在英国为女儿选中学:钱已经决定了等级

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-04 sina海外英国地产


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哈罗公学的球场


  开学了,11岁的女儿进入了初中。从2012年9月5日开始,我把她送至学校,开始了另一阶段的英国学校生活。

  她入中学之前,我们不停地为她选学校。对一个来英国时间并不长的华人家庭来讲,在并不特别熟悉当地文化背景的情况下,各种选择意味着各种纠结。回想起当年颇为周折的申请过程,至今想起来都累。

女儿就读的小学


  公校、私校?

   英国小学从小学6年级开始,就要考虑孩子进入初中的问题。因为好的学校像牛津、剑桥,据说有70%的学生来自于英国的私立学校。私立学校学费贵,但升学 率高。除了学习,据说还可以让孩子学到许多课本以外的东西,如钢琴、各项体育运动等。我家附近的哈罗公学,有着一个巨大的公园般的球场,只供这所学校的孩 子们使用。而我的女儿后来就读的中学,仅仅只有一个小球场。通过一个球场,你就会明白,私立学校的高收费,不是白收的。

  一开始,我们也曾考虑让女儿进入英国的私立学校。此前和在英国多年的朋友聚会,他们的建议是在英国不用那么早把孩子送进私立学校,等孩子上高中时再送也不迟。

   我上网开始查相关学校和费用。英国的私立学校,一般分为三类,混校、男校、女校。看了一下排名,才发现英国的私立学校都非常好。因为我们住在哈罗公学的 山下面,一直觉得它的名气特别大,没想到在英国的私立学校排名中,也只是三十名左右。费用方面,如果选择住校,差不多一年需要3万磅左右(相当于人民币 30万元);如果不住校,差不多1万5千镑至1万7千镑。

  后来我跟一位把女儿送进了一所极好的私立学校的华人大姐打听,她说她每天接送女儿至学校,所有的费用算下来,大约在一年22万人民币左右。

  其实,私校也并不是说你掏钱就能进,也需要去考。尽管查了很多地方的私立学校,但我们仍然担心女儿的成绩:距她申请时,她在英国刚上了不到半年学。尽管此前她在美国读了10个月左右的书,去美国之前她一直在中国上学,我们还是担心她过不了考试关。

  有时我们也会担心经济跟不上。毕竟我当时的身份还是访问学者,兼职打点儿工,挣些生活费和学费,但这些收入并不足以让她进入到私立学校里读书。

  两方面原因,我们只能作罢。接下来只能在其他学校中进行考虑。

家附近的教会


  重点or非重点?

  我们把目标锁定在镇中心的一所中学 (整个镇上,除了镇中心,其它学校都在其它居民区) 。按我们自己的理解:这个学校在镇上,也是镇中心唯一的一所中学,应该是最好的。再加上它距离我们住的位置最近,所以,在十二月份,我们就把这个学校作为第一选择,交到了镇上。

  那天没事儿,约朋友聚餐。席间谈到孩子即将进入中学学习,当她们听说女儿要去位于镇上的中学时,突然惊呼:千万别进那所学校!

  我不解。朋友解释说,那所学校的教学排名很低,一直是镇上倒数的。如果你说它的优势,这个学校最大的优势是篮球。此外,据说秩序也很乱,中学生中竟然有吸毒事件发生。

   “你想啊,一个学校最大的优势不是学习而是篮球,这不够可怕吗?”朋友说。这位朋友一直带着女儿住在我们所居住的小镇上,前两年也曾面临选择初中的问 题。她女儿现在已经从附近的一所whitemore中学,考进了伦敦附近的一所grammar school,直译叫语法学校,其实就是我们通常所说的“重点中学”。之后,她女儿又顺利考入剑桥大学。而今年,她的女儿即将本科毕业。

  有了朋友的提醒,我们便快速去到镇上,重新提交了择校方案。我们将朋友女儿曾经就读的那所whitemore中学,作为第一选择。这个时候,所有的通知都还没有下来,我们只能乞求女儿不要进入镇上的那所高中。

   过了一段时间,通知下来了,女儿还是被安排去镇上的那所中学!我们有些急了,再次进行申请。负责接待的工作人员告诉我们,因为我们第二次申请的时间已经 过了人家的截止时间,所以当时只能是按你第一次提交的要求进行分配。现在,只有whitemore中学有空位置时,才会考虑你们的再次申请。

   死马当活马医吧!听天由命。这个时候,我们已经错过了所有的学校申请,哪怕是私立学校。我们在想,如果女儿真进了那所中学,那我们就选择离开英国,大不 了再回美国去,给孩子一个更好的教育。我们做了最坏的打算。我们还铁定了心,如果女儿最后真的没得选,被迫要进这所学校学习的话,我们就只能离开英国,重 新回到美国去。

  幸运的是,后来又来了通知,说我们申请的学校有了一个新的位置,如果想上,需要及时填写表格,确认是否要上。

  要。当然要!

  谢天谢地。在第二年六月份时,终于收到了通知:女儿可以上whitemore中学了!

  前几天同事帮着查了一下这所学校的背景:政府的排名用词是:Outstanding(优异)。

  这意味着这所学校是当地公立学校里数一数二的好中学。

  悬着的心,总算是落下来了。

  事后几年,我买了房,刚好邻居安迪的儿子也进了镇上的哈罗镇高中。但人家英国本地人,却从来没有那么慌,一直是很淡定。前段时间有一次和他闲聊,听说现在镇中学的校长不错,他说是的,那个校长把学校改变了许多,他很放心。



  家附近的公园,也是孩子们放学后玩耍的地方。

  女校or混合学校?

  当地的学校,从性别上来分,有三大类的:男校、女校、混合学校。

   男校当然一般只招男生,女校只招女生,混合学校就像我们国内的绝大部份学校,既有男生也有女生。但在英国的学校里,也有部分男校或女校,招少数异性学 生。要么男校招生时以男生为主,会有少量的女生;要么女校招生时以女生为主,招少数男生。与国内的学校学生性别比例相比,有很大不同。

  我们最初给女儿选学校时,考虑的是女子学校。这里不论公立还是私立,也都有女校。想法也特别简单:女校里没有男孩子,这样的话,孩子上学思想单纯,就不会有早恋的问题,学习不会分心。

  在我们看来两全其美的想法,却被另一个朋友坚决否掉了。

   这位朋友的女儿,上的就是私立女校。在英国,私立学校以教育质量好而闻名,而选择女校,应该对女孩子更有利。可朋友的反对理由是:中学是女孩子正在成长 发育的时间段,男女之间的正常接触,有助于消除性别间的神秘感。如果故意将男女隔离开来,可能会起到相反的作用;如果正在青春发育期的男孩女孩,看不到异 性,反而会加强他们的好奇心。这样的话,要么会让孩子跑到外校去找异性,要么就是在进入大学时,“报复性反弹”地去谈恋爱。

  朋友的女儿就是这样。上了私立学校,结果是,天天偷着跑出去,跟别的学校的男孩子约会。夸张时,会经常逃课出去约会。

  朋友的建议是极好的一课。他也是中国人,来英国也是想为孩子打一个好的教育基础,没想到结果弄成这样。这使我们意识到,用以前在中国的那种阻拦式教育方法,并不科学。

  我们暂时打消了选择女校的念头,决定送女儿进正常的混合学校。

  教会学校or非教会学校?

  在英国的公立学校里,有一部分是教会学校。教会学校要求孩子的父母必须是教徒或经常进入教堂。尽管不是基督教或天主教徒,但我们全家近两年也有每周去教堂的习惯。

  在英美这样的国家,一半以上的人信仰宗教。因为我在国内的工作是记者,所以我很愿意来接触、探究宗教文化,我爱人也曾在美国的教会做过半年志愿者,这些都可以成为我们申请教会学校的重要条件。

  教会学校一般是好学校,管理也很严格,大多数人都愿意把孩子送去那里。

  去年我们刚到英国申请小学时,我们就把家附近的教会小学作为第一选择。结果是人家满额。当时我们填了申请表格,等到孩子毕业,也没等到有空的位置出来。这里的教会学校,是相当受英国人欢迎的。

  而这次申请初中,有一所教会的女子学校,因离家太远,在申请条件里没有优势。好在6月份时,附近一所教会学校,新增加了初中的教学部分。说现在可以新招一部分周边学生。女儿告知这个消息时,我们挺兴奋。

  可是女儿却投了反对票。她说了几个理由,现在我已经记不清具体是什么了,但我很高兴并欣赏她能说服我的样子。其实我知道,她是怕教会学校管理严,自己吃不消。后来也有朋友劝:一个新办的中学,未必会有多成熟。

  也罢,就暂时放掉去上教会学校这念头吧!

   最后,我们死心踏地让女儿去上whitemore。因为几年前,这所学校学生的考试成绩一直是镇上的第一名。申请成功后,再次请当时给我们出主意的朋友 吃饭。朋友说,去了学校要小心,因为,她女儿的同班同学中,已经有小姑娘生了孩子。而那个女孩儿应该与她的女儿岁数相同,也只有14岁啊!

  这事儿,好象英国人也比较淡定。我的一个英语老师,有一次跟我聊天时说,她女儿高中还没毕业,就在家生了孩子。她也没觉得这有多么抬不起头,跟我们说的时候也很坦然。这事儿,要是放在咱们中国人头上,不得愁死?!

  当年的同事也提醒我说,你不要把私立学校想的那么好。私立学校里,孩子吸毒的也多的是。

  这些例子,常让我无语。只能说,无论中国、英国,全天下都不会有省心的父母。英国的教育也不全是天堂般完美。女儿在上中学的路上,我目光里的牵挂与担忧,也不会比在国内少。


  而在英国选择中学,已经能让我感受到这个国家的文化:收入已经决定了你的等级,也决定了你孩子未来是否能进入一个所谓精英阶层的可能。全英国公立学校,加起来,也只不过占有不到30%牛津、剑桥大学的可能。

  这常让我怀念美国。这个在讲究相对平等和教育公平的国家,至少让我感受到:无论你从哪里来,无论你的肤色是什么,无论你是穷是富,你的孩子都是好孩子。这才是美国的强大之处。无论这些孩子来自哪里,他们都是美国的未来。

  2012年9月8日于伦敦哈罗镇家里。 2016年4月27日二稿于伦敦哈罗镇麦当劳。 为澎湃新闻而作。

  作者简介:安光系,两个孩子的父亲,曾为媒体人,现居英国(作者原题为《在英国为女儿选中学》)(来源:安光系)




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