新西兰怎么又地震啦!靠谱科普:新西兰究竟为什么这么多地震?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-12 走进新西兰




“这两天Wairarapa和基督城的地震是天气引起的吗?还是行星引起的?”GNS的地震学家们说,答案是否定的。“这两次地震有关联吗?”答案还是否定的。不过,本质上还是有关联的。

 

打开GeoNet网页(http://www.geonet.org.nz),看看上面的地震图,你就会看到一串串密密麻麻的点。那张图看上去就好像是有人将颜料泼洒在一张画布上,从北岛的东北部延伸到南岛底部的西海岸。

 



地震的边沿从北岛的东海岸一路蜿蜒向南,经过Wairarapa、惠灵顿、库克海峡,一直到坎特伯雷,然后转向南岛的西海岸,最后伸往Stewart岛的西面。

 

这就是新西兰所处的地理位置——环太平洋火山带,火山和地震不断的带状地带。

 

面积约为1亿平方米的太平洋板块和其他大型板块互相挤压,形成了环太平洋火山地震带独特的地貌,包括地壳和外层的地幔。

 


(南阿尔卑斯山就是两大板块挤压而成的。Photo / Doug Sherring

 

新西兰这边,就是太平洋板块和面积约为4700万平方米的澳大利亚板块在弯曲的边界上不断摩擦。两个板块像相处已久的夫妻一样,三天一小吵两天一大吵,苦了我们这些人类啊。

 

不过这两个板块“打架”的方式,不同的地方也有所不同。

 

在南岛的最南端,澳大利亚板块被太平洋板块“制服”,压在下面。在北岛,情况正好相反。在南岛较北的地方,也就是新西兰狭长国土的中心地带,两大板块一直在互相摩擦,吵个没完。“小三”阿尔卑斯板块还经常来掺和。

 

结果,这里每年有超过15000次地震,其中能被人类感知到的有100150次。

 

吵架伤感情,小矛盾累积着总有一天要爆发,最后总要有板块做出让步。不管是澳大利亚黄脸婆板块,还是太平洋沾花惹草板块,总之在爆发时期,就会出现比较大的地震。

 

科学家形容的更加科学:就像一根弯了的棍子。在不断受到压力的过程中,它可以越来越弯,但总有一个时候会承受不了压力,断成两截。

 


基督城的地震和马斯特顿的地震有关系吗?

 

虽然基督城的4.7级地震比马斯特顿的5.2级地震只早了12小时,不过科学家认为两次地震没有实际关联,时间上只是巧合。

 

因为两次地震是在不同板块的不同运动下诞生的,而且产生的能量不足以影响彼此。

 

“基督城的地震震源接近地表,是因为板块冲击地壳造成的。马斯特顿的地震更深,震源中心有25千米,是太平洋板块和澳大利亚板块摩擦造成的,”John Ristau博士说。

 

马斯顿5.2级地震和比它早40分钟的一次4.7级地震是有关系的。而基督城地震,和201094日达菲尔德7.1级地震、2011222日基督城6.3级地震一样,都是因为同一板块——Greendale板块造成的。

 

不过2011年基督城地震震源只有5km深,太接近城市,力量相当于15000TNT炸药,所以让185人失去了性命。

 

还会有更多地震吗?

 


Ristau博士指出,昨天和今天的地震都是这些地区比较常见的活动,虽然让人们有些惊讶和恐慌。去年,GeoNet就记录了71次在5-5.9级的地震,672次在4-4.9级的地震。

 

坎特伯雷地区,就有35-6级的地震,154-5级,883-4级,11443级以下。

 

在新西兰地表下,可能还有很多不知名的小版块,所以经常引起各种小地震。就像在2010达菲尔德地震之前,没有人知道Greendale板块的存在。

 

科学家们对阿尔卑斯板块特别感兴趣。这个版块沿线每300年就会发生一次7.5级以上地震,在板块圈儿里是相对频繁的。而上次大地震,是在1717年,297年以前……科学家预测,未来五十年这里发生大地震的几率是28%

 

GNS的科学家说,如果这个地震爆发,会是欧洲人定居新西兰之后最大的一次地震,会对人们产生严重的影响。

 

还有Kerepehu板块,在Matamata和泰晤士河口之间的板块,也引起了科学家的注意。这个版块比之前科学家估计的要复杂,由很多小版块组成。这个区域可能每1000年就要有一次大地震。


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