【微阅读】 “水星凌日”上演 这一天象有何玄机?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-11 鲁泰纺织


天文学家对太阳表面出现“黑点”已经习以为常,如太阳黑子。但近日他们看到的却与平时不同,这次的“黑点”是从太阳表面缓缓滑过的水星,这种天文现象叫做“水星凌日”。

“水星凌日”天象原理

所谓“水星凌日”是指水星从太阳表面缓缓滑过的天文现象。与日月食类似,此时太阳——水星——地球位于同一直线。由于水星比太阳小得多,“凌日”时,水星在太阳表面就像一个小黑点。

此次“水星凌日”观测带分布

“水星凌日”现象从北京时间5月9日19时12分开始,持续7个半小时,北京时间10日凌晨2时42分结束。此次“水星凌日”的最佳观测地点为北美东海岸、南美大部分及西欧,而我国只有中、西部地区最适宜观测。


此次“水星凌日”的具体持续过程

据天文学家测算,“水星凌日”现象在100年内将大约发生十三次到十四次,并且只出现在5月8日和11月10日前后。上一次“水星凌日”发生在2006年11月9日,距今已有10年。下一次将出现在2019年11月11日,但发生时候我国全程都处于夜晚,在我国观测不到。所以,错过了这次“水星凌日”,想在国内再度观测到“水星凌日”,要等到16年后的2032年11月13日。

不过“水星凌日”还不是最罕见的,“金星凌日”比它更难得:每100多年才会出现相隔8年的两次。前两次分别出现在2004年、2012年,而下一次要等到100多年后的2117年,现在生活在地球上的人恐怕都见不到了。


“水星凌日”不仅罕见,还能透露水星的奥秘

对普通人来说,“水星凌日”只是一次罕见的天文现象,但对于天文学家来说,可不仅仅是观测一个现象,而是要通过它来了解更多关于水星、甚至是太阳系行星的奥秘。“水星凌日”到底能透露哪些信息?

由于太阳辐射、太阳风和陨石的影响,水星表面的一些物质会飘散到太空中,因此,水星和彗星一样,有一个长193万公里的“尾巴”。

在平时,水星的稀薄大气层或散逸层难以测量。在“水星凌日”时,散逸层的钠会吸收太阳光,再发射出橙黄色的光。美国宇航局科学家罗斯玛丽·基伦和她的同事们就将通过测量太阳光的吸收强度,来测算出水星的气体密度。



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