【亚太裔传统月】亚太裔传统月——历史回顾

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-03 美国驻华大使馆


发表于 2013-05-07 

每年的5月是美国的亚太裔传统月(Asian American and Pacific Islander Heritage Month),它起源于1978年10月国会通过的一项法律,要求每年5月从第一个周末开始,举办为期7天的亚太裔传统周,后来在1990年又立法将该项活动扩展到整个5月,并且在次年通过的法案中,明确指出将5月定为亚太裔传统月的原因是:

1)1843年5月7日是第一位日本移民(中滨万次郎/Nakahama Manjirō)到达美国本土的日子;

2)1869年5月10日是美国第一条横贯大陆铁路合龙的“金道钉日”,而来自中国的移民先驱为此做出了巨大贡献;

3)自从1979年开始的亚太裔传统周,为公众提供了一个机会,使他们得以了解亚太裔美国人的历史、他们所关切的问题、以及他们的贡献和成就;

4)越来越多的美国人有着亚太裔血统(1991年的时候为690万),他们对美国的艺术、科学、行政管理、军事和教育的发展做出了重要贡献。

国会不仅明确要求总统每年以公告形式宣布联邦政府的这项活动,而且要求各州和地方政府首脑也仿效联邦,在各地举办亚太裔传统月。

今年联邦亚太裔传统月活动的主题是“培植领导能力:拥抱文化的多元价值与包容性”(Building Leadership: Embracing Cultural Values and Inclusion),它反映了随着亚太裔美国人不但人数快速增加,收入和教育水平不断提高,而且社会参与的意愿与能力也在增强。

亚太裔美国人能有现在的成就与地位,和美国其他少数族裔例如黑人一样,都曾经有过不堪回首的屈辱历史。正如欧巴马总统在今年的亚太裔传统月公告里所说,亚太裔社区的许多人长期受到不公平和冤屈待遇,经常受到排斥,面临配额限制,或因种族归属不得入籍。夏威夷原住民和太平洋诸岛居民曾遭受迫害长达数十年,二战期间日裔居民曾遭受拘禁,甚至今天美国的南亚裔居民特别是穆斯林、印度教和锡克教徒,还会因为肤色或信仰而面临暴力和受到怀疑。

今年是是废除《排华法案》(Chinese Exclusion Act)70周年,下面我们就以历史图片附加说明的形式,分次向大家介绍亚太裔特别是华裔美国人的历史,以史为鉴,进一步消除以种族划线的不公正现象,努力实现“人人生而平等”的天赋人权。

摄影师Jackson, William Henry 于1881至1900年间的作品:华人矿工在科罗拉多矿山的选矿槽工作(美国国会图书馆/丹佛公共图书馆)

 

1881年在死谷(Death Valley)发现了硼砂,从1883年到1888年和谐硼砂厂(Harmony Borax Works)在高温与缺水的恶劣环境下开采硼砂,最艰苦的挖掘与运输工作则由华人苦力承担(美国国会图书馆/U. S. Borax & Chemical Comp. / K. M. Reim。左上角是国家公园管理局死谷硼砂厂遗址照片)

 


1848年的时候,加州只有两位华人,两年后增加到500人,到1855年加州华人达到2万人。华人当年来到所谓“金山”的美国,大多是孤身一人,在底层拼死拼活努力挣钱,有了一点积蓄就汇钱回家,置地盖房,或回家娶妻生子。这是“香港上海银行”1906-1934年华裔存汇款签字凭据簿。左下角是淘金热高潮的时候,在加州Coloma一间华人开办的银行遗址照片(美国国会图书馆/加州伯克莱大学Bancroft图书馆)

 

不顾中国满清政府的抗议,《排华法案》在1882年5月6日经切斯特•阿瑟(Chester A. Arthur)总统签字成立。这是国家档案馆保存的排华法案原件


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