使雅虎拥有了最早的流量变现——这让梅耶尔的疯狂收购有迹可循。
整合失效雅虎变“创业杀手”
不过,梅耶尔频繁的收购也为公司带来了不少问题。尽管她已经为雅虎的转型制定了方向,但在坚定地走科技路线的同时,依然缺乏清晰的指引。在她主导下雅虎发起的近50起收购中,有轻博客、图片软件、视频平台、电话会议系统、新闻摘要客户端、游戏公司、在线直播系统、甚至还有一家中国的创业公司。如何将如此丰富的产品类型和团队全都融合到雅虎的已有核心业务中,或是从中构建出雅虎新的拳头产品?对于这个问题,梅耶尔并没有很好的答案。
更令人扼腕的是,这些被雅虎收购的公司中的绝大多数在收购后不仅没有得到很好的发展,甚至逐渐淡出公众视野,雅虎也因此被媒体称为“创业公司杀手”。
离职潮——巨人倒下的前兆
高达49起收购之后,梅耶尔一直难以为雅虎带来实质上的改善,相反,亏损则在不断扩大。据该公司今年2月份发布的财报显示,去年第四季度净亏损高达44.35亿美元。所谓“春江水暖鸭先知”,在利空财报公布之前,雅虎已经在2015年下半年开始出现离职潮,包括首席会计官、首席营销官、首席开发官,以及产品、工程、销售和人力资源部门的数名高级副总裁在内的多名高管纷纷出走。《福布斯》对雅虎公司内部员工进行的一项调查显示,公司上下开始弥漫着这么一种感觉——梅耶尔不再胜任CEO的工作了。
激进投资人施压——最后的稻草
投资人则比员工更早失去信心。雅虎股价自2014年年底开始折转方向,掉头下行,这种势头一直持续到现在,令投资信心受挫。雅虎大股东、激进投资者对冲基金Starboard Value率先发难,在今年1月份警告称,雅虎需要改组管理层和董事会,并施压梅耶尔辞职。在包括Starboard在内的董事会的强大压力下,雅虎最终走上了出售核心资产的末日之徒,而梅耶尔头上的光环也日渐黯淡。


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