闯荡美国不可不知的法律常识——别因无知而惹祸上身!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-17 美国移民家园


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随著来美国的中国公民大量增加,涉及中国公民人身与财产安全的事件也大量增多,仅2008年,中国驻纽约总领馆处理的领事保护案件就有 600多起,其中包括留学生,这些案件中有数十起伤亡,很让人痛心。留学生刚来美国人生地不熟,对美国社会和法律了解不多,因此更有必要提醒大家注意安全,做好预防性的领事保护工作。


撞车了,不要轻易认错


大大小小的车祸几乎每天都在发生,这些车祸造成或多或少的财产损失和人员伤亡,全美每年都有100万宗车祸案件入禀法庭。一旦发生了车祸,当事人该怎麽办呢?



以下是律师的建议:



第一,不要轻易私下和解。如果一部汽车撞到你,司机说,不要报警,我给你500块钱,咱们私下和解吧。这时候,如果你受伤了,法律规定一定要报警。即使伤很轻,也要报警,不一定在现场,可以事后报警。


第二,无论如何都要做医疗检查。发生了车祸,人通常处于惊魂未定的状态,有些受伤没有立刻显现出来,包括头部、颈部的伤,可能后来才显示。因此,不要跟警察说,没事。如果你说没事,警察可能就会在报告上写下你没有受伤,对你很不利。



案例:有一个人出了车祸,手臂上有块淤青,他觉得没事,但一个月后,他发现自己的手臂动不了,赶紧去找律师,但律师不愿意接案,因为保险公司十有八九不会理赔,保险公司会说,已经过去了一个月了,谁知道你是不是跟人打架受伤的呢?怎麽证明你的手臂不能动是车祸所导致的?



律师的建议:纽约州有“无过失”(no-fault)保险,即无论谁对谁错,不管你是不是肇事司机,你都有资格获得最高不超过2万5000元的保险理赔,其中包括医药费和工资损失。


第三,车祸发生后,小心你自己说的每一句话。记住,绝对不要说“是我的错”(Never say it is my fault)。警察通常会问车祸相关人员:“发生了什么?”警察问的是事实,不是让你下结论。因此,你不要说“对不起”,也不要说“是我的错”。常言道,一桩车祸的发生需要两部车。有可能大部分的过失在于你,但对方可能也有过失,无论你错90%还是10%,你都不要把过失全部揽到自己身上。


第四,保存所有的证据。保存证据对你将来打官司有利。如果有好心的目击者把电话留给你,要赶紧记下,把目击证人的名字告诉警察。尽可能多地拿到对方司机的信息,问司机的名字,地址,保险公司名字。如果你身上有手机,用手机拍下现场的照片,将来会有用。


第五,出了车祸后,不要跟任何人讲车祸发生的细节,除了你的律师。你可能会接到一些电话,包括对方的汽车保险公司,或你自己的保险公司打来的电话,对方可能态度很好,话说得很动听,但无论如何,不要跟他们谈论车祸,因为你可能会在不知不觉中落入陷阱。


第六,不要自己跟保险公司签任何协议,除非你的律师在场。不要因小失大,因为你能获得的赔偿可能远远超过你自己想象的。



案例:赵先生的车被UPS卡车撞了一下,车子有小磨损,他的肩膀有点疼,但他以为是小伤,不碍事,于是跟UPS和解,对方赔了3800元,比修车的钱多了不少,他觉得很划算。但是3个月后,他发现自己的肩膀和脚受伤很重,医生说需要开刀,他这才去律师楼谘询,结果律师告诉他,他的案子本来值10万。



第七,不要跟对方司机签任何协议。对方车辆可能蹭了你一下,刮落一点油漆,这时候,对方司机可能会说,给你150元修车,小事化了。你当然可以拿著钱去修车,但不要签下任何协议。


第八,如果可能,加买“无保”或“低额”保险(UM/UIM)。纽约州规定车主必须购买不低于25000元的保险。律师建议加买UM(或称UIM),当撞你的车没有保险,或保险很低时,你可以获得赔偿。如果你是已婚者,还可以买“夫妻保险”。当夫妻两人同时在车里,其中一人开车出了车祸,受伤的配偶可以告开车配偶的保险公司,获得赔偿。以前纽约州曾经一度取消该法律,理由是防止欺诈,现在又恢复了该法。


第九,MVAIC(称机动车事故赔偿基金会)。如果撞你的司机没有保险,或跑掉,并且你家里没有汽车,你受伤了可以申请MVAIC。


第十,如果你与人打架,汽车可能会被当作武器。假设你与另一个人在街上打架,对方跳进车里,车驶过来,把你撞伤。这究竟算不算车祸?关键在于:对方是不是故意把汽车当作武器把你撞伤。这时候,如果你对警察说,对方故意开车撞你,那麽你大概只能拿到受害人赔偿,而没有车祸赔偿,因为开车故意伤人不算车祸。


第十一,受伤地点很重要。除了出车祸,人走路可能也会摔伤,或遭打劫受伤,如果发生在街上,可能无法打官司索赔,但如果你在停车场被打劫,或在一幢楼里被打劫受伤,你可以告物业房东没有提供安全设施。


第十二,如果告政府,行动要迅速。你可能被消防车撞伤,或被邮局车辆撞伤,这时候你采取民事索赔诉讼的对象是政府。政府作为被告的官司,有效期限很短,你必须在30天或90天内发传票或提出诉讼,因此行动要迅速。


惹刑事官司,小心谨慎应对


你可能是个受过高等教育、自认为遵纪守法的好市民,但你却有可能在不知不觉中惹上了刑事官司;例如,去商店买东西忘了付钱;喜欢实验室里某件文具,想也没想就把它放进包里准备带回家去用;被女朋友甩了,跑到人家宿舍去理论,说说气话……这些看似无关紧要的事情,可能会给你惹来意想不到的大麻烦,甚至被控告刑事罪。


如果你不幸牵涉了刑事案,该注意哪些法律问题呢?以下是律师建议:


第一,警察不听解释,只管抓人。中国人喜欢向警察解释,在美国这是没有用的。假设你的邻居听到你家里争吵声音很大,以为发生家庭暴力而报了警,警察来了,首先会调查是否有人被打伤,有没有流血。这时候中国人有个习惯,急于向警察解释,这是没用了,有时候反而把事情弄得更复杂,因为美国的警察不管谁对谁错,他们只管抓人,不会听当事人解释,要解释必须到法官面前去。


第二,小心你对警察的口供。警察把你带去警局问话,可能会让你把事情发生经过写下来,之后要你签名,通常中国人看著差不多就签了,这对你很不利。


在电视和电影里,经常有这样的情节:警察抓了人之后,说,你有权保持沈默。但实际上警察很少这麽做。案例:一位长岛的中国留学生交上了不良之友,那位朋友偷了别人的车,然后带著这位中国学生去兜风,途中出了车祸,那部偷来的车撞到树上,开车的朋友当场死亡,那位中国学生从窗口飞了出去,昏迷了过去,但保住了性命。


事后警察问话,这位中国学生说:“是我的错。”警察把这句话写进报告,结果对这位学生很不利。代理该学生的黄晓夫律师在法庭辩护说,当时这位学生昏迷了,在神志不清的情况下说的话不能作为指控其有罪的证据。后来检察官同意和解,条件是该学生赔偿1万元,而那部偷来的车才值2000元。


律师建议:被警察抓了后应保持沉默,讲多错多,一旦成为口供很难翻供;不要为自己辩护,因为你不是律师,很容易落入法律“陷阱”。


第三,警察逮捕你,不要反抗。你可能认为自己并没有做违法的事情,但警察却要抓你,你觉得不服,跟警察争辩,甚至拒绝被捕,这时候你会罪加一条:扰警执法。



案例:一位华人去逛超市,拿了架子上一片创可贴,贴到自己的手上,这时候店员走过来,那位华人觉得是小题大做,说:“不就是一块创可贴吗,还你得了。”店员于是打911报警,告该华人偷东西。警察来了,要把当事人抓起来,对方反抗,跟警察扭打起来,结果被加上一条罪名:打警察。



警察抓人,还有另一种方式,不一定到你家里去抓人,为了减少危险,警方会通知你“去一趟警局”,这时候你要做好准备,因为50%的可能是警察要抓你,这时候你最好找个律师。


第四,公派律师的利与弊。如果你牵涉刑事官司,但没钱请律师,法律规定你可以申请法庭派一个公家律师为你辩护。


公派律师有利也有弊,好处是你可能省去律师费,但公派律师手头上的案子很多,一次出庭可能手上有20多个案子,有时候连你的名字都不知道。另一个方面是有些公派律师不了解中国语言,例如,一位被告人讲粤语,而其公派律师在法庭上说被告人讲普通话,结果自相矛盾。


第五,找律师与检方谈条件。在美国,刑事案的被告人抓了之后通常会交保释放,这时候当事人可以找律师,大部分案件以谈判和解告终,如果你不懂法律,你就不知道谈判的底线在哪里。


有些客户问律师:“你多少钱可以解决这个问题?”事实上,律师可能会告诉你打赢官司的可能性有多大,但却无法打保票一定能打赢官司,如果有律师信誓旦旦地保证为你打赢官司,你反而要小心。


当事人被逮捕了之后,应找律师与检方谈条件。对于联邦案件,很多律师不愿意接案,因为联邦的资源多,有FBI,有专家,你如果财力不够很吃亏。


在美国你资源少就很吃亏,有句话说:“公正是需要代价的。”如果联邦来势汹汹,你怎麽办呢?


首先,不要多讲话,与你的律师谈论你的权利;其次,不要轻易认罪;再次,不要逃跑,有当事人保释出来后跑掉了,他们中有教授也有学生,他们怕自己的声名受影响,但是通缉令一旦发出,在全国有联网,在机场你一进关就会被抓,因此不要走下策,这对家人打击最大。


第六,在美国,“不”就是“不”。留学生中涉及感情的案子很多。



案例:一位博士生强求一个女孩子发生性关系,后来他被控刑事罪,关进监狱。监狱里的电话是监控的,那个男生打电话找人要把证人干掉,结果这个男生除了强暴罪成立,还被控告企图谋杀,后来他自杀了。



律师忠告:在美国,一个“不”就是“不”,不管是你的太太还是女朋友,只要她说“不”,你连碰都不能碰。


第七,无律师不要轻易认罪。一旦被控告刑事罪,不要轻易认罪。



案例:新泽西一家中餐厅因为人太多超标,老板被开了罚单,他以为小事一桩而已,交了罚款就没事了,于是跑去认罪,结果除了被罚款500元,还判监禁90天。餐馆老板当场傻了,他说:“那我老婆呢?她明天就要生孩子了!”他入狱的第二天,他太太在医院生了他们的一个孩子,而他却不在场,分享不了那一刻的喜悦。



后来聘请的律师以被告人认罪时无律师在场为由,向法庭提出取消被告人的认罪协议,获得法官允许,结果当事人蹲了10天监狱后释放。


有了困难,领馆可以帮您什么?


中国公民,无论是定居国外的华侨,还是临时出国的旅行者;无论是大陆居民,还是港澳台同胞,都可以得到中国政府的领事保护。


领事官员可以为您做的九件事情包括:推荐律师、翻译、医生;提供谘询和必要协助;应请求进行探视;如遇特殊情况协助向国内亲属通报情况;与国内亲属联系、解决所需费用;协助寻亲;补、换、发旅行证件;签发回国证件;依法办理公证、认证、婚姻登记。




以下是几则领事保护摘要:当您在境外发生交通、工伤等事故时,如何处理?


您应立即向当地警方报案或通知雇主,并要求通知您的亲友或中国驻该国使、领馆。您可要求领事官员敦促所在国当局惩办肇事者,或协助您通过法律途径或向保险公司(如您已经投保)争取赔偿。


当您在境外受到犯罪分子侵害(包括性骚扰)时,该怎麽办?


您应立即向当地警方报告,并索要一份警察报告复印件。您还应当与律师或医生(如需就医)联系,也可向中国驻当地使、领馆反映情况。


领事官员可以向您提供以下帮助:安排适当人员(如有性别要求)听取您的受害情况并承诺保护您的个人隐私;敦促警方尽快破案;了解案件进展情况;向您提供律师和翻译的名单;推荐合适的医院;补发丟失或受损的旅行证件;协助您与家人、朋友或雇主联系;寻求当地社区救助。


但是,领事官员不能调查案件,不能代表您出庭,不能充当翻译,也不能替您支付律师费、医疗费或其他相关费用。


当您在居住国被羁押或监禁时,该怎麽办?


您有权要求面见中国使、领馆领事官员。领事官员将根据您的请求前往探视,并保护您的合法权益,如人道待遇、公平待遇。领事官员还可以帮助您与亲友取得联系,向您提供当地律师名单。但是,领事官员不能干涉当地法律程序,不能出面替您进行诉讼。


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