澳洲铀矿污染调查手记

<- 分享“矿业澳洲”微信公众号到您的社交圈,让更多的人知道!

收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-13 矿业澳洲



“对多数澳洲人来说,铀矿不过就是这个国家众多矿产当中的一种,是一个赚钱的好生意,是白花花的钞票,如此而已。”拜访了一轮位于墨尔本、达尔文和伯斯的环境运动工作者,我们听到如此异口同声的说法。


【铀矿热潮的经济迷思】



进入卡卡度国家公园、接近矿场时的沿途风景(摄影:陈诗婷)


除了铁、煤、黄金和铝之外,矿产大国澳洲也是全球第3大铀矿出口国(接在哈萨克与加拿大之后),年出口量占全球铀巿场比重的19%,也是台湾唯一的铀矿供应者;储量则高居全球之冠,占全球储量的40%以上,因此的确不难想见这样的印象从何而来。一位在餐厅偶然和我们攀谈起来的澳洲人,听到我们是来了解铀矿开采的环境与健康风险时便说:“当一小群人和整个国家的经济利益对立起来的时候,你觉得澳洲民众会怎么看待铀矿开采这回事?”这让我们不禁想到过去两年来在全台各地进行核电讲座时的经验,从孩童到成人,皆有不少比例认为台湾核电使用的比重高达五、六成以上。实际翻开相关的数字,澳洲究竟有多依赖铀矿的经济效益?


根据澳洲环境保护基金会(Australian Conservation Foundation,ACF)去年三月出版的报告《揭露黄色蛋糕热潮的经济迷思》,2002年至2011年十年间,铀矿占澳洲总体出口收入的百分比平均为0.29%,2012年掉到了0.19%,跟产值最高的铁矿比起来低了103倍,和产值第10名的铝相比低了8.7倍。业者对铀矿的未来究竟是否过度乐观?澳洲铀矿协会(The Australian Uranium Association)曾在2011年表示,西澳将在2、3年内启用5个铀矿场,至今仍没有一个达成;在铀矿价格方面,从2007年至今,每一年几乎都发生了比预测低40%至50%的价格落差;而早在2008年间,澳洲铀矿市值就在一年之间滑落75%;从2009年至今,铀矿出口收入年年都比预测低了15%至20%。目前,国际铀矿价格已经掉到福岛核灾前的一半,是2005年来的最低点。


在创造就业的部份,澳洲前总理Julia Gillard曾称铀矿业带来了超过4,200个工作机会;然而世界核能协会(The World Nuclear Association)的统计则是1,760,当中1,200为正式营运的矿场工作、500为前期的探钻工作、60则是管制单位人员,而这个数字占了澳洲总体就业人口0.015%;根据澳洲的商业顾问公司龙头IBISWorld在2013年的市场报告,澳洲铀矿业所提供的就业则是650个。


参与反核运动超过20年、目前任职澳洲环保基金会(Australian Conservation Foundation)的Dave Sweeney 说,“从工作机会以及商业利润来看,铀矿在澳洲并没有重大的经济意义,它的影响力是在政治上的。”Sweeney指出,这些从事铀矿开采的都是跨国的大型集团,能够轻易地游说政府、影响管制法规的制定和执行。例如拥有全世界最大铀储量、为于南澳洲的Olympic Dam铀矿的必和必拓(BHP Billiton),同时是全球最大的矿业公司和资源公司, 2012至2013年公司收益达720亿美元,运营利润达230亿美元,在25个国家拥有采矿业务,范围包括铁矿石、钻石、煤炭、石油、天然气、铜、铀和矾土;另一家力拓集团(Rio Tinto)同为世界三大铁矿业巨头之一,也是全球最大的铝业公司,拥有Ranger铀矿场。这两个集团都分别在澳洲及英国设有总部。


【铀矿开采的代价】目前全澳洲一共有5个开采中的矿场,4个开采完毕的矿场,以及14个尚在前期探钻阶段的矿脉。这些矿场的位置遍布在澳洲内陆的沙漠地区,离各州主要城市的交通时间都要4到24个小时以上。在交通及时间成本极高的状况下,更增加了民间组织进行污染监测的难度,包括土壤、地下水以及河流的污染,以及矿场工人及周遭居民的健康状况等,都极难掌握。


我们走访了一趟位于北领地自治区(Northern Territory)的世界第二大铀矿场-Ranger,平均年产量3,300公吨、占地将近8,000公顷,从北领地首府达尔文(Darwin)出发需4小时车程,途中尽是稀疏干燥的丛林、草原,并不时遇见来自森林大火的浓烟。进入矿场所在地卡卡杜国家公园(Kakadu National Park)时,高耸的红色巨岩一座座映入眼帘,提醒我们已经来到了地貌和生态系统都极古老而独特的区域。卡卡杜是原住民族的传统领域,在1979年被划为国家公园,1981年被同时列为自然及文化世界遗产,位于其中的Ranger矿场在1980年开始营运。笑容可掬的矿业公司人员、免费招待的矿泉水、烤肉,以及一幅幅印制精美的宣传海报在接待中心排列等着,彷彿强调这一切并无丝毫错乱与违和之处。


与其他游客一同搭乘小巴进入矿区,一个小时的导览几乎都在巴士内上进行,其中有十五分钟的时间让我们下车远眺其中一个开采完毕的矿坑,接着便快速经过碎石厂、化学污水处理厂、废石堆置场等区域。天然铀矿石中,不易发生核分裂的同位素铀238有99.3%,但较易发生核分裂、可直接作为核电使用的同位素铀235含量仅有0.7%,因此铀矿石被挖出后,首先需要经过三次筛选及碾碎,然后加工成为泥浆,以硫酸将其中90%的铀溶解过滤出来;接着进行固液分离,并将萃取出的溶液再经过化学方法的纯化程序,去除其他的杂质后,才得出氧化铀,也就是俗称的黄色蛋糕(Yellow Cake);最后,这些黄色蛋糕还须经过摄氏8百度的高温加热后成为深绿色的粉末,才能被运往其他国家进行铀浓缩,加工成为可使用的铀燃料棒。


这些过程许多使用大量的淡水,分别会产生带有低放射剂量的废石、废泥浆与废水。以澳洲来说,平均每生产1公吨的氧化铀,就必须挖出8百公吨的矿石,并产生1万1千5百公吨带有低剂量辐射的矿渣和废石,以及其他化学污染物。当地长期关注核污染议题的北领地环境信息中心(Environment Centre Northern Territory),则以Ranger 最新的一条矿脉-3 Deep为例,预计共可出口3万4千公吨的氧化铀,副产品就会是1千万公吨的废弃物(尾矿),而这些尾矿虽然属于低放射剂量的废弃物,但根据法规仍需要跟外界隔绝1万年以上,且因为量十分庞大,加上此处洪水季节与干旱季节极端分明的气候与水文条件,若缺乏周延的监管,对于周遭的居民健康与生态仍可能造成威胁。


我们在导览途中问及一起去年12月发生的意外,当时一个用来进行过滤的储存桶破裂崩塌,导致100万公升混合了铀矿和硫酸的辐射泥浆全部流出,矿业公司仅表示“没有任何人受伤、污染物质也得到控制”,但当地的环保组织-北领地环境中心(Environment Centre Northern Territory)告诉我们,发起这起严重意外后,矿场仅停工六个月就又复工,而Ranger至1980年启用至今已经发生过200起以上的辐射物质泄漏事件,譬如在2009年就曾被调查出每天平均有10万公升的辐射水外泄,2004年更有150名工人意外喝下辐射值超标400倍的饮用水,而受到十五万澳币的罚款。这次的严重事故更显示Ranger的问题重重,应该进行全面的安全评估,并应立即关闭。



铀矿被开采出来后,直到进行铀浓缩之前的处理流程。(图片来源:Energy Resources of Australia Ltd)开采完毕的铀矿坑(摄影:陈诗婷)



铀矿开采的污染风险(图片来源:World Information Service on Energy)



破裂的辐射泥浆储存桶(图片来源:Gundjeihmi Aboriginal Corporation提供)

居民与工人的健康风险


关于工人的辐射曝晒状况,我们尚无法找到来自官方或民间单位的监测数据,仅有业者-力拓集团旗下的澳洲能源公司(Energy Resources of Australia Ltd, ERA)2013年度的报告,指出该年铀矿工人所受的辐射剂量平均为1.4毫西弗,远低于法定的一年20毫西弗。然而,澳洲公共卫生协会(Public Health Association Australia)指出,矿工在挖掘铀矿的过程中,除了承受铀矿石本身的外部辐射曝晒,也会将镭、氡等其他辐射物质以粉尘与气体形式吸入,承受伤害性更大的体内辐射曝晒。


澳洲公共卫生协会的Michael Fonda医生长期关注澳洲的核污染问题,他指出,当工人在同个铀矿场受到的辐射曝晒值超过法定上限、不能再继续工作后,他们还是可以去另一个州从事其他矿场的铀矿开采工作,“因为铀矿工人的辐射曝晒剂量,在州与州之间的政府并没有做统整的追踪。”除了没有跨州的追踪之外,也没有长时间的追踪,澳洲从50年代就开始进行铀矿开采,然而当时剂量上限高达1年150毫西弗,1956年下修到50毫西弗,直到1990才改为一年20毫西弗,若有工人已经从事铀矿开采工作超过数十年,即便早已超过法定承受值,也没有任何规范。


Fonda进一步指出,在1980年Ranger开始营运时,由于受到当地居民的强烈反对,因此政府曾同意将针对周遭居民进行长期的健康监测与社会影响调查,然而,Fonda指出,“这个诺言仅持续了前5年,因为北领地政府在1986年提交给参议院的报告中,发现到目前为止事情还不算太糟,除了由于反馈金使得当地原住民各家族之间的纷争变多了之外,他们原本担心的各种慢性疾病、酗酒等情形似乎没有发生,他们因此停止进行地方社区的健康监测。”他表示,之后一直到1996年,有长达十年的健康监测是中断的。而2006年时,澳洲原住民与托雷斯海峡岛民研究机构(Australian Institute for Aboriginal and Torres Strait Islander Studies)进行了一项研究,发现自开采铀矿以来,北领地铀矿场周遭的原住民社区,相较该州其他原住民社区罹患癌症所高出的比例幅度,比官方预估的要多了90%,然而州政府却指示这份研究的样本数量太少,不足采信。Fonda认为,在没有正视铀矿开采对地方居民与工人的健康影响之前,澳洲政府应该停止目前扩张铀矿开采的计划。


依照规定,Ranger矿场必须在2021年至2026年,被恢复到跟周遭国家公园相近的自然环境,让此处可以并入国家公园的范围。然而环保团体担心,由于目前矿业公司正在进行另一条矿脉3 Deep的探勘,若正式开采,可能会延后矿场复原的时间,而让卡卡度继续笼罩在核污染的危机里。

 

——陈诗婷


鸣谢苦劳网,原文网址:http://www.coolloud.org.tw/node/80038


——MiningAu矿产研究,敬请传播




【澳洲矿产广告】公司有大量石英砂现货,纯度可以达到99.5-99.95%,粒度可以按客户要求进行筛选。石英砂现货在澳洲,有需要者请联系Tony(微信ID:staratlas)洽谈国际贸易事宜。


【澳洲矿产广告】公司有澳洲动力煤现货,发热量5500大卡,指标如下:

潮湿度(AR) 9% ;内在水份 (ADB) 2.5%;挥发物(ADB)28%;挥发物;灰份 (ADB) 23% ;硫 (ADB)0.7% ;净发热量(ARB) 5500kcal/kg

有需要者请联系Tony(微信ID:staratlas)洽谈国际贸易事宜。


【澳洲矿产招聘信息】


澳洲矿产公司精选大批优质好矿和矿产品,高薪诚聘兼职矿业销售人员,无底薪,高提成,坐在家里打电话,数万澳元稳稳拿。是时候考验你国内人脉圈的时候了,你出人脉我出好矿,用澳洲的好矿造福中国。


诚聘中国销售代表。专业方向:金属矿权销售、非金属矿权销售、煤炭销售、金属矿产品销售、玉矿石销售。请注意这是个兼职职位,不需要来澳洲上班。年度业绩突出,提供来澳洲旅游机会;三年连续稳定高业绩,提供澳洲公司职位。


诚聘文案及文字采编人员。


有意者请传简历至 : weareworkinghere@gmail.com, 或联系Tony电话 0450651088 , 微信ID:staratlas , QQ:458100177 , 公司地址:Unit20 / 1 Central Avenue Thornleigh NSW 2120 , 诚挚欢迎你的到来。


点击展开全文