【观点】豪掷$10亿投资滴滴 苹果在布一个密谋已久的局

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-14 美国中文网


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星期四晚间,中国打车服务提供商滴滴出行(以下简称“滴滴”)对外宣布,其最新一轮融资(滴滴成立以来的第二轮融资)取得重要进展,获多家海内外知名金融及产业机构投资,包括来自苹果公司(以下简称“苹果”)的10亿美元战略投资,这是滴滴迄今为止获得的最高单笔投资,也是苹果2014年斥30亿美元收购音响设备提供商Beats后的最大单笔投资。
苹果投资滴滴颇不寻常
尽管10亿美元对于苹果这个坐拥2330亿美元现金的巨富公司来说可谓九牛一毛,但这笔投资依然有诸多不寻常之处:首先,这是苹果首次投资中国互联网公司;其次,苹果创立四十多年来鲜少在融资轮投资创业公司,此次战略投资滴滴或许是苹果首笔少数股权投资。
从以往的投资案例上看,苹果公司更喜欢通过收购小公司吸纳对方技术优势,来提升其自有产品。比如,上文提到的收购Beats就是为了帮助苹果推出音乐服务Apple Music。统计数据显示,过去两年苹果公司总计进行的20多笔主要投资几乎全部是并购/收购。
对于此次联手,滴滴称其“将与苹果一起推动全球移动出行的发展。”但在确认投资的同时,苹果拒绝透露更多投资动机,令整个交易有了更多猜测空间。
苹果究竟在布什么局?
在宣布投资滴滴的同一天,苹果刚刚在全美最具价值上市公司的冠军争夺战中被谷歌母公司Alphabet打败,这是苹果过去六年来第一次失去这一宝座。苹果价值下滑的主要原因在于市场人士对于其发展前景信心受挫,直接源头在于苹果正在其最大的海外市场——中国——失去魔力。
作为苹果最大海外市场,中国业务表现对于苹果整体业绩的影响不容小觑,苹果对中国的重视自然也毋庸赘言。近日,苹果公司公布的最新财报显示,今年第一季度其在大中华地区(含中国内地及香港和台湾地区)总销售额同比下滑28%,这与去年第三季度时同比增长84%的风光不可同日而语。在这样的关键节点上,苹果大手笔向滴滴投资10亿美元的首要战略任务非常明显,就是巩固中国市场。
“我们做出这笔投资是出于一系列的策略考虑,包括获得对中国市场的某些领域更多了解的机会,”苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cooker,上图)在接受路透社采访时对投资滴滴做出了上述解释,他补充说:“当然,我们也相信从长远来看,我们的资本投入将得到强劲回报。”
库克提到的“某些领域”即是这笔战略投资的布局重点,苹果主要的业务支撑点——智能手机、iPad以及电脑等硬件设备在中国市场的增长日渐乏力,滴滴所在的移动出行领域与这些硬件业务的直接关联也非常微弱,投资滴滴能为苹果带来哪些新领域的“了解”呢?
苹果布局重点是什么?
在苹果投资滴滴的消息传开后,很多市场人士将猜测重点放在了苹果支付服务Apple Pay上。今年2月份,Apple Pay正式登陆中国内地市场,与阿里巴巴旗下的支付宝和腾讯旗下的微信支付展开了直接竞争,但目前来看阻碍不小 。
滴滴是中国最具价值的创业公司,市场估值超过250亿美元,且在中国打车领域市场占有率稳居第一。与滴滴合作,将帮助苹果进一步抢占中国移动支付市场份额,这是苹果投资滴滴最易觉察到的“利”。不过,值得注意的是,苹果在支付领域的两大主要竞争对手——阿里巴巴和腾讯——也早已经成为滴滴的投资方。另据36氪引述“滴滴人士”透露的消息称,滴滴“接入Apple Pay暂无计划”。
如此看来,苹果与滴滴的联姻似乎在谋划一个更大、更长远、且更为隐形的布局,这个布局就是滴滴和苹果在声明中共同强调的移动出行。
苹果自动驾驶项目布局已久
尽管没有对外确认,但苹果正在研发自动驾驶汽车早已成了业界公开的秘密。此前,多个消息源共同确认,苹果已经雇佣了大批汽车专家筹划自动驾驶汽车技术和业务研发,外界猜测,苹果这只命名为“Project Titan”的团队规模已经超过1000人。
苹果汽车iCar猜想,网上模拟图
今年4月19日的最新消息显示,苹果邀请到前特斯拉汽车工程副总裁和前阿斯顿马丁公司首席工程师 Chirs Porritt(下图)加盟其自动驾驶团队。另外,苹果去年买下导航公司Coherent也一度引发关注,足见苹果对汽车领域兴趣之浓厚。
苹果联手滴滴共谋移动出行
在自动/无人驾驶领域,刚刚从苹果手中接过全美最具价值上市公司头衔的谷歌一直走在前沿。近期,科技巨头与移动出行公司合作也日渐成为无人驾驶技术业务开发的新趋势。在苹果决定投资滴滴前,正在进行无人驾驶汽车研发的百度公司早已与Uber达成战略合作,而通用汽车也正在与美国第二大出行平台Lyft联手,计划在年内对无人驾驶汽车进行上路测试。
自动/无人驾驶与打车平台有天然合作需求,因为打车平台具备眼下最适合运营无人驾驶的组织架构:匹配车辆与乘客、分配订单、提高社会运行效率。无人驾驶也能为打车平台省去与司机打交道(招聘、监管、奖惩等)和利益分成的麻烦。
滴滴作为中国最大的打车平台,其拥有的中国市场庞大出行数据——乘客偏好、道路和交通拥堵状况等对于在中国研发及推广自动驾驶技术来说都是极其宝贵的资源,这应该就是苹果想要“了解”到的具体细节。
此外,滴滴作为率先出海的中国出行公司,已经与Lyft、Grab和Ola等同类公司展开了跨境合作,据公司声称其产品即将覆盖全球超过50%的人口,这或许是吸引到苹果在诸多出行平台中选中它的主要原因。
甜度正在转淡的苹果能否通过在移动出行领域的布局而重新变得有滋有味起来?这是苹果在未来几年需要着重解答的问题。对于一直活在乔布斯光环之下的苹果现任CEO库克来说,最想看到的答案应该就是一个大写的Yes。





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