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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-16 美国研究生留学



这是一位小伙伴写的自己从决定出国到等待录取的详细历程,他写道:“也许就有人看了我这篇文章,在考试过程中就少走了一道弯路,因为其中的一句话,坚持了下去。”所以小研把这篇文章分享给大家,希望大家能从作者的经历中感悟到一些东西。留学路上的小伙伴们,一起加油!

文/zion的手记

微信号:script-of-zion


零、写在前面的后面


为什么这么长时间才写这边文章,最主要的原因是拖延症,次要的原因是我觉得我最终的成绩在众多出国党中并不是很有说服力,这一度让我十分犹豫是否要把我的经历分享给大家。当然还有更次要的原因是,我怕别人喷。


那么又是为什么我还是写了这篇文章呢?最主要的原因是强迫症,不写我难受,次要的原因是我觉得不管怎么样,我的东西还是有那么一点价值的,也许就有人看了我这篇文章,在考试过程中就少走了一道弯路,因为其中的一句话,坚持了下去。当然也有更次要的原因就是我一直不知道自己的世界观算不算积极的,想写篇文章试试水,看看群众们的反应。


那么显然,写文章的原因比不写文章的原因多了一条,那么我就开写了。


这篇文章我打算分为几个部分,逐一叙述一下我从准备出国,到备考,到择校,至录取的整个过程,因为都是基于我真实的经历,所以它有可能是片面的,我更愿意做的事情,是通过自己的经历给大家在出国过程中,提供一些新的思路,这样大家在选择的时候,能够考虑的更加全面,争取到更多的利益。


一、决定出国的我们


我是90年出生的,2012年国内排名70大学本科毕业,毕业后留在了南京,先后做了两份工作,惭愧的很,读书的时候我都在思考着什么时候出来改变世界。然而两年的工作经历犹如温水煮青蛙,让我渐渐失去了原本的锐气,什么想法都渐渐被我藏在了床底。取而代之的是,在上班的路上,我会开始考虑南京哪个楼盘对我们合适,以后小孩要上什么样的幼儿园等等之类的事情。我差一点就对这个世界妥协了,开始步入老婆孩子热炕头的中年生活。


转机在14年出初出现了,我所在的公司因为老板运营出现问题面临倒闭,但我结识了一个曾经在美国生活过的台湾领导,他和我认识的大多数人都不一样,庆幸我骨子里还有这残留的冲动,我们俩相处的不错,然后他成功燃起来我快熄灭的念想,我想见见这个世界,不要偏安一隅。之后他成为了我的推荐人。


我的女朋友也是90年出生的,碰巧和我同一所大学毕业,毕业后也留在了南京,可惜第二年去了苏州,那时候的我很迷茫,大多数是出于对异地恋的恐惧。不过,也是因为这个契机,我突然发现除了每月让女友从苏州过来玩之外,我还可以做点什么。所以我说服了她和我一起出国,一起见见这个世界。


在我的朋友圈,出过国的人并不多,更不要说留学了,在一大部分人眼里,出国和浪费生命是划等号的,大学毕业两年就应该成家,速度快一点的小孩都可以喊爸爸了。当然也有一些人觉得出国肯定会比当前的生活好,但是付诸行动的少之又少,毕竟“年纪”大了,禁不起折腾了。也有人从国外出差回来的,但就是没有出国留学的。那么决定出国的我们俩,就好比万千大众的一支异军,独立的有点诡异。不过不管怎么说,我们也算带着大家的祝福开始准备考试了。


我觉得我和其他人相比,唯一的优势就是经过各种各样的折腾,最终我先于很多人弄明白了我真正想要的是什么样的生活,如果现在有人问我想要的是什么?我能详详细细的和你说一大堆。这里不说我想要的,那个太遥远,我还要为之奋斗。我说一些我不想要的生活:


1、常年重复的代码编写工作,即使是在华为,几十年如一日的代码工作者大有人在,他们除了工资比一般人高很多,付出的是加班加班,通宵通宵。下班后的生活极其匮乏,娱乐活动就是吃饭,ktv,打游戏。


2、七大姑八大姨的逼婚行动,如果我不出国,那么随着年龄的增大,就是结婚的压力了,我还不想现在就被家庭束缚住,还想乘着年轻,做一些自己想做的事情,过一些自己想过的生活。


3、躁动的心。世界这么大,我这一生只呆过两个城市,你让我怎么安心离世?


4、女朋友还在异地呆着,在这么下去分了怎么办?


所谓穷则变,变则通,因为对生活还有一些不甘心,在即将干涸的荷尔蒙的刺激下,出国成为了我的变数。


二、留学中介?Or not?


如果你需要准备出国,那么你势必会接触到留学中介这个看似单纯其实还是挺复杂的机构,那么究竟要不要选择留学机构呢?


我的情况是我签了某机构的全程留学服务,4-6W,最终费用由你最终录取的学校排名决定。其实最主要的原因是我的时间太少了,刚准备出国的时候,作为一个已经毕业两年的英语六级低分选手,甚至对出国要考哪些考试都说不准,那时候是14年3月,而在14年的12月之前,我必须拿到合适的TG成绩单,以及熟悉申请的流程,并且准备好所有的材料。所以在经济情况允许的情况下,我选择了中介,这样我可以专心的准备TG。


虽然我选择了中介,但是我并不觉得选择中介一定是好事。至少在我看来选择留学中介的时候可能会存在下面这些问题:


1、地域。因为出国党遍布全国各地,如果你处于一线城市,那么至少你能在当地选择一所影响力比较大的机构。正是因为这个所以后来出现的一些中小型的留学机构纷纷开始提供远程的留学服务,当时我在南京,我也联系了一些上海或者北京的机构,说是可以保证每周电话或者邮件沟通,不过最后考虑再三,还是签了本地的。原因很简单,在眼前的才是真实的,如果是远程服务,没有问题还好,有问题难道直接打个的去北京?


2、积极性。这点很重要。本人侥幸上了两年班,深感以现在大多数员工的尿性,很多事情如果不是十万火急,断然是不会去做的,说好听点是拖延症作祟,其实就是缺乏责任心。而我想说的是,中介机构本身也是一个公司,它的员工也会存在这类的问题,那么问题来了,谁来保证申请的进度呢?他们不可能每天都围绕着你的申请工作展开,他们手上还有许多其他的客户。所以能保证进度的还是你自己,而且同时你也要看紧中介,因为签约前他有求于你,签约后就是你有求于他了。说几个我的真实情况,在GWU录取下来的那段时间,正好是春节期间,中介是放假的,正好放到3.1号,但是GWU却要求我3.1号之前答复,交定金,幸好我年前觉得不对打了电话给中介问了一下这个情况,如果我不打这个电话,中介也不主动说明这个期限,过年中期间介又在放假,那么这个录取很有可能就这么过期了,想想也很恐怖。还有一件事情就是中介保证说过年期间会每天检查邮件,并且转给我。而事实上我在第一天发了2封邮件和2条短信问她,第二天再打电话给她,她仍然不知道我有发邮件给她。第三件事情是我交完定金申请系统里提示会有邮件发给我,我等了一天中介也没法,第二天在我的要求下才转过来。当然我不是在苛责什么,我不怪中介,在我看来,这很正常,因为这个事情本身和她没有利益联系,不上心虽然是没有责任心的表现,但也无可厚非,说不定别人还在抱怨着你打扰着她的假期,而我做的就是把学校的申请账号要了过来,自己把定金交了。当然也有可能中介身经百战,觉得这不是什么大不了的事情,那么请原谅我等待录取焦虑的心情。


3、文书的质量。我在网上看到很多人吐槽中介的文书质量,这个问题我没遇到,在文书到手之前我也曾担心过中介因为同时手上有很多学生,所以会使用模板之类的东西,可能得益于我多次当面和文书的老师讨论过,最后修改了3-4次然后定稿。我也在网上和其他人沟通交流了一些文书,觉得我这个中介文书质量还算不错,有人说中介的文书很多都是Chinglish,这个我倒觉得正常,因为你是中国人嘛。那么文书的事情其实还是要自己跟进,你自己可以写不出来,但至少你要有判断一篇文书好坏的能力。


4、中介的小九九。中介也会有一些小私心,在我看来这无可厚非,毕竟员工肯定站在自己公司的角度出发处理问题。比如说我,合同上签的是申请十所学校,后来签选校协议的时候,中介说不敢保证10所中能录取,建议我再增加一些保底的学校,当然这是要额外的费用的,并且不少,请容我暗暗的腹黑一下。后来中介多出来的3所学校,我都自己申请掉了。而且前几天我收到了开始的10所学校中其中一所的offer。注意,我并没有在黑中介,相反我觉得中介这种做法是完全正确的,只是你自己得心里有数,不要中介说什么就是什么。


5、这一点其实有点傲娇,就是我觉得中介有时候会大包大揽,摆出一副你不用插手的意思,而事实上像我这种人是不会放心把一件事情完全交付到另一个人手上的,那么我只能定期去检查,就会问,问多了,自然就有疙瘩了。还有我其实一直有个疑问就是,留学中介究竟是不是服务性行业,如果是,为什么不能接受别人的质疑,却表现出一副权威的样子。


综上所述,我这次中介服务如果5分算合格的话,我只能给4分。虽然中介帮我加班改文书,申请学校要申请到晚上11点才下班,这些我很感谢,但是换个角度想想,难道这不是中介应该做的?我们签了合同,合同里都写着,难道要收了钱不办事?而加班只是你自己工作安排出现了问题,所以在我看来,就算是请了中介,你绝不能抱着全部交给中介的态度去完成这件事,要知道只有你自己才会把自己的事情放在心上,所以你十分有必要的需要了解申请的详细流程。


三、托福&GRE&培训班


我第一次考试是6.28,,分数是68(24+13+14+15),是在我自己复习了大概三个月后。考完之后我整个人都不好了。所以也没有按照计划接下去准备GRE,而是缓了几天,痛定思痛,然后报了个1V1的培训班。下半年的时候,因为托福的考位十分紧张,最后找了一个抢考位的抢了一场9.14的(奇迹般的考了91=24+23+20+24),自己又报了一个11.2号的(这次是87=26+24+18+21,不过因为的目标就是90,这次没怎么认真考,这是借口),接着顺便把10.25的GRE也报了(GRE的分数是167+146+3.0,就考了一次)。有了时间点之后事情就好办了很多,所以我强烈建议同学们准备考试的时候先报名再准备,这样准备的时候就不会偷懒。当然整个过程没有这么顺利,过程还是挺丰富多彩的。不过这章节还是专注于考试本身。


因为我有两年工作经验,GPA2.85,当时和中介定的目标其实也就是T90+G315。所以在考到这个分数后,我就没有继续准备,不过坦白说,我觉得我已经入门了,保守估计如果再给我2个月时间,T肯定能上100。只是当时一个是时间不多了,还要留些时间和中介摩擦摩擦,准备准备申请事宜,另一个是接近9个月的高强度学习,让我很疲倦,一旦有了停下来的念头就遏制不了了,我女友甚至在考了82后,就想放弃,就用80的成绩申请。不过后来在我的鼓励下坚持了下来,在第三次考试中到达了92,完成对我的逆袭。


那么,在我的眼里,这两个考试究竟是怎么样的呢?


首先,我想谈谈词汇量,不管你去哪边看准备考试的材料,里面都会强调词汇量,给你造成词汇量就是众塔之基的感觉,而我觉得词汇量这个概念太笼统了,托福的学科性跨度大,但是难度小,而GRE会相当考究语言能力。所以我的观点是:对于托福,词汇的选择应该是学科词汇,如果不想选择专门背单词,那么保证每个TPO阅读和听力里出现的单词都认识也基本到位了。对于GRE,如果V想拿高分,请安排1个月的时间,重点提升一下单词量,推荐要你命3000。在整个备考过程中,只要遇到不认识的单词,都要记录下来,因为要知道出现在考试中的单词都是有条件的,所以每次出现,下次都可能再出现,这里我用有道词典记录。


1、托福


托福的材料我主要推荐33套TPO,如果你能吃透这些TPO,托福问题就不会大。其他的话,觉得那块比较残,就相对看一些这类的资料就行了。


1) 阅读


关于托福阅读,其实是考两个方面,词汇量和信息处理能力。词汇量我推荐镇魂单词和学科专项词汇。至于答题,托福阅读比GRE阅读简单的多得多,而且是严格按照文章的顺序一题一题往下,并且严格按照文章的意思出题。所以答题的时候务必不要脑补,特别的正好这个领域你了解,就按照自己所知道的选。每篇文章尽量控制在17-20分钟之内,因为三篇文章一般都有一篇会难一点,那么另外两篇简单的就要做快一点,17分钟一篇,把所出来的时间给第三篇,最后可以留个3分钟再检查检查,题做得好,其实考试的时候是可以感觉的出来的,因为每道题你都能在原文中找到相对应证据。


阅读主要就是几个题型,网上我看到把阅读分成了10大类,其实我觉得没这个必要,其实除了插入题和6选3,其他的都属于一类的,就是去原文中找证据,即使是推理题,在原文中也会有相应的文字,只是有时候文章里会用同义词替换,或者反着说,比如说除了A之外其他的都能,那么问题中说的B自然就是能了。而且如果涉及的这种逻辑的已经算挺复杂的了。托福阅读大多数情况还是直来直去的,毕竟这是基本的语言能力测试,请在战略上藐视它。


那么关于插入题,我推荐一本书《文勇的新托福阅读手稿》,里面讲的很详细,我也是专门研究之后才会做的。


6选3的话,其实也是看起来难一些,我推荐用排除法做,其实他的选项有很多是2个矛盾的,找出来之后去掉一个就行了,另外还有一些一看就是假命题的,如果能顺利去掉3个选项,那么正确答案就出来了。


最后,你可以把做得tpo做个统计,哪种题型错的多,就去书里找到对应的看看就没问题了。另外题目做多了之后,就会体会到找证据的乐趣,还有准备过GRE后,就会知道托福阅读是多么简单。


所以等你认真把TPO阅读都做完,25分并不是什么难事。


2) 听力


听力和阅读是我最想说的两部分,而我自己的听力分数(13-23-24),也能说明我的方法是有效的。得听力者得托福,口语和作文都包含了很大一部分的听力,听力不好,后面两部分都是白搭。而口语和听力不同的只是做笔记方面有些差异,而一切的前提是你得听得懂文章。


首先我想说说托福听力的分段,第一次的时候我觉得我还是能听懂大半部分的,可是最后的结果是13分,后来我看了网上有一个分段的分数,大概就是说,20分左右是个坎,你有可能多错一个就跌到了18分或者以下。如果说15分段是可以听懂大半部分的,那么在往上就是20分段,6篇文章,错10个的话大概就是20分水平。这个阶段的人差不多文章可以听得懂,并且能做一些笔记了,但都不精通。如果是25分段,要么笔记很厉害,要么听的很厉害,要么两者都不厉害,但是会比20分段厉害,我想大多数人应该是第三种情况。我相信正常人经过一定训练后都能很轻松的达到20分段这个水平。


说到这里,听力其实就是听得懂+做笔记。但是听得懂是内功,笔记是招式,显然内功会更重要。


那么怎么让自己听得懂,这里其实有两种情况,有的人是因为单词不认识而听不懂,有的人是因为连读或者其他一些发音情况听不懂,如果是第一种情况,请务必去背诵一些专项词汇,并且要注意读音,因为有很多单词会因为你读的不准而听不出来,如果你测试的时候发现有的单词似乎听过,但就是想不起来,那么就要当心了,纠正一下发音还是有必要的。那么对于第二种情况,解决方法就是精听,但是我不推荐听写,为什么?因为你考试的时候并不会把整篇文章都写下来,那么平时的听写训练除了让你的写字速度增加外,没什么用处。那应该做什么?我推荐跟读,有软件可以把TPO的文章一句一句放,然后你一句一句说出来,记得多少就说多少,如果三遍还是听不出来就去看原文,然后想想为什么没听出来,然后继续听。这个过程是非常痛苦的,但是越痛苦提升的越快,我训练的时候每天保持3-5个小时的训练,一天一天下来,没什么感觉,但是如果你隔断时间再去做TPO,就会有很大的效果。这里有一点非常重要,就是一定要先认真去听,不要看原文后再听,这样是骗自己,没什么用。要记住骗别人容易,骗自己也容易,骗这个世界难。


说完了内功,说招式,跟读做了半个月就应该开始练习做笔记,听力不记笔记答题的我至今只听过一个,而且从ETS给你发三张纸和笔来看,他还是希望你记笔记的。笔记怎么记?我会把纸竖着对折,从上往下半面半面的记。因为听力和阅读有个共同点,就是顺序一致性。他的题目和文章的内容方向是一致的。如果你顺着记录,那么答题的时候可以根据你记录的内容排除一些干扰选项,托福的听力非常喜欢放干扰选项,一般是用后面出现的内容放在前面题目里,如果你听的似是而非,下意识的选个好像听到过的,就中计了。还有比如说你刚刚答到第二题,选项中出现了你在笔记末尾才记录到的内容,那么这个选项自然就是干扰选项,一定要相信笔记,笔记中没有再相信记忆。所以,要训练出听力转化为文字的能力,并且要同步。就是说一边听,一边写,同时还要挑选重要的,可能会考的写。


那么笔记究竟应该记些什么呢?很简单,记考点。有本书叫《听出托福好英文》(也许记错了),里面第一章提到了很多关键词,用一张纸记下来,没事看看,要练习到条件反射,一听到关键词,手已经在写字了。个人感觉那本书就第一章有用,后面的实例都太理想化了,实际不会达到那种程度。那么怎么练习呢?你要训练出,边听边写的能力,脑子进,手输出,要同步。有时候可能是已经写完了,脑子还没反应过来这句话的意思。记录完再看笔记,当然还有一种情况是,有段文字特别长,那么就要全力听懂,这段笔记不做,这就听力的经验了,每篇文章设定5分钟是有科学依据的,肯定忘不了。


听力的话,从我看来出现最多的就是例子,比较还有问答。那么怎么判断一篇笔记记的好不好呢?我女朋友和我做同样的跟读训练,但是她只考了82,后来分析下来的结果就是笔记做得不到位。记笔记的时候会有很多符号,那本书里面提到了很多,其实我用到最多的就是转折,重点,还有因果关系。练习的时候,你应该尽量把涉及到的关键词相关的内容都记录下来,一篇文章结束之后,对着题目去笔记里面找答案,不要脑补,笔记里有是应该的,没有就应该检讨为什么没记下来,在回去听听是不是那个关键词没形成条件反射。这样,其实训练听力的材料TPO就够了,25个tpo,每个6篇文章,已经足够了,而且tpo的文章你可以反复听,反复做笔记,反复找答案,但是同样,自己心里要有把秤,记笔记的时候一定是自己确实听到了关键词,而不是因为文章听过了,知道这里会有题目,就记下来,还是那句话,骗自己很简单。


再说点进阶版的,等跟读和笔记到达一定熟练度之后,你应该开始关注文章的结构,这时你不再是跟着文章的内容走,而是跟着教授的思路走,ETS因为想高度还原美国课堂的情况,很多东西是有逻辑可循的。从文章结构来看,有可能是总分总,教授开头先讲今天的重点,然后就详细讲,最后总结,中间可能会有学生提问,学生提问就是救赎你的,可以在记录的地方打个问号,说明是个问题。还有一种结构是三段论,他会同时讲三种不同的东西,然后每段都差不多长,这是你就要当心他的比较性,就算记不下来,也要听得懂区别在哪。还有一种最恶心的是欲扬先抑,就是先说了别的,说了一大推,然后突然转折,说今天我们不说这个,之后重新开始一个新的话题。结构还有很多,所以训练的时候要仔细分析,这样次数多了,就可以开始尝试猜测考点会出在哪边,听的时候其实就能感觉到这边会出题了。之前我曾经担心过6篇文章有时候还有加试,会因为太累走神,后来发现考场的压力环境这是不可能发生的,如果你真的走神了,那么恢复过来的时候不要去回想前面的,继续认真听,做好笔记,答题的时候,记住顺序一致性。


对了还有加试,貌似大陆托福加试非常频繁,我三次考试三次经典加试,还TM每次都是一样的,都是那个学生丢失卡的那个加试,我至今还记得答案。加试很重要,不要掉以轻心。因为加试其实对成绩是有影响的,如果你正好是20-23分段的,那么如果你加试好,可能是23,如果差就只有20,但其实前面的做得是差不多的。还有就是有个传闻,注意只是传闻,就是如果你把每个答题的时间都充分用完,还有页面跳转的时间都用完,那么等你听力加试结束的时候,快的人就已经休息完毕在做口语了,那么你……就可以去休息了。


最后非常感谢我的听力老师,跟读的方法就是她告诉我的,加上我自己的努力,终于有所小成。


3) 口语


口语是我的弱项,也是大多数人的,我相信,我的口语老师是个精研于口语多年的人才,问题是和我一样大,感觉很会讲英语,但不会教,很是惭愧。那驽钝的我只能仔细琢磨口语中的猫腻,也算有所小得,总结如下;


口语分三个部分:1&2、3&5、4&6, 1&2题中的第二题可能会让你2选1,不过以我的拙见,还是选其中一个比较好,这样第二题其实和第一题是一样的,都是对一个句子进行陈述。第三个第五题是学生的情景对话,四六题是教授的lecture,不同的是三四两题会先有45s的阅读时间。


那么从1&2题开始,我觉得对于大多数人来说这两题最大的障碍不是说,而是说什么?很多新人包括我,开始的时候感觉45s太多,说到20s就没话说了,然后坐在那看着读秒。那么怎么解决呢?其实你要提升的是你编故事的能力(有人会说我是来考试,没有真实发生的事情说出来不是骗人的吗?拜托,别闹,你小学作文,检讨书,年度总结,全是真的吗?)在题目的要求里它都写明了需要detailed的细节,所以答题的时候,在表述完你主要的观点后,你应该用大量的例子来支撑你的观点,那么什么样的例子才是detailed的呢?举个例子,是我个人准备的第一道口语题,印象特别深刻,题目是what's your favourite book?我的答案是New concept English,新概念英语,所以我的答案,第一句话是from what i see, the most favourite book to me is the New Concet English.要直接说出你的观点,因为答题时间就45s,容不得你铺垫,而且貌似老美喜欢直接,接着就是主要原因,mainly because these books helps me build a very powful ablitiy of speaking english.接着就是例子,for example, 注意for example很重要,你甚至可以重度,然后停顿0.5s,为什么,这是在告诉批卷老师你要举例子了!也就是我你的答案是detailed!是可以给good的!想象一下阅卷老师每天要改多少听力,肯定昏昏沉沉,而你的for example,就是他的关键词,一听到这个,他就会认真听你接下来的。那么接下来就是例子本身了,例子本身要细化,越细越好,对于这道题,我的主要例子是,I'm so ashamed thatI had a pitiful oral English2 years ago. Thanks to my friendJimmy, he recommended me this book. It had93 articlesin total ondaily conversations,and what I did was, recited one of them each day and read it after its audio media again and again. After3 months,I had a great progress on English speaking.够不够生动详细?接下来是次要原因,In addition,there are also short passages based on special subjects,like math, astronomy, biology etc.in this book,thereforeI can learn different kinds of knowledge while learn English language itself.这样完整的第一题答案就出来了。我个人还是推荐准备两个理由,这不仅可以锻炼你找到话题就能想出理由的能力,同时可以防止考试出现意外的时候,还能有话继续说,标粗的地方就是细节,包含了起因经过结果。起因,“口语不好”,经过,“每天背诵文章”,结果,“口语提升了”。这样的逻辑才是完整的。数一下大概120-130个字,这篇口语从内容上看已经满足了good的要求,但是实际尝试了一下之后发现,即使在熟悉之后,仍然需要很快的语速才能在45s里说完这些话,怎么解决?很简单,准备的时候其实我们是按照理想情况下去准备答案的,相信如果你有一口比较标准的发音,并且能说完这个准备的答案,那么good就没什么问题了,那么实际过程中,这是很难做到的,但是我建议仍然按照这个标准去准备答案,并且在训练的时候着重于你编故事的能力,一定要详细详细,如果你按照100分的标准去准备,最终你获得了90分,那么如果你按照90分的标准去准备,最后只会得80分,对,这就是我想说的。


考试的时候,我建议尽量说满45s,准备的时候好好准备,说的时候好好说,不要看屏幕上的时间,尽管说。说不完其实不要紧,关键是说过的内容要足够充实。还有个有趣的事情,11.2号那场托福的考试是问你不喜欢的是哪类电影,很多同学包含我女朋友都没看到not这个单词,结果把内容说反了,一度让她十分纠结。但是实际情况最后的结构仍是是good,我只能说,内容充实还是很重要的。平时练习的时候,随便找点话题自己说说,比如洗澡的时候就问自己,喜欢淋浴还是盆浴?刷牙的时候问自己喜欢用牙膏还是漱口?就要问这种二选一的题目,然后用最快的时间选择一个,然后立刻想出两个理由,一个完整的例子。这种随时都可以练。


说3&5题之前,我想说一下关于阅读的45s时间,能做些什么?首先你要着重找到这篇短文的中心,第三题会是一种措施,比如关闭食堂之类的,第五题一般会是个没听过的名词,都记下来。然后再找两个原因,同样第三题你会找到这样做得两个原因,在第五题中,可能是两种行为或者两种现象,这些务必要记录下来,不必记太多,记关键词就行。之后如果45s有多余,就去看看其他内容猜测一下听力里会怎么反驳或者叙述。之后就是听力了,听力的要求和综合写作听力的要求是一样的,你可以参考一下下文中综合写作的听力要求。答题的时候,把你记到的答案,全部说出来就行。他考察的就是细节,记录的越多越容易的高分,当然也可以去网上找个答题的模板,自己练熟了就行,但是重点还是细节,所以3-6题考查的还是听力。得听力者得托福。


同样要注意,念完听力后他会把答题要求读一遍,然后才开始计时准备时间,这些要求都是固定的,所以说你的准备时间其实不止30秒,这个要注意,然后如果有的句子你只听到一部分,或者几个单词,实在说不完整,那么不要放弃,把这些单词挨个读出来,也许有用呢?要相信记下来了都是有用的,不要相信记忆。这些同样适用于4&6题。


最后说说4&6题,这两题没有短文了,全靠听力,得听力者的托福。第四题一般会是个校园场景,然后某学生出了什么问题,然后会提出两种解决方法和各自对应的不采纳理由,然后他说会再想想就结束了,而你要做的是,把他遇到的问题说清楚,两种解决方法说清楚,最后选一种解决方法(因为题目要求里会问如果是你,怎么解决),比如说两个解决方法A和B,如果我选A,那么你就需要讲述一下B的不采纳理由。一般选择不采纳理由多的那个,也就是说像这样的话,A的不采纳理由答题的时候是不包含的,但是记录的时候全部要记下来。个人感觉这题是口语里最简单的。


第6题的话,有点像综合写作的听力,会讲一种领域里的现象,我11.2考试那天发现现在口语里也会出现小黑板了。然后题目里会讲这个名词是关于那个领域的这些都不要放过。之后就是靠听力的,然后复述就行。有些人会觉得复述不行,要转述,但是要知道实际情况是,你是不可能完全复述出来的,你所觉得是复述,其实还是转述。


还是那句话,得听力者的托福,口语听懂了,找一些模板练熟了,20分是没有问题的,如果运气好一点,还可能有23分左右的,当然再往上的话,我觉得就需要清晰标准的发音和语调等诸多因素了,这些短时间内是没法提升的,需要从长计议。


4 )  作文


作文有两题,个人感觉作文是最能提分的一部分,一般经过一两周训练就可以达到25分段左右。当然前提是综合写作你得听得懂。


先说综合,首先听得懂,如果听不懂就回头用训练听力的方法去训练,不过和听力不同的是,综合写作的笔记要记的十分详细,最好是能把所有的细节点都记下来。那么怎么训练呢?还是做tpo,竖着做笔记,做完之后,试试只靠笔记能不能把这篇文章用中文复述出来,不行的话就想办法改进。如果可以,那综合就没什么问题了,去网上随便找个模板,甚至不用也没事,综合写作考察的就是听力的细节点,这点和口语有点像。


上面是内功,接下来是招式,说说综合写作的文章结构。综合作文一开始会给你一篇4段文字的文章,第一段是总起,也就是这篇文章的中心思想,而重点句一般是第一段的最后一句,读懂它,并且把中心词记录在草稿纸上。接下来就是3个论据,这个也简单,重点句是每一段的第一句,这个也必须读懂它,并且把三点记录在草稿纸上,每点之间留下足够的空隙用于给听力的时候做笔记。这时候如果时间还充裕,一般还剩2分钟,那么就把文章仔细读一下,甚至可以猜想一下接下来的听力会怎么反驳这些论据。


接下来就是听力部分了,99.99%的综合都是反驳型的,这个就靠听力的功底了,你记得越多到时候答题的时候可写的内容就越多,字数自然是足够的。这里提一点,就是写作的时候,每个论述段,passage和听力里听到的部分大概是1:3的关系。就是说每段第一句是原文中的观点,后面3句是听力里听来的,听不到你自然三句写不出来。所以说综合写作,其实就是听力。


写作就没什么好说了,如果上面这些全部做到位了,那么写作就是水到渠成的事,每一段开头空一个Tab,每段之间空一行,不要写简写,cannot不要空格,没有haven't只有have not,时态的话原文是怎样的就是怎样的,一般都是现在时。至于打字速度,作为一名软件攻城狮,我不存在问题,如果你有问题,又恰好听力不好,那就听写去吧。


接下来是独立写作,如果说你的目标是25分,那我个人还是推荐使用模板的,使用模板的好处在于你不必担心字数的问题,一般模板都有100多个字数,同时在输入这些模板的时候,你可以构思填充这个模板,这样整个独立写作的30分钟你都处于打字的状态,最后字数肯定是远远超过的考试要求的,我9.14场那次打了480个,同时我也赞同那种字数多了分数不会低的说话,毕竟说的多还是能体现论据充足这点的嘛。


我看到网上有很多写作的长句美句,很多很多,但我还是那句话,如果你的目标是25分,这些完全没必要,托福是基本能力测试,其实你的作文语句朴实很正常,有些高中生也在考托福,他们的观点和我肯定不一样,看问题的角度也不一样,托福考察的其实就论证方法,是你分析问题的能力,那么最简单的论证方法,就是举例子,和口语1、2题是一样的。


同时我也建议构建自己的独立模板,多看一些网上的模板,然后不断完善自己的。下面是我的模板,是个典型的总分分总结构,帮助我拿到了24分:第一段总起,直接了当的提出你的观点,一般题目都是2选1的那种,尽管的确有的人赞同两个观点同时最后也拿了高分,但作为芸芸众生的一员,我还是觉得选一个比较容易讲的最好,两句话50个字左右。接下来就是2-3段的分论点,视情况而定,我推荐2个分论点+一个让步段,序数词开头(first,second………),接下来一句就是你的分论点,就一句,简明扼要,然后接下来2-3句是叙述分论点的因果链,之后就是举例子,按照你的因果链,把活生生的例子填进去,方法和口语12题一样,一个例子不够,再来一个。不过一般一个就够了。最后不要忘了总结句,每段都要,其实就是把你的分论点那句话,换个方式再表述一下。写完2段分论点之后,可以写一段让步段,让步段网上多的是,我就不多说了,简单讲有两种,如果题目是AorB,你选A,那么第一种让步段就是肯定B,突出A:虽然B有1~2点好处,我还是选择A,第二种是先否定A,再完善A:提出A的1点缺点,然后讲出2个针对这个缺点的解决方法。第一种会比较好写一点。最后就是总结段,一句话就行,有时候让步段也可以作为总结段,但为了字数,也是可以写的。


2、 GRE


1)数学


作为中国学生,这个实在没什么好说的,即使不是170,至少也得165吧。练习的话我推荐magoosh,可以去买个二手账号,用完还是再卖出去。把里面所有的题目都做完了,数学就没什么问题了。其实中国学生,数学出错最多的原因就是粗心和专业词汇不认识。后者可以训练,前者就看你自己了。最终测验可以用pp2测一下,那个还是挺准的。基本代表了你的水平。我考试的时候把题目检查了2遍,最后还是167,也不知道错了什么 。


2) 语文


语文的话,我还是推荐magoosh,有时间最好把里面的题目都过一遍,还有单词,如果要你命3000来不及的话,magoosh里面有一个1000个单词的单词本,至少要把那个背熟了。对我个人而言,我语文拿分最多的还是阅读上面,别人都是阅读难,我觉得到还好,当然也有可能是我的v实在是太渣了。单词类的题目其实就是认单词,单词都认识的前提下,才能去考虑句子的逻辑,还有因为考试的时候语文时间很紧张,合理安排题型是很重要的,建议第一遍先把所有的题目过一遍,看看都是什么类型的,把一眼能做的都做完,然后再回头慢慢做,这样至少能保证你会的题目分数都拿到了。


3) 作文


作文因为我的目标就是3.0,所以实在没什么可说的,我觉得正常考试的人都会有3.0,只要你不是白卷。训练的话,就分别找各自的题库,然后写吧,写的时候也可以总结一些模板,我自己的话,其实前后就准备了两周,把每类文章都写了一篇。最后3.0也没什么意外。


因为我GRE考的并不高,我也不多说以免误导别人,GRE我前后准备了40天,基本也算达到了我的目标。


四、择校


关于择校的话,我只能按照我的实际情况,讲一下我的选择。


我和女朋友都是国内排名70左右的大学本科毕业,我是学计算机的,GPA2.85,大学的时候过度关注了一些与学习无关的领域,当然不仅仅是游戏,至今后悔不已,毕业之时在衣柜中留下了一句话:“被窝是青春的坟墓”。我女友是行政管理,GPA3.6,想跨专业申请教育硕士。两人都是2年工作经验。情况就是这样,我低GPA专业强相关,她高GPA,专业不太合适。和中介商量的最终结果是两个人申请差不多的学校,排名大概50名左右。


同时,我们俩并没有什么dream school,并且两个人想申请在同一所学校,而我想去美国东北部,最后的结果是,从美国五大湖区往东,到纽约往南,符合条件的学校也就10个不到,正好合同上要签10个,就全部填了上去。


这就是我们的择校经过,就是这么干净利落,前后不过1周时间,就去签了选校协议。当然学校的信息是中介提供的,还是挺专业的。


时至今日,我们已经都收到了GWU和UGA的Offer,后续可能还有。也算有个结果了。


五、最后再说几句


上文说道,其实整个过程并不是这么顺利的,在开始的准备的3个月里,我也就在网上找了一些资料看看,人云亦云,准备考试的时候每天吃过晚饭还会看些视频休息一下,下午还会去玄武湖跑步,那时候还有跑步的习惯,结果第一场托福大败而归,整个人都不怎么好了。


迫于时间和各方面的压力,我报了培训班,在上完大概1个月的培训班后(其实也就是10节课,每节2小时,分散在一个月里,听说读写都有,听力占一半,因为觉得听力那时候奇差,基本听不懂)。上课的一个月左右,我就停止了两天一次跑步的运动,一改之前懒散的行为,每天都是满满的复习计划,尤其是听力,我每天会安排3-5个小时用来训练听力,每天从早上起来就是坐在电脑前面,除了吃饭和上厕所,而我女朋友更辛苦,还兼任着做饭和洗衣服,作为回报,我得到了能力的提升和10斤体重,那时候很想去考试,因为考完了就可以开始准备GRE了,也算是一步一个脚印,问题是下半年托福考位紧张,完全没有位置了。那时候是8月初,那种计划全被打乱了,同时还要顶住各方的压力继续复习的感受,我现在已经不记得了。也算我神经粗大,当时主动的摒弃了其他所有的外来信息,每天保持听力的状态,同时准备GRE。我记得我本来跟家里讲的是8月初去考试,然后8月初我老爹打电话来问成绩,我说还没考,我老爹直接下了今年已经出不去的定论,任凭我一番口舌,满满的都是不信任啊,当时我自己也正处在茫然无措的感受中,但我还是硬着头皮非常肯定的和老爹说,绝对没有问题。其实一直到考完GRE之后,这三四个月我每天都处在神经紧张,自我怀疑的状态里,那时候我最担心的事情,就是我付出了这么多,最后却没有回报。而我整个人也变得易怒易躁,一点不如意就会吵架,好在我这个人很理性,虽然状态不好,各方面也不顺,我仍然会专注于准备考试,其他的只能走一步看一步。


一直到9月初,中秋节的时候,我记得当时正在回家的路上,突然接到抢考位中介的短信说抢到了9.14的考位,而我女朋友抢到了9.20的考位,当时整个人又不好了。我甚至想直接放弃回家的票,回到小黑屋里继续看书。因为8月份那场消失的考试的风波还没消散,我怕考得不好,就没准备和家里说,没想到回家之后,因为之前2个月长出来的10斤脂肪,我本来就胖,我老爹狠狠的训了我一顿,我老爹已经7年没说过我了,我知道他也难受,训我也许只是因为诸事不顺需要一个发泄口,我自然首当其冲,虽然有点自作孽,不过当时我一边要准备10天之后的考试,一遍还要被人训,中秋节最后一天,回小黑屋的途中我难受万分,我记得那天是红月,我还特地写了篇日记,名字叫《血月记》。当我走到小区门口,我收到了老爹的微信,只有八个字:“极度失望,简直恐怖。”,坦白说,作为一个儿子从父亲那里收到这样的评价,伤害量是毁灭性的。当时我提着行李,突然觉得月亮都是黑的了。于是一口血气上涌,转身走进了超市买了桶巨型康师傅。我这个人很奇怪,心情不好就想花钱,吃东西。回到小黑屋里,我一个人吃着泡面,吃着吃着就哭了出来。然后一发不可收拾,哭了一个小时,然后洗了个澡,就开始准备机经口语了,那时候离9.14那场考试还有7天。


所幸9.14那场考试我还算顺利,一直到考完口语,我整个人都是冰冷的,考完口语感觉状态很好,作文也得心应手,觉得很有把握,兴冲冲的就回家了,事实证明,托福这个考试你能考多少,在考试过程中其实你是有数的。9.21那场我女朋友一出考场就感觉听力不行,最后果然不行。那时候刚有的一点喜悦就被冲散了。回来之后,分析了一下,我女朋友的听力是因为笔记不会记,而不是听不懂。然后我就觉得还可以搞一搞,就鼓励女朋友继续训练听力,同时我考试尝试做饭,因为我一般看书到2点钟,然后早上10点起床,为了不互相影响并且达到最大效率,我们俩开始分房睡,开始了整个过程中最艰难的一个月。那时候我们做饭都是一做三天,尽量做一些硬菜,炖鸡汤啊,鱼汤啊,可以吃好几天,衣服改成三天洗一次,其他的时间都在看书。考GRE的前一天晚上,我因为一直担心自己的单词量不够,硬是把所有的单词过了一遍,一直过到了接近5点钟,然后下了一个催眠软件才睡得着,然后7点起床就前往考场。到了考场感觉头重脚轻,去厕所洗了把脸就开考了。GRE的考试是强度很大,几乎没有时间想别的事情,一直到最后分数出来的一刻,我都憋着一口气,最后分数打印在屏幕上,我仍然恍恍惚惚,硬是拿笔把分数记在草稿纸上算了一下,达到了目标,才离开考场,感觉整个人都舒了一口气。


在去吃饭的路上,我和女朋友四目相对,突然就笑了起来,真的,是那种情不自禁,发自内心的想笑,非常开心。之后就是疯狂的打电话,想告诉别人这个好消息,可惜不遂人愿,打了三个没人接电话,不过这些都不影响,我们俩去避风塘餐厅吃了300大洋的大餐,除了菜,一人又吃了一份叉烧饭,期间我的好兄弟赶过来祝贺了我们,并且下午一起看了场电影,是《忍者神龟》。


之后女朋友因为还有一场托福,那才是她的最终一战,我们早早的回小黑屋了,而我因为已经完成了目标,有点放松警惕,开始怀疑今天看到的分数是不是看错了,也许真的是太过在乎,才会患得患失。当然,之后我女朋友以1分之差完成了对我的逆袭。回家休息了差不多1个礼拜,我又回到了小黑屋,来处理一些申请的事情。重新踏入小黑屋的那一刻,我恍如隔世,桌上地上堆着的都是考试用的资料,于是我把这个屋子从头到尾都拍了一些照片,这里曾经被历史碾过。


之后就是和中介沟通文书的内容,以及去找推荐人商量推荐的事宜,这里我真的很感谢我的几位推荐人,我和我女朋友一共需要六名推荐人,作为学渣我在大学里都是默默无闻的,所以按照惯例我准备了6张1000大洋的礼品卡,没想到最后只送出去了一张,当我掏出礼品卡时,我的一个老师对我说:“不要把我们的关系搞的这么复杂,我们只是师生关系。只要你有空来看看我就行了”这让我很感动,准备材料的时候学校的老师也是很好说话的,坦白说我看到网上抱怨学校老师的文章,不得不说,你是不是要考虑检讨一下自己的说话态度。申请学校我自己申请了5所,其余的都是中介申请了,没什么难度,除了全英文的以及手续复杂一点,相信细心一点都能搞定。之后就是漫长的等到消息的日子了。


其实现在以过来人的身份再看TG,其实它们算比较轻松的考试,因为至少对于TG来说,成绩是和你准备时付出了多少是成正比的。所以相比于其他的事情来说,简直是简单易行。因为你只要肯花功夫,耐得住寂寞,最后肯定可以和TG分手。而整个过程中承受的委屈和不甘,似乎在一切结束之后都烟消云散了。 人真的很奇怪,我当时咬牙坚持的时候都在憋着一口气,要证明自己,可是事后觉得似乎也没什么,而对于我父亲,我后来一直都在想着他也挺不容易的,承受着不比我小的压力,而当他得知我们俩都被GWU录取后,整个人都兴奋的很,人都觉得年轻了几岁,做事都带着笑容,我也是真的很开心,所以说,苦难很容易忘记,幸福才是隽永的。


申请结束后正好是元旦,我又回到了家里,这回的"待遇"自然好了很多,因为事情都忙完了,所以剩下的只有一件事,减肥。感谢我的好兄弟,就是那个相亲相到重叠的两人之一。他有三年的健身经验,感谢他陪着我度过每天两小时的健身房时间,帮我挡住了各种私教的口舌,陪我做完每个训练的动作。时至今日,大约1个月时间,我已经把我多出来的10斤脂肪还了回去,而接下来,我仍将继续,为我们俩一起完成"太空漫步"继续努力。


六、最后的最后


最后的最后,我想再谈一些精神层次的东西。


在我看来,在准备出国这件事情上,最难的事情其实是面对未知。在准备考试的过程中,不管你做了什么事请,你心里都很难衡量它的价值,你不知道你每一个选择对最终的结果会产生什么影响,甚至无法感觉到是积极的还是消极的,也没人会回答你,更不会有人来开导你。而你需要认清的第一个事实就是,哪怕你觉得付出了所有,在别人眼里也可能只是一个“哦”字,因为别人根本感受不到你为了这件事情付出了多少,而在他看来,你只是在准备考试,仅此而已。那么你所有的感受,只能独自咬牙,继续下去,带着惶恐不安。那么同样,在事情成功之后所带来的喜悦,也只有你一个人能明白,别人也许会为你感到高兴,但是只有你自己明白自己,你到底学到了什么。所以,当初选择考研的同学,我要奉上我迟到的尊重。


佛教有说禅定,据说你把自己关在一个屋子里,只准备水和干粮,除了吃饭睡觉,其余的时间都用来,在开始的几天你会用想东西来打发时间,持续若干天后,你会突然进入一种什么都不想的境界,这就是禅定,衡量禅定功夫的标准就是进入禅定所需要的时间,以及进入禅定后,所能持续的时间。准备考试和这个有点像,大部分准备的时间中我都在考虑着各种因素,企图通过推算,得到最终的结果,然而却发现这根本是不可能的事情,相反会让你越来越浮躁,变得易怒,易发脾气。一直到接近尾声的时候,我似乎突然就放空了,心理状态有了一些微妙的改变,是那种又觉得考砸了无所谓,但是又能感觉到肯定能考得好的状态,我不知道怎么去表达这种感觉,总之自信心爆棚。之后我回想起来,这种状态似乎和禅定有些相似,是一种长期焦虑之后,突然大彻大悟的感觉,而在这种状态下做事情,反而会更有成效。玄之又玄,不管怎么说,正确的做法,就是摒弃一切情绪,简单规划之后,除了考试,什么都不要想。


接下来,我想谈的第二个事实就是,当我们费尽全力才登上的终点,也许仅仅是别人的起点。我承认我刻意把自己写的好像多么辛苦,多么不容易,其实事情过了之后,感觉很淡,我能感觉到我确实成长了不少,然而我更加清楚的是,应该时刻保留着对其他人的敬畏,他们会成为你继续向上攀爬的动力。出国只是个开始,这个世界上有人出生就在国外。


第三点,我想谈谈关于选择,人的每一个选择都决定了一个完全不一样的生活方向,有的选择可以在之后纠正,有的则只能一条路往下走,根本停不下来,出国就是这样,当我选择出国的时候,我就不可能半途中止,唯一的结果就是成功考完,然后申请学校出去,在我用了差不多一年的时间准备考试的时候,同样我放弃了差不多一年写代码的时间,如果中途放弃,我将无法赶得上以前和我在同一层次的攻城狮们,现在想想,也许从头至尾支撑我走下来的,就是这个原因,因为从一开始,我就回不了头了。


而当你不知道怎么选择的时候,我有一句话:


When faced with two choices, simply toss a coin. It works not because it settles the question for you, but because in that brief moment when the coin tells you the result, you suddenly want to toss the coin again.


最后用一段我刚开始准备TG的时候写的作文作为结尾。


Recently, many people have asked me: "Why do you want to attend a college, especially in the USA?".


I used to work in an energy company as a software engineer. It was a good company with a good salary. However, one day I found that I was doing the samething, day in, day out. Many people felt this way. And after several years of hard working, we can buy a car. And after several years of hard working, we can apply for a loan to buy a house. And then,we can get married and have children. As our children grow older, we grow older as well. Wow, nice life? Sorry, I don't think so.


I'm just 25 years old, I have a lot of time, I have a good body, My parents are both healthy, and I don't have to be responsible for my own family now. So I can't find even a single reason why I must stay in a city and enjoy a life like that. I won't be an older man, full of regret and waiting to die. I want to see the world. I like different things.


So different attitudes towards life make different lives. This is my choice.


本文作者:zion的手记

微信号:script-of-zion

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