为何这名17岁女孩能横扫全部8所美国常春藤联盟

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-09 美国高中留学广场



最近这位17岁的美国女孩奥古斯塔·乌瓦曼祖-纳成了美国各大媒体的新闻人物。原因是作为一名外国移民,她中了超级大乐透,不是我们通常说的美国大乐透,而是“升学大乐透”—— 美国全部8所常春藤盟高校全都向她伸出了橄榄枝,给予录取。此外,另外几所久负盛誉的著名高校包括 约翰-霍普金斯大学、麻省理工学院、纽约大学及伦斯勒理工学院也都向她抛出了绣鞋,YES!真的是太牛了!

 

乌瓦曼祖-纳表示,自己会参观所有录取她的大学,然后根据自己的感受选择那所“很有感觉”的那所。


这个外表普普通通的花季女孩,身上究竟蕴藏着怎样的力量,让这么多名校为之“倾倒”?


“横扫”八所常春藤盟校


在美国,每年的3月31日被称为“常春藤日”(Ivy Day)。这一天的美国东部时间下午5时,“常春藤盟校”会统一公布新生录取名额。世界各地数以万计的高中生,会紧张地通过各种方式查询自己有没有上榜。


今年“常春藤日”,纽约长岛埃尔蒙特纪念高中的奥古斯塔·乌瓦曼祖-纳(Augusta Uwamanzu-Nna)发现自己中了“升学乐透”。根据《纽约每日新闻》的报道,她向全部8所常春藤盟校递交的入学申请均获得了通过。是的,她“横扫”了常春藤盟校。


美国有线电视新闻网(CNN)报道称,当时乌瓦曼祖-纳正在参加一场羽毛球比赛,她准备完成比赛后再查看自己的录取结果。不过,她的辅导员催她马上查看结果。于是她掏出手机,在一个升学应用上查询。

 

随着指尖轻点,这个17岁女孩简直不敢相信自己的眼睛:她申请的每一所学校都写着同样的结果——通过!哈佛大学,通过;达特茅斯学院,通过;普林斯顿大学,通过;宾夕法尼亚大学,通过;康奈尔大学、耶鲁大学、哥伦比亚大学、布朗大学,同样通过。


除了8所常春藤盟校,乌瓦曼祖-纳还得到了约翰-霍普金斯大学、麻省理工学院、纽约大学及伦斯勒理工学院的青睐。也就是说,她申请的12所大学均录取了她。


突如其来的喜讯让乌瓦曼祖-纳高兴得又蹦又跳,接着喜极而泣。“这太超现实了,”乌瓦曼祖-纳在接受《纽约时报》的采访时说,“这么多大学向我敞开了大门,这实在令人震惊。到如今我还不敢相信,这会发生在我身上。”


羽毛球队里的每名队友上前和她握手,向她表示祝贺。“我永远都忘不了那一天。”她说,并表示如果“有人把那一幕‘快照’下来就好了”。


埃尔蒙特纪念高中98%的学生毕业后会继续接受教育,过半数会进入四年制大学,其中不乏常春藤名校。去年,该校一名男生实现了对8所常春藤盟校的“横扫”。《纽约时报》称,这位男生名叫哈罗德·伊卡(Harold Ekeh),如今已是耶鲁大学的大一学生。他和乌瓦曼祖-纳是好朋友。


目前乌瓦曼祖-纳还没向外界透露她更中意哪所学校,只是说自己想攻读生物化学和环境科学专业,并打算在接下来的时间里参观这12所高校,对它们进行详细了解。5月1日之前,乌瓦曼祖-纳必须从中选出一所学校,以继续自己的学业。


“所有这些(录取我的)学校都有着无与伦比的学习环境,我很期待着在其中一所学习。到时候我得做一个非常重要的决定。”她还表示,自己会选择走入校园时“很有感觉”的那所。


她远非一般意义上的优秀学生


近年来,美国大学的录取率明显下降。以哈佛大学为例,其2006年的录取率为9.3%,今年只有5.2%。埃尔蒙特纪念高中的学生人事服务主管卡伦·考克斯(Caron Cox)估计,学校每年被常春藤盟校录取的学生只有不到5%。


教育咨询机构“纽约高校顾问”总裁迪安·史卡里斯(Dean Skarlis)说,即便是优秀的学生通常也只申请一所常春藤盟校,外加几所“有可能”录取及“肯定会录取”的学校。


“这是因为,这些学校(指常春藤盟校)的录取率在4%到12%之间,如果你把鸡蛋放在一个篮子里,将一无所获。进入名校的竞争非常激烈。”史卡里斯说。


但显然,乌瓦曼祖-纳远非一般意义上的优秀学生。据美国全国广播公司(NBC)报道,她成绩的平均点数(GPA)高达101.64分,毕业前她会继续完成13门AP课程(比一般的高中课程更难,学生通过AP考试换取大学学分);

 

她是学校毕业典礼上的致辞者,这在美国校园文化中是很受追捧的荣誉和头衔,通常意味着此人是全年级排名第一的“学霸”;她也是2016年英特尔科学奖的40名获奖者之一。

 

这项比赛是专门为高三学生在科学研究方面设立的竞赛,历史悠久,知名度高,甚至被小布什总统称为“科学界的超级碗”。她的英特尔科学奖的研究项目是“可防止地下油井破裂的水泥”。4月4日,她收到了一年一度的“白宫科技展”邀请……


在美国教育咨询公司“常春藤智慧”的创办人兼执行长凯瑟琳·科恩(Katherine Cohen)博士看来,乌瓦曼祖-纳能被8所常春藤盟校录取的关键是其科研背景,现在的大学都在试图引领更多女性进入科学领域。


“她不只是个非常聪明的女孩,在科研方面也很有一手,”科恩博士说,“毫无疑问,这让她从众多申请者中脱颖而出。”


《纽约时报》称,作为尼日利亚移民的后代,乌瓦曼祖-纳和近几年“横扫”常春藤盟校的优秀学生有很多相同之处,其中之一便是移民背景。对于这种现象,教育咨询人士表示,美国的大学尤其是常春藤盟校,非常在意学生在人种方面的多样性。


“它们对人种和民族的多样性非常重视,”史卡里斯说,“和中产阶层的孩子或者更为富有的白人学生相比,这些学校更倾向于从(纽约)布朗克斯区招收一名拉丁裔学生。”


不过,乌瓦曼祖-纳的升学顾问(专门为学生提供升学咨询,美国几乎每所高中都设这一职位)桑朱·里克里坎(Sanju Liclican)认为,乌瓦曼祖-纳能取得现在的成绩,绝不是因为上述因素,完全是实力使然。里克里坎透露,刚进入高四,乌瓦曼祖-纳就向他表达了申请所有常春藤盟校的想法,他表示赞同,“因为我知道她能做到”。


坚韧不拔、高效率、会学习


乌瓦曼祖-纳认为,自己成功的关键因素是坚韧不拔,不轻言放弃。


“除了努力,我没有任何秘密。”乌瓦曼祖-纳告诉CNN,“进入高中后,我也曾和几门特别难的课程做过斗争。能取得现在这样的成绩,我觉得与自己的坚持和毅力分不开。”


她举了一个例子:研究水泥和混凝土时,她想通过测量样品强度来了解流体力学,但学校里的科研设备有限。不过她没有畏难退缩。


“条件有限,我不得不用学校举重房里的举重床来测量样品的强度。”她说。而据美国商业网站“商业内幕”报道,很快乌瓦曼祖-纳就意识到,如果想要顺利完成研究,就得找一间真正的实验室。她把目光投向大学校园,向哥伦比亚大学申请实验室职位,最开始被拒。

 

此后她启动B计划,与纽约大学联系,成为该校工程学院实验室的一名实习生。这期间,她一直坚持与哥大实验室负责人保持联系,最终在去年夏天获得认可,进入哥大实验室,和一群硕士及博士一起做实验。


在很多人看来,一个花季女孩研究水泥和混凝土显得有些“另类”。乌瓦曼祖-纳在接受英国《卫报》采访时解释道,“水泥是人类消耗最多的东西,仅次于水。你知道生产水泥的过程中会排放多少二氧化碳吗?为了地球的将来,我们必须找到一条可持续的解决之道”,这也是她想在大学攻读生物化学和环境科学的原因。


乌瓦曼祖-纳的父母托拜厄斯·纳(Tobias-Nna)和巴斯莉亚·纳(Basillia-Nna)1994年从尼日利亚移民到美国,他们的4个孩子均出生在美国。大儿子约翰逊(Johnson)向NBC透露,父母都受过大学教育,父亲拥有印第安纳波利斯大学的硕士及博士学位。或许正是这种教育背景让他们非常重视子女的学习。

  

“在我们家里,教育占据着主要地位。”约翰逊说。他如今是康奈尔大学的大一学生,在读生物工程专业。在他看来,妹妹是“学霸”,但并不是那种整日埋头苦读的人,她的学习效率非常高。“每个上学日,她都是从早晨7点开始,晚上8点结束。除了上课,还要做作业,搞研究,处理其他一些事情。”

  

高效率与讲究学习方法向来分不开。《纽约每日新闻》报道称,高三那年,乌瓦曼祖-纳成立了名为“获胜团队”(The Winning Team)的学习小组,共有6名成员。考试之前,大家会聚在一起有针对性地复习。

  

另据《华盛顿新闻报》报道,乌瓦曼祖-纳是学校里一个由学生经营的商业组织的总裁,是一个遍及全校的补习机构的补习教师,以及社区服务组织“狮子会”(Leo Club)的负责人。担任如此多的“职务”却没耽误学习,乌瓦曼祖-纳的高效率与会学习可见一斑。

  

媒体铺天盖地的报道让乌瓦曼祖-纳成了名人,不过她很清楚自己的“斤两”,表示“突如其来的荣耀”让她觉得自己很渺小。当被问及对学弟学妹有何建议时,乌瓦曼祖-纳说,要尽早开始申请(大学)工作,并且要“非常用心地做这件事”。


编者:我们常听人们说美国的教育理念是全面发展,因此在高中甚至在大一、大二有时都不分专业的; 但这绝不是说均衡发展,失去特色;美国的特色、个性化教育,天才的培养是建立在广泛扎实的基础上的;优秀的人才并不是我们所说的不用费劲,多去参加“形式”上的课外活动,而不是用你的“心”去体验就能达成的。作为非本土美国人想要获得这些世界顶级高校的一致青睐一定是有美国高校所推崇的精神和内涵的。其实这也正是我想说的,坚韧不拔,勤奋+会学习仍然是世界高等教育推崇的主旋律,没有过时;也永远不会过时。


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