自由,美国教育的基础理念

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-01 美国留学那点事


文/陈麦克

新浪博客


美国大学所遵守的大学精神:使大学成为保存人类文明的场所,成为培养智者的地方,成为人类精神资源传递和知识创造的最佳学堂,成为一个充满创造和创新的具有独立品格的思想熔炉,成为一个拒绝庸俗、坚持操守、努力用思想知识、精神呼唤社会良知,引导社会前行的精神家园。由于美国教育已经成美国国家和美国社会的一种独特的不可或缺的强大力量,美国政府和民众都认为教育实际上成为国家和社会的三大支柱之一。


2003 年初春 ,我和几个同事驱车去费城,为收购一所学校, 这个建于 1850 年的从幼儿园到高中的学校很奇怪,由一群不满现教育制度,不愿意进入免费的公立学校也不愿意进入贵族化或者商业性质的私立学校的学生家长捐款设立,一代一代地传承,这种学校由家长选择在家里教育自己的孩子,教完后需要考试, 需 要交际,于是办起一个社区的“ 家庭学校 ”(Home Schooling)。



这种学校由于宗教信仰,教育理念,家庭需要而创办,在美国,居然有 200 万孩子在家中上“家庭学校”,然后到社区附近的家庭学校中心去考试,拿到证书,然后在任何阶段进入任何想进的小学,中学或者大学,或者,不用进入学校,直接进入职场。我花了好久才了解这种学校的运作模式,这些教师都是一些理想主义的奉献者,他(她)们不是什么宗教信仰者,他们是一般的家长,来自各个行业,全部的业余时间都奉献出来。由于各种原因,学校没有办成,但这种模式深深打动了我的心。


我从 2001 年世贸爆炸逃出一号大楼,劫后余生,大难不死,最后决定做自己最想做也是最愿意做的事 : 教育。从2001 年至今十三年过去,一路走来,始终如一,初衷不变;我要办一所好的学校。那什么是好学校呢?我思考,美国教育的基石是自由,好学校首先是一所自由的学校。


1620 年 11 月,“五月花”号轮船远渡重洋,登陆波士顿,1636 年即成立了美国最大的大学——哈佛学院。 这批早期登陆美国大陆的人士为逃避宗教迫害而来,他们珍视在新大陆得到的自由,立国维护并信仰,传承自由和自治的理念。在办学上,自由的理想更深入人心。


如果家长认同本地公立学校的理念和规则,则把孩子送到公立学校,接受免费和义务教育。如果不对胃口,也可在公立学校框架内成立特许学校(Charter School)。特许学校和公立学校一样,经费从本地税收中拨款,但特许学校可加入自己想加入的文化元素,例如,犹太人可以加入希伯莱语,中国人办特许学校可以加入中文(例如曼哈顿办的双语中文学校)。有些特许学校则侧重文艺体育甚至科技,民俗等。特许学校必须向社区所有居民开放,包括非法移民,任何人都有受教育的权利。公立学校的好坏,取决于学校所在的社区的富裕程度,因为 我们地税的 80%用于当地学区建设,可以毫不夸张的说,民选学区委员的权利大于政府,因为他们掌握着教育经费的拨款 。2013 年左右,我以家长身份参与学 区委员工作,当年兼任纽约森林小丘高中和上东城中学无薪义务校 长,我们几个学区委员负责好几亿美元拨款。当年,每个纽约市中学生每年教育拨款大约 1.5万美元,而长岛,大约每个学生摊到 4 万美元,难怪长岛学校各方面都超过纽约市。


其次是私立学校。有盈利和非盈利两种。盈利性学校大都提供优秀师资和办学条件,致力于培养精英学校。 例如我们谈了很久拟收购的中央公园边上的私立中学。才300 多学生,每年盈利 700 万美元,学杂费逾 6 万美元, 还不提供吃住。非盈利学校一般是教会所办,例如基督教和天主教学校。2014 年春,我们拟收购的一所新泽西女子教会学校即是非盈利学校;这个学校是著名女歌手惠特 尼·休斯顿的母校。


美国办学很自由,也很简单。2012年,在离曼哈顿半小时火车的新泽西小城,我和一群朋友拟办一个纽约文化卫星城,我觉得最重要的是要有人气,拟做一个教育为主的城市,我请当地市长帮忙,一天即注册了一所高中。


美国允许任何人开办任何学校,这类学校统称为私立学校。学校不可强迫学生信仰。学校可以是任何形式,半天,全日或者周末,也可以用任何理念,例如:自由,平等,博爱,正义,道德等等。政府也资助非政府机构和团体开办任何性质的学校:免费的,收费的,成人的,新移民的,英语的,西班牙文的等等。


我于 2004 年申办最高学历可颁发博士学位的大学,到 2007 年,最后到 2010 年正式批准,关键还是经费,教育是自由的,办学也是自由的,只要有经费,一切都好办。


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