李彦宏:在美国的留学岁月,激发了我心底的梦想

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-29 美国研究生留学


人生是一场持续的摸索,如果你认准一条路,就要放手去做,并带着勇气与坚持,不断朝更为广阔且更具挑战性的空间迈进。不仅如此,一个聪明、优秀的人在前行之时,还要铭记自己当初为什么出发——不忘初心,一路向前,最终一定会收获自己想要的人生。


文/李彦宏,选自《留学改变我的世界》,2005委员会主编,现已上市,本文原标题”难忘留学岁月,激发我心底梦想“

1999 年12月25日,当我走下飞机舷梯,双脚踏踏实实地踩在北京的土地上,朔风凛冽,心中却是一团火热。我知道我的人生将从此刻开启一个全新的阶段。正如25年前的那个圣诞,我背着行囊来到美利坚一样。


那一瞬间,我记起胡适先生在1917年留学归国后的首次演讲中曾引用过《荷马史诗》中的那句话:“You shall see the difference now that we are back again.”


是的,未来的世界将变得不同。因为在这段走过的岁月里,我们让自己变得不同了!


难忘飘雪的布法罗:鞭策我一生的提问


在我的记忆中,美国布法罗纽约州立大学一年中有六个月飘着雪。


如果说,离开阳泉、考入北京大学是我第一次拥抱世界,那么留学美国则为我开启了另一段全新的旅途,让我看到更为广阔的天地。


1987 年,我如愿考上北京大学图书情报专业。北京大学自由、多元的氛围,让我养成了独立思考的习惯。但是很快我发现,相比我就读一个跨界计算机专业的初衷相比,我的专业与计算机相关的课程较少,内容也比较简单,因此出国成了一个顺理成章的选择。因为在那个年代,若想学到更好的科学技术,最好的办法是去美国。但糟糕的是,图书情报学在美国没有对应的专业,这无疑增加了我出国的难度。


下一步该怎么做?首先,我要求自己能在自己的专业领域比别人更深入一些。当时虽只是一名本科生,我却每天都会到北京大学图书馆里阅读专业相关的最新论文,提升专业水平;其次,从大三开始,我就买来托福、GRE 等书籍疯狂学习,过着教室—图书馆—宿舍三点一线的生活,目标就是留学美国、锁定计算机专业。我是个崇尚专注的人,所以一旦认定方向就不会改变,直到做好为止。


天道酬勤,最终,我被布法罗纽约州立大学计算机系录取,如愿到了美国,开始学习向往已久的计算机。


然而,我本科时并没有学过计算机本科的核心课程,所以刚到美国时,我感到非常不适应。


一方面,布法罗的冬天非常冷,另一方面,硕士的课程又十分紧张。来自国内的同学,许多都已经是硕士毕业才出国,再到美国重新读一个硕士,很多课程早已学过,只需再用英文听一遍即可。而我却是从头直接学习计算机研究生的课程,因此经常听完课后一头雾水。


有一次下课后,我问旁边的同学:“什么叫Flip-Flop ?”那位同学说:“这你都不知道?是触发器。”但当时的我还是不懂,追问什么叫“触发器”,因为我在本科时完全没有学过这些计算机硬件的知识。


第一年的学习无疑是非常困难的,而且我还面临着生存的压力,想尽早去挣钱。


一次偶然的机会,我发现有位做计算机图形学的教授想招收助理研究生,就是我们通常所说的 RA(Research Assistant)。这个职位提供薪水,于是我想去试试。将简历发过去之后,我接到了教授的面试通知。面试时,他问了我几个关于计算机、计算机图形学的问题,但我当时回答得很不好。最后,他问了我一个问题:“Do you have computers in China ?”这个问题如果现在问出来,一定会被理解为:“你在中国有电脑吗?”可当时的中国,很少有人能买得起电脑,所以这个教授问题的实际意思是“你们中国有电脑吗?”那种怀疑的语气让我很受伤,我没想到在这位美国教授眼中,中国这样一个大国竟会如此落后。



从那一刻开始,我在心底暗暗立下一个誓言,我一定要在计算机领域做出一番事业来,未来绝不让别人这么看轻中国。今天,中国已经成为世界第一大互联网市场,拥有多达 6.5 亿网民,并且成为很多互联网创新的发源地。但我仍然会时常想起美国教授的那个问题:“Do you have computers in China ?”它至今仍然是我不断前进的动力之一。



投身工业界:选择自己真正的梦想


每年的5月到8月是布法罗大学的假期,我待在学校里感到很无趣,决定出去打工。那时在网上看了不少招聘广告,遇见合适的岗位就寄一份简历,也陆续收到了一些回复。其中有一家名为 Matsushita 的公司给我开出了每小时 25 美元的实习报酬,而这样的高待遇在同等条件的留学生中几乎闻所未闻。当时我并不知道这家公司,而我的室友听到 Matsushita 后却大惊:“它就是大名鼎鼎的松下呀!”


就这样,我来到位于普林斯顿的松下信息技术研究所实习,并且在那里完成了一个有关 OCR(光学字识别 ) 模型选择和集成提的算法更新。这也是我人生中第一次感受到,原来自己的研究和发现,可以马上应用到现实当中。


通过在松下研究所的学习和工作,我发现工业界的研究和在学校的研究截然不同。工业界研究的是实用的东西,而学校里研究的是宏观、基础性的东西。在实习工作中,我也逐渐发现我的兴趣不在于学术研究,而是做实用的产品,这也让我第一次开始认真思考自己到底适合做什么。我确定,相比较去反复琢磨 10 年前、20 年前就已经有人研究的问题,做出让更多人愿意使用、能够帮助更多人的东西,我会更有成就感。于是,我做出了一个重要决定:放弃读博,进入工业界,尽早把我的技术应用到市场中。


当时做出这个抉择并不容易,因为我身边的人,包括我的同学、亲戚都是从大学到研究生,到博士、博士后、再到教授,这样一步一步走下来的。


在他们看来,不读博士是一件离经叛道的事,一定是由于成绩不好、混不下去了,才会离开学校。但在我看来,学术界的人没有机会接触到工业界正在研究的问题,也没有看到 IT 技术正一代又一代地迅速迭代,而我拥有更为广泛的信息来源,我看到了这一切,所以能做出这样的决定。由此,我义无反顾地离开了学校,虽没拿到博士学位,但却真正开始用自己喜欢的技术做一些实际的事。走入社会让我豁然开朗,我看到一个充满机会、日新月异的新世界。现在想想,如果我再读几年书,后来很有可能就不会有今天的百度。



 从华尔街到硅谷再到回国创业:命运要掌握在自己手中


放弃读博之后,我开始找工作。当时,硅谷和华尔街各有一家公司给了offer,虽然硅谷的公司与我的专业结合得更紧密,但华尔街给的工资却更高,而且当时我也被华尔街呈现出来的那种乘坐豪车、出入高档场所的生活方式所吸引,所以选择了去华尔街。


但是经过一段时间,我逐渐意识到华尔街并非我真正的归宿——尽管我在华尔街主持开发出来的实时金融新闻检索系统很受欢迎,很多人使用;我还在工作中取得了一项很重要的成果:如何将基于网页质量的排序与基于相关性排序完美结合的问题,即超链分析,并因此获得了美国专利。我很兴奋地跟我的老板说,这是一种革命性的东西。但他们不理解。同样的情况如果发生在硅谷,风险投资早就蜂拥而至了。


这段经历让我慢慢清醒:在华尔街,最有前途的是金融家而不是程序员。我纵有再好的技术,在他们眼里也不过是一个工具而已。作为技术人员,我的舞台在硅谷,而不是华尔街。


1997 年的夏天,我离开华尔街来到硅谷,加入 Infoseek。我下定决心:只要我在这个公司一天,就要保证这个搜索引擎是世界上最好用的搜索引擎。那时,虽然我已经把最先进的技术应用到了搜索引擎上,但依然还有很多事情并非我能决定。当时,infoseek已经能够索引到6400万的网页,我们的 CEO 说够了,全世界最重要的信息都已经在这里了,你们不需要再买更多的电脑,也不需要再买更多的服务器。但我却认为不是这样的,因为整个互联网行业还在以非常迅猛的速度成长,行业在向前奔跑,每一天都在涌现崭新的信息,我们也需要为人们去索引更多的信息。但没办法,我没有决定权,我的建议并没有被采纳。一次又一次,我也逐渐意识到,我需要去做一件自己能够说了算的事了。


在美国的几年,我不仅有了道·琼斯子公司 70 余万的股票期权,也有了房子、车子,甚至还有个小院可以种种菜,日子过得悠然自得。同时,也是在这几年,国内的互联网行业也开始了翻天覆地的变化,让我有关创业的想法愈发强烈。


当然,回国创业,机遇和风险并存,毕竟未来究竟如何无人能做出判断;而我当时又拥有了很多人眼中十分美满的生活,若真要放弃这一切,一头扎进前途未卜的创业中,仍让我颇为犹豫。但思考之后,我还是觉得生命应该有更为广阔的意义,我的生活也需要更多的体验与更大的挑战,并非只是下班后在硅谷的院子里种种花、养养草而已。毕竟,人生能有几回搏,不管成功失败,后来热血沸腾的创业经历,都值得我用现在拥有的一切去交换。


很幸运,我抓住了机会,也成功了。


20 年,弹指一挥间。在美国留学、工作的这段时光对我而言意味着广泛的资讯、丰富的经历和更为开阔的视野,这一切练就了我独立思考的能力和判断力,改变了我很多思维方式。无论是当年教授那句“Do you have computers in China”,还是在硅谷工作中遇到的一次又一次拒绝,都成为让我心底的梦想不断生长的力量。


人生是一场持续的摸索,如果你认准一条路,就要放手去做,并带着勇气与坚持,不断朝更为广阔且更具挑战性的空间迈进。不仅如此,一个聪明、优秀的人在前行之时,还要铭记自己当初为什么出发——不忘初心,一路向前,最终一定会收获自己想要的人生。


《留学改变我的世界》
2005委员会主编《留学改变我的世界》,带你用一本书读完王石、徐小平、杨澜、李彦宏、饶毅、邓亚萍、毛大庆等32位顶尖海归当年留学的浪漫与辛酸,用一代海归奋斗史告诉你:中国所由何来,并将去往哪里。

本文选自《留学改变我的世界》,经本书出版方江苏凤凰科技出版社授权美国研究生留学发布。如需转载请保留本行及以上图书相关完整信息,谢谢合作。 

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