藤校名校的羊头和狗肉–家长谈美国教育投资的回报

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-23 美国高中选校


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到了美国应届高中毕业生准备行装,去大学报道的时候了。择校的取舍早已尘埃落定,几家欢喜几家愁,父母和孩子都各有一番滋味在心头吧。


我们的女儿在2008年从伊州数理学院(IMSA.edu)高中顺利毕业,也曾经历过藤校和普通院校之间的艰难择校过程。藤校和资本不可得兼得时,我们怎样取舍的呢?


伊州数理学院为美国著名理工类高中,墙上写着校训,告诫学生,“不能忘记你们的头脑是伊州人民献给人类的礼物”。曾经得到过炸药奖和老狼奖,纽约C大退休的雷教授还被请来做了物理老师,让学生们可以日常接触。在女儿的毕业典礼上,我们曾经有幸和这位物理学家握手致意。他是一位和蔼可亲的白发小老儿,可不知为什么,我突然联想起82娶28的故事。



学校每年大约有百多名毕业生,被藤校名校录取的总有几打。 女儿也得到了纽约藤校的录取,但依照我们家庭收入和财产,4年要全额自费总金额20多万美元。同时,她还获得了纽约一所普通大学的录取和总统奖学金,可以全额支付4年的学费和宿舍,总金额大约15万美元。


“鱼,我所欲也,熊掌,亦我所欲也;二者不可得兼,舍鱼而取熊掌者也。”这两所大学,该选谁呢? 我们在2004年创业,2005年春才开张的PSQ干洗店虽然已经盈利,但正处于激烈的商业竞争之中,胜负未知。2008年7月正是金融风暴将要开始,山雨欲来风满楼的时候。我所就职的银行摇摇欲坠,股价已经跌成了个位数,身边的同事一个接一个地消失,我已经感到马上就要摊上大事了。再穷不能穷教育,为女儿准备的学费曾经在2005年开店时动用过,我们又拼命存回来了。上藤校的钱是有的,但问题是值吗?


经过多方调查,我们发现名校毕业的学生和被名校录取但选择去普通大学的学生未来收入之间没有统计学上的有意差。也就是说,统计学表明,重要的不是名校毕业,而是学生本人的素质和大学教育本身。经过几年财商教育(参见博客拙文“IT民工的创业故事(5)—自动贩卖机和孩子们的财商教育”),女儿也颇具财商,那奖学金就是她自己申请的。于是顺乎自然,我们共同做出了选择–舍藤而取资本者也。 那么结果怎么样呢?



拒绝了藤校的录取,带着多少有点的遗憾,女儿去了纽约。一年后,尽管所学课程几乎全部在皇后区主校园,酷爱金融投资的女儿却选择住在大学的曼哈顿宿舍。说是要接接曼哈顿的地气,更重要的是认识这片土地上的人。


会读点儿书实在不稀罕,但在华尔街上混,藤校名校的耀眼光环还是很唬人的。 2011年大学三年结束后的暑假,女儿要在华尔街上找实习生的职位了,麻烦也来了。作为普通大学的学生发简历,没有藤校名校的羊头挂着,哪怕是真羊肉也难卖呀。华尔街上到处投简历面接,也没找到职位。心灵饱受打击,只好回芝加哥家里,躲在床上自疗伤口。


两个星期后,有一家投资公司来电叫女儿去报到。原来实习的一位大藤的学生看不起其他小滕的学生,两星期就吵翻走人了,于是女儿终于混进了华尔街的投资行。环顾四周,全是藤校名校的学生。


真是只要挂上羊头,狗肉都带骚气。



藤校名校的学生本领大小难说,脾气大多不小。但什么也比不过激情和执着。女儿从高中开始,每个暑假都在我们的PSQ干洗店帮着做客户服务的工作,积累了丰富的客服经验。有能力把各种非常难弄的人搞定。这一能力几乎立刻就被公司的经理发现,如获至宝。很快勤奋好学的女儿在藤校名校环顾的实习生中崭露头角。实习结束后,公司经理决定继续聘用她,加上她又住在曼哈顿上,有地利之便。于是她就一直半工半读地上学上班。


5年弹指一挥间,女儿以平均4.0满分的成绩获得商学院学士和硕士学位,分别获得代表大学毕业生最高荣誉的金质奖和白金奖。


从17岁开始离家上大学,没用父母的钱,没有任何教育欠款,完成了学业,勤工俭学还存下来2万多美元。


之后?一直在投资行业工作的女儿,顺理成章地在华尔街的投资行找到全职工作,和那些藤校名校的学生们接着混。


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