从洛杉矶看美国华人区的真情实景

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-12 美国移民生活


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投稿:info@irvineHuaRen.com

前两年,网上突然冒出来无数的打着“创业及生活随想”“旅美轶事”之类的的美国华人“真人秀”,勾起了无数国内P民的“美国梦”,为此投下50-100-200W美金的巨资来这里混美国绿卡,最后的结果确实有不少是鸡飞蛋打、血本无归,更惨的是妻离子散也大有人在,那真实的美国华人区到底是什么样子?

以一个在美国呆了20年的中国人的经历告诉你,现在美国的华人聚居区就是美国南加州 Monterey Park City 及其周边的一些小城市,南加州90%以上的华人都住这里(包括坛子里天天真人秀的几个“名人”),这里可以说是全加州甚至全美国最烂的地区,物价贵、房价贵、环境污染、水污染、黑帮遍地。

当地“世界日报”头版头条的常见新闻不是国内的大事而是教你如何在Monterey Park City 保命-----不要随便看人、不要随便做手势、不要随便说话,不要随便走动,你一不小心就会走进某个黑帮的大本营,进去就出不来了,下至16上至60的单身女性,天黑后不要单独出门,否则,等等。

一、搭伙过日子

一般来美国的华人通常都是只身一人,男性或女性,为了互相有个照应,很多女人就找个自己认为合得来的男性同居。反正家里的老婆或者老公也不知道,他们在这边都互相称呼“老公”或“老婆”,不是老桥你很可能认为他们真的是一家。

搭伙一般是由男方支付房租和伙食费的花销,很少有女方倒贴的,那除非是女的找一个比自己小十几岁或二十几岁的小白脸。一般租一间分租房,在洛杉矶也就是500美元-800美元/月左右,华人区超市的东西很便宜,因此两人的伙食费也就是150-200美元/月,花这点钱对一个老桥来说,根本不算什么,但是对刚刚下飞机的新移民来说就是一笔不小的开销。

总之,美国是一个很实际的国度,有付出必须有回报。但是,大多数中年妇女的搭伙不仅仅是解决一个深夜的欲望,更重要的是找个能说说话的伴侣。特别是那些刚刚下飞机的女性,真是不容易,像一个伞兵从空中突然的降落到一个语言不通,路也不懂,车也不会开的地方,真是寸步难行,这个时候有个男人走过来帮助她找房子,找工作,教她开汽车,帮她找中介办身份,你说她还能用什么来回报?

二、家庭旅馆

家庭旅馆又是美国华人生活中的一大特色,其中凡是新来美国的华人(这里不说少数精英)基本上都是从这里起步,然后才慢慢的进入美国的华人社会大家庭的。

所谓家庭旅馆就是先来的华人,从本地人手里租一个独立的两室一厅、或三室一厅的独立屋(house),然后把小房间里面放上双人床,称为“夫妻间”,把客厅里一张挨一张摆满单人床,称为“大间”。一般的美国住宅里除了客厅还有一个餐厅,他们把这里用帘子挡起来,或者自己做一个软隔断分开,里面也摆满床,叫“女间”。

美国多数住宅的车库基本上都是和住宅连在一块的,中间有一道小门连着,这个车库里也被摆满了单人床。夫妻间一般是每天20美元,大厅里的床位一般是8美元/天,车库里的床位7美元/天,住家庭旅馆可以一天一交钱,也可以按月交钱,如果按月交钱可以打折,洛杉矶所有的家庭旅馆里都免费供应油、盐、酱、醋、大米和调料。

铺盖和锅碗瓢盆也一应俱全,个人只要去超市里买一点青菜就行了。一般的家庭旅馆“老板”都提供接送飞机、接长途大巴、接送火车的服务,其收费也比外面叫车便宜很多,现在接送机一般20-30美元,接送长途巴士15-20美元,接送移民局面谈10-15美元。比外面叫车能差一般左右。

家庭旅馆还是新移民的大学校和大熔炉,只要知道你是新来的,那些所谓的“老人”就会滔滔不绝的给你讲美国如何找工作,如何开手机,如何开银行账户,如何找律师,如何办身份,如何考驾照,甚至如何找女人搭伙过日子等,凡是你需要的知识,尽管去问他们,绝对的都能满足你。

规模小的家庭旅馆也有20-30人,大的有30-40人的,但大多数都是短期居住,但也有的人常年住在家庭旅馆里,就笔者知道的就有长达4、5年的。因为这里是男女比较集中的地方,一般的在这里住一段时间之后就会认识一个合适的女人,之后先住几天“夫妻间”,然后就搬到外面找分租房过日子去了。

美国租房都要交押金、签合约的,一般押金等于一个月的租金,合约一般是一年,最少也要6个月,而家庭旅馆就可以省去这些麻烦,你住一天交一天的钱,说走就走没有什么啰嗦事。特别适合在外州(加州以外)打餐馆工的人,他们因为办身份(政治庇护)需要回来面谈了、上庭了、打指模了(移民局的生物身份识别)等等事宜。

回来就住一两天,或一周左右,要是住最便宜的汽车旅馆也要三十多块一天,而且还没有地方做饭吃,要是在外面吃每顿又要7、8块,比家庭旅馆成本高多了,对于刚来的新移民到处都用钱,真是舍不得,而且还没有人和你说话聊天。

因此洛杉矶的家庭旅馆在华人区多如驴毛,大多数都开在华人超市周边,你到华人超市门前的电线竿子上随便撕一张纸条,打个电话,马上就会有人来接你。

三、丁胖子广场

洛杉矶华人居住区以蒙特利公园市为中心,周边有阿汗巴拉市、柔斯密市、圣盖博市、爱满地市等,当然这都是穷人居住的区域,像那些官员们的子女和二奶们都扎堆的住在阿凯迪亚市,所以那里也被称为“二奶村”,这个以后会专门讲。

蒙特利公园市有一个商业中心,说是商业中心其实就是有一个华人超市和一些中餐馆,还有一些各种各样的中介而已,其规模也就相当于大陆一个自然村的商业街那么大吧,但是这些中餐馆都围绕着一个用于停车的小广场,这个小广场就是洛杉矶赫赫有名的“丁胖子广潮,几乎大多数来过洛杉矶的中国人都知道这个丁胖子广场,因为所有去外州(加州以外)打工的人出发和回来都是以它为接送的起点和终点,不管是美国哪一个州的中餐馆老板,也不管距离洛杉矶几千英里,你只要说把我送到丁胖子广场,或者说到丁胖子广场来接我,绝对不会出错。可想而知它的知名度有多高了!

尤其是新来的华人,不会开车、不懂英语,如果在老美区讲中文你寸步难行,但是你要是在丁胖子广场周围办事讲英语,会被别人给白眼,意思是“你装什么装呀!”。看过葛优和徐帆演的电影《不见不散》吧,其中徐帆有一句台词说“连邮差都讲中文,感觉好像是移民到广州了”,其实不光是邮差,银行、诊所、医院、甚至蒙特利市政厅里都通用中文。我刚来美国的时候住在蒙特利市的一个朋友的家里,他跟我说,其实这里只有人民币和美元的不同,其他都跟住在中国一样。

据说丁胖子广场的由来是因为那里最早的一家中餐馆的老板姓丁,餐馆的名字叫“丁胖子小馆”,而且是最早的汉字招牌之一,由于汉字对于华人来说既容易记、又容易说,所以就在华人中沿用下来,甚至没有人知道它的英文名称,包括笔者在内。有一位老桥告诉我,原来那家丁胖子小馆已经一分为二,成为相邻的两家小餐馆。虽然几经易手,但是两家中的一家还是一直沿用着“丁胖子小馆”的招牌。

四、华人在美国如何谋生

我们在中国的时候经常看到有报道说,现在美国华人已经不像老一代华侨那样,从餐馆洗碗开始创业,而是求学之后就直接进入白领阶层,等到了美国才知道,眼下美国华人90%以上还是从最低级的工种做起,然后慢慢的积累一点资金,开始一个小生意为生。还有7-8%左右的人是直接用麻袋背着美元飞过来,根本不用做任何事,至于那些钱是怎么来的,我不说大家也都知道。只有1-2%的精英是中央台描绘的类型,因为数量太小,不具备任何的代表性,我就不说他们了。

打餐馆工是刚来美国的新移民的首选之路,美国的中餐馆以自助餐为主流,每个自助餐馆的菜类20-50个品种之多,也有上百种的,一般厨房里就要10-20个厨房工左右。其分工大致为打杂、油锅、帮炒、炒锅、大炒锅、老大(大厨),加上前厅里看台。其中打杂是最苦的,又累又受气,主要任务是洗菜、切菜、刷锅、擦地、倒垃圾,反正谁都不干的话都是你干,谁都能指使你,工资也是最低的一种,目前外州可以赚到1800/月美元左右,加州之内也就是1500美元左右。

等干一段时间之后,慢慢的对厨房的工作熟悉了,就提拔成油锅了,油锅就是把各种需要过油的食品放在油槽子里煎炸,通常两只胳膊总是左一块右一块被热油烫伤的疤痕,工资通常2000-2200美元/月。帮炒,顾名思义就是帮助炒锅炒菜,是炒锅里最低的一等,工资一般2400-2600美元/月左右。

炒锅的工资是2800美元/月,大炒锅(或叫主抄)一般不忙的时候是不干活的,或者是抄那些稍微有点难度的东西,很多地方不设老大,那么大炒就相当于老大了,3000-3200是很正常的收入。至于老大,一般的店都是老板自己,有的老板同时开几个店,也有外请老大的,一般都是后厨承包的,工资都包在里面了。

打餐馆工,很累!一般都是每天工作12小时,一周工作6天呀,对刚下飞机的人来说,简直是要命了。所以流行一句话:你想要美元,美元要你的命。但是打餐馆工,老板都是供吃供住,对于刚来美国的新移民,可以节省一笔吃住的费用,因此很多人明知苦大也要去受。

除了餐馆工之外就是装修工,中国人的装修活大都是在华人区,干亚洲裔人家里的装修,工作都在洛杉矶周边。一般分为生手、熟手、老板。生手的工资每天80美元,主要是拆卸和搬砸旧的墙面、锅台、厕所、浴室等脏话和累活,一天8个小时,中午管一顿饭,不管饭的多给5美元。

熟手又分地板熟手、瓷砖熟手、大理石熟手、水电熟手、屋顶熟手、冷气熟手等,也就是你会干什么活,能干到客人满意,至少也要糊弄过去,别叫人家挑毛病,最后不给钱。一般的工资是自带工具的每天150美元,使用老板工具的每天120美元,同样管一顿午饭或不管饭给5块钱。

老板赚的多少就看接活的价钱,价高了活就会被别人抢走,价低了又不赚钱,所以掌握要价的尺度很重要,精明的每月赚1万美元以上也很正常,差的也就是5-6千美元左右,赔钱的很少。

其中活的来源主要就是干的时间长了,有自己的客户群,通过客户与客户之间的互相介绍,也有在华文报纸上打广告找活的,揽到活之后,他就去中介找人,中介通常都不收老板的钱,而是从被介绍的人那里一次性收40美元,这个叫买断,就是只要你去一天,然后不去了,他也不退钱给你;或者你交给中介80美元,不买断,你去干一天中介扣你5美元,如果你干了2天,受不了了,不去了,中介扣掉10美元,其余的70美元退还你。

干装修工大部分都是家在洛杉矶,为了照顾孩子上学或能跟老婆住在一起之类的人群,生手时很累,但是到了熟手阶段就会好一点,毕竟还算是有点手艺吗。

再就是这几年流行起来的按摩工,从06年之后美国华人一下子发现了一个新兴产业,就是中式按摩,也叫穴位按摩,大量的华人开始从事这个行业,因为没有餐馆工那么累,也不像装修那么脏,而且收入也不错,所以很多华人都在干按摩。

在大陆按摩就是黄色的同义词,也就是由女性为主的行业,而美国恰恰相反,所有的华人按摩店里都是大男人,女工的比例大概不到五分之一,因为来美国的女性比例少,因此根本也招不到女工,所以只有男按摩工来顶了。

而且美国对于色情服务抓的很厉害,一旦违法就可能面临坐牢和罚款,并取消绿卡和递解出境,所以这里的按摩店非常规矩。当然再严也有尝试的,那就是极个别的傻瓜了。

按摩店都是老板跟按摩工(或叫按摩师)5/5分成,也有4/6分成的,也就是老板拿当日收入的一半、员工们平分另一半,或老板拿6成,员工平分4成,另外,小费全部归员工,也是平分。这叫打公产,也就是不管你今天干的多少,都同样分钱,每周休一天,休息这天也同样参加分钱。

一般在外州每月能有3500美元左右的收入,如果店在富人区可能赚到4000美元/月。加州因为这两年店开的太多了,又加之华人习惯以价格恶性竞争,每月收入比外州要少800-1000美元左右。

按摩店的另一种分配方法是打私产,就是每个人除了把自己赚的钱50%或60%分给老板之外,其余全部归自己,客人给的小费也全部归自己,多干多得。这种店通常是一些小店,以足底按摩和油压店为主,在外州手法好的每月可以赚到5000以上。

另外,也有华人愿意打工厂工的,这群人很少,没有任何代表性,大多数是台湾人或香港人,每月也就是1400美元的收入。虽然收入低,但是早8点至晚5点的上班很有规律,周六、周日休息,够付房钱和车钱就得了,等着退休吃福利呀。

老板赚的多少就看接活的价钱,价高了活就会被别人抢走,价低了又不赚钱,所以掌握要价的尺度很重要,精明的每月赚1万美元以上也很正常,差的也就是5-6千美元左右,赔钱的很少。

其中活的来源主要就是干的时间长了,有自己的客户群,通过客户与客户之间的互相介绍,也有在华文报纸上打广告找活的,揽到活之后,他就去中介找人,中介通常都不收老板的钱,而是从被介绍的人那里一次性收40美元,这个叫买断,就是只要你去一天,然后不去了,他也不退钱给你;或者你交给中介80美元,不买断,你去干一天中介扣你5美元,如果你干了2天,受不了了,不去了,中介扣掉10美元,其余的70美元退还你。

总之这才是真实的美国华人区,当然近些年因着华人的努力,一部分华人子女受了很好的教育,进入了美国大公司,居住也与白人为邻,这样的也是逐年增多。还有就是部分拿着钱来美国的,直接买豪宅吓到美国人的,也大有人在,但他们多不居住于华人区。


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