美国高中留学如何尽快融入当地社区?做慈善!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-28 美国高中留学指南



去美国人家做客、到各处旅游、与朋友同学party、shopping,这些都是留学生了解美国文化兼放松享受的好机会。其实,还有这样一件事,它能帮助留学生更多地了解美国文化,更好地融入当地社会,那就是做慈善,这也是美国人在生活里的一项重要内容。


慈善,听上去像是个“高大上”的主题,这里我们不去探讨美国慈善的历史由来和深刻意义,也不去讨论巴菲特,比尔盖茨等亿万富翁们耀眼的捐款事迹,我们只谈普通百姓的草根慈善之举。因为全美的所有慈善捐款中,来自公司企业和其他机构的仅占15%,85%是民众个人捐的,其中又有70%来自普通百姓。虽然美国人寅吃卯粮,负债享乐是普遍现象,但他们仍然保留了对名目繁多的募捐活动的热情,甚至那些低收入的人也是如此。而很多人的慈善行为又不是用金钱可以衡量的。


在美国,做慈善不仅是一种源远流长的文化传统,更是一种以家庭、个人为载体,贯穿于日常生活的全民行为。很多人从小看到别人做慈善,或是接受过慈善团体的帮助,耳濡目染,把“乐善好施”变成一种自觉的行为。比如说做义工,大部分高中生、甚至初中生都有参与,名牌大学在录取时还把这当作是一个重要的考核标准,用它来衡量一个人是不是有服务社会的奉献精神。而很多老年人退休后义务地在小学校、图书馆、医院里为他人服务。


有统计资料表明,美国现在成年人口中有近一半人志愿捐献他们的业余时间,每年捐赠的总额达到200多亿小时,这相当于1000万人全职干上一年,而如果按平均工资每小时10美元计算的话,则价值约为2000亿美元。全美有超过89%的普通家庭在为约100万个慈善机构提供各种形式的捐助,这是一个名副其实的“全民运动”。


回到慈善的话题。人们除了为各种慈善机构团体捐款,还有很多节日特色的活动。如人们把买来的各种食品送到以帮助穷困人口闻名的救世军、食物银行(Food Bank)等组织,而一些人再到这些地方“义务劳动”。一位华人工程师介绍说,他们公司的研究部门有个传统,每年感恩节前,几十个工程师开车到很远的Food Bank劳动半天,帮助把捐赠的食物分类打包,他说那是非常辛苦的体力活,可是大家都会参加。一些节日的周末,在一些十字路口人们常常会看到一些为慈善机构募捐的人,他们身穿标志鲜明的服装,手拿口袋或盒子,穿梭在等红灯的车辆间,很多人会摇下车窗捐出几块钱,而这些不停奔走的人都是义工。


而在美国大部分地方都会看到这样一道节日风景,在很多大商场和超市门口都站着一位戴着红色圣诞帽的先生或女士,手里不停地摇着一个铃铛,向过往的人们说着“节日快乐”的祝福话。他们旁边挂着一个红色的铁桶,进出的很多人都会停下脚步,把钱放到桶里。别误会,他们不是乞丐,他们在为救世军的红铁桶项目募捐,这个项目的目的是让穷人在圣诞节期间能吃饱穿暖,让每个孩子都能得到圣诞节礼物。每年美国各地人们放到红铁桶里的钱达到上亿美元。一个小铃铛,一个红色铁桶,已经成为圣诞季节乐善好施精神的象征之一。而那些摇铃人几乎都是义工,来自各行各业,有的人坚持做了几十年。



提到海外留学,人们总喜欢谈论这样一个话题,“如何克服文化冲击,融入主流社会?”“主流”这个词有太多不同的解释,我们不妨换个说法,“怎样融入你所在的社区?”因为只有融入周围的人群中,你才会有一种群体归属感,不再是边缘人。


为了“融入”,很多留学生在努力尝试,与当地人聊天、侃球、泡吧……现在,留学生一个“融入”的好机会,就是做慈善。


不同于从小在“做慈善”的环境中耳濡目染的美国年轻人,国内来的留学生大多对此感到陌生,不知该从何处下手。其实很简单,因为在美国“慈善”不是富人的特权,门槛很低。比如,你可以用半天一天时间去一些慈善机构帮忙,这正是缺人手的时候,在那里你会结识很多朴实善良的普通人。平日在街头上、商场里遇到募捐的,你不必一掷千金,只需用口袋里的零钱来表达你的善意,你就会收获对方热情的祝福。更重要的是,在做慈善的过程中,你会得到欢迎、受到尊重和接纳,你,和你所代表的留学生群体在当地人心里不再是“陌生人”。


其实每个留学生在美国都或多或少接受过当地人帮助,如有的留学生被免费辅导英语,有的被邀请到家里过感恩节,有的得到自己需要的二手家具和家电等等。


广义上来讲,每个国家,每个社会都不可能为所有人提供完善的保障,以普通人互相帮助为核心的慈善就是不可或缺的补充。在慈善这个大机器里,有人需要,有人得,就必须要有人施,这样机器才能有足够的能量不断转动下去。狭义上来讲,慈善不仅对社会对他人有益处,做慈善者的精神世界也因此得到提升。


对于留学生来说,在陌生的环境里主动寻找做慈善和义工的途径和机会,无疑是挑战自我。最开始,你的收获也许就是进入了当地人的圈子,与周围的人有更多的关联,不再隔膜和孤立。然而坚持下去,你对慈善文化会有更深刻的理解,并渐渐变成自己的自觉行动。


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往届慈善活动回顾


2013樱知叶·北京成龙慈善基金“儿行万里母无忧慈善会


2014年樱知叶·中国宋庆龄慈善基金会慈善拍卖会



2015年樱知叶·郭庄小学第三届公益慈善拍卖会




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