美国教育不以 “培养精英”为目标?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-17 美国留学移民




有一个很有趣的现象,在谷歌英文页面,搜索“elite education (精英教育)”这个词组,搜索结果80%都是中文页面,其余的英文页面也通常是一些海外华人创办的教育机构。



这揭示了一个事实,就是,在华人拥抱“精英教育”的同时,西方主流国家已经把这个概念彻底抛弃了。就拿美国来说,没有一个教育机构会以培养“精英”为己任,更没有一个学校会炫耀自己的毕业生全都是“精英”。


在美国,千万不要张口闭口就是 “精英”,这可能是让自己不受待见的最有效办法之一。申请美国名校,千万别标榜自己是 “精英”, 引发导火索,炸沉自己申请小船的可能就是这个词语。你若是想去美国学习、生活,请你先规范使用“精英”这个词语。


你其实并不了解“精英”的含义


在中国,精英的意义简单粗暴,基本意思为: 高大上。而在美国,”精英”代表着一个特定的阶层。在50年代,美国社会学家C. Wright Mills写了一本叫做“The Power Elite《权利精英》”的书,指出,精英阶层在政治、经济和军事三个方面操纵着美国社会,他们是一小撮人,却有着极大的影响力,能够在小圈子内决定关系到国家乃至世界的大事。


因此,精英并不等同与“富有”, 也不只是“优秀”的代名词,在美国,精英象征着一个特定阶层的成员,他们比常人拥有更多的权利,享受更多的便利。而这种特殊地位一般来源于家族背景,白手起家而跻身于精英阶层的,可以说是凤毛麟角。


在美国,“精英”不是一个褒义词


看到这里,一些读者可能会凭着中国人的直觉推测,成为精英应该会是美国人的梦想吧!好吃、好穿、还能呼风唤雨,这不就是我们想要的嘛!可是,美国之所以成为美国,就是因为美国人的梦想没有那么简单!


以下为美国历史扫盲:

    

美国的第一批移民来自欧洲,他们主要由 – 用大白话说 -- 欧洲各国”混不下去的人“组成,包括:受主流排挤的宗教异己分子、欧洲南部的穷人、打工族、逃避爱尔兰饥荒的人们、德国、挪威的农民等。


这些没有资本的草根阶级,来到新大陆,逃离的便是让他们“受够了”的欧洲“精英制度”,想要建立的,是一个人人平等、人人有机会的新制度– 这就是大名鼎鼎的美国梦 (American dream)。正如《独立宣言》指出,这个美国人的基本共识,在他们看来这甚至是一个 “不言而喻的真理”。


”我们认为下面这些真理是不言而喻的:造物者创造了平等的个人,并赋予他们若干不可剥夺的权利、其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。”

 

这个共识贯穿着美国的整个社会,从经济、政治、教育、文化各个方面显现出来。去过美国和欧洲的人可以轻易地观察到这样的区别:在欧洲,最壮观的设施是教堂和宫殿–宗教领袖和统治阶级的处所,而在美国,最壮观的设施是遍布全美的公家公园 – 人人可以获取的公共资源。


相比欧洲的宫殿最初花老百姓的钱为满足皇室和贵族这些精英的享受,美国国家公园在至今一百年的历史中,多是20世纪初的精英花自己的钱买地修路捐给国家,供老百姓享用,小约翰*洛克菲勒,Standard Oil的继承人就是这样的一个美国精英。

      

但这样为老百姓谋福利的精英毕竟是少数,大多数美国人可谓谈”精英“色变,原因就是 “精英“阶层操纵着政治军事和经济,削弱了大众的权利,亵渎了“一人一票”存在的意义、妨碍了自由和公正,破坏了神圣无比的“美国梦”。



美国名校培养的不是“社会的精英” 而是“社会的推动者”


作为一个美国学术圈内人,很多中国学生问我,美国名校到底找的是怎么样的学生?怎样才能被视为“足够优秀”?    


我认为中国学生首先应该意识到的一点是:美国的教育界最终想要培养的是“能够推动社会前进的人”。不是不可一世的学霸,不是万众瞩目的人生赢家,也不是“比你有天赋还比你努力的”大神,而是“能够推动社会前进的人”!


非常讽刺的一点就是,在美国这个个人主义盛行的国家,人们看问题的方式反而紧紧与社会联系在一起。人才从来不是独立的,必须在社会中发挥作用才算是真正的人才!

     

所以,在美国招生官的眼里,一个满脑子想进最热门的专业、找最赚钱的工作、买车、买房、移民、追求财务自由学生是毫无魅力的。可以说,美国人偏爱“理想主义者”,因为他们认为,能够不计代价地把自己毕生精力与智慧注入一项事业中,最终推动社会进步的人,一定是那些心中对某一领域有着真诚、持久的热情的人。

   

最后,用身边的一个例子结束今天的讨论。朋友是一个从美国小地方出身的亚裔女孩,普通大学本科毕业,由于真切的社会责任感和好奇心投入Peace Corp非洲志愿工作两年。回国后,就凭她从非洲带回的深刻思考和真切的故事感动了著名的艺术学院,录取成为硕士学生。


毕业后,顺利进入微软工作,面试时,她自信地说道:“我在非洲的见闻让我认识到:科技和设计可以改变世界。我要用我的知识为公司工作,使公司能更好地为社会服务,一起实现改变世界的梦想。” 

    

美国人为这个有理想的女孩埋了单!



转自:美国移民生活




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