美国教育是如何培养孩子的想象力和创造力的?

<- 分享“美国生活在线”微信公众号到您的社交圈,让更多的人知道!

收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-09 美国生活在线


教育进展国际评估组织的调查显示,在21个被调查国家中,中国孩子的计算能力排名第一,想象力排名倒数第一,创造力排名倒数第五。此外,在中国的中小学生中,认为自己有好奇心和想象力的只占4.7%,而希望培养想象力和创造力的只占14.9%。
 
看到这组数据之后,做为一位身在美国的三个孩子母亲,我并没有表现出特别的惊讶。根据我在出国前对中国教育的了解,中国孩子的想象力和创造力低下,是在大家的意料之中的。不用看具体数据,我们能推测,与中国相比,美国孩子的创造力和想象力肯定会高出一筹。毫无疑问,这些差异和美国的教育体制是密不可分的。经过长时间的亲身观察和经历,我想,我从美国人教育的设置和态度中,能窥到一些美国创造性教育的方法和秘诀。



 


艺术课刺激想象力



 总体来说,美国小学共设有八大课程,分别是语言艺术、数学、科学、社会研究、健康卫生、艺术、音乐和体育。六个年级课程的设置几乎一样,只是随着年级的增加而逐渐有所加深和拓宽。由此可见,其艺术类功课要比中国丰富得多。
 
笔者以为,算术语文固然重要,但艺术熏陶是培养孩子想象力的重要手段,艺术想象又与创造发明大有关联。同样是绘画涂抹,中美学校的教学也有不同之处。在中国小学,老师通常会拿出绘画样本让全班同学临摹。谁模仿得最逼真,谁的得分就最高。在美国小学,你几乎看不到全班学生都画同一个大熊猫。与此相反,老师会鼓励学生自由想象。比如在我家二宝的绘画课上,有一次老师告诉学生:来,你们都画一个外星人吧。最后的结果是,老师收到了几十个完全不一样的外星人图片。无所谓标准答案,更谈不上模仿得是否逼真,只要是用心设计外星人的孩子们,最后都得了高分。
 
除了绘画课,美国小学的音乐教学也非常值得称道。美国小学生到了三年级,人人都要选修一门乐器。然后,这些孩子要参加学校的乐队。每逢节日或者学年结束时,乐队都要上台作汇报演出。到了初中和高中,这门乐器会跟着孩子们一起升学。我相信,在中国选修乐器的孩子肯定大有人在,但在中国小学里,高质量的音乐普及教育确实不如美国。在音乐教育方面的总体缺陷,无疑会影响中国孩子的想象力。也许有人会不解,音乐和想象力有什么关系?大有关系。创造美妙的音乐,一定离不开丰富的想象力。最典型的例子就是失聪后的贝多芬,他后期的创作被认为是“超越了以前所有音乐,向人类想象力所能及的最高领域翱翔”。



 


课堂实践五花八门



在国内上学时听说过一句话,叫“实践出真知”。在我看来,美国学校可谓把这句话发挥到了极致。美国中小学几乎都离不开一个重要的教学方式——外出远足(field trip)。距离有远有近,内容却极其丰富多彩。比如我们家住在华盛顿附近,我家二宝去年上音乐课时,在学校的组织下,全年级同学都跑到纽约的百老汇观看音乐剧去了。我的一位朋友远在加州,其孩子的学校竟然把学生从加州带到华盛顿,让孩子们参观这里的博物馆。
 
也许你会好奇,为了培养孩子的想象力和创造力,除了重视艺术教育,美国学校就没有什么其他新花样了吗?当然有,与创造最直接的相关教育就是科学研究。美国中小学每年至少会举办一次科学节(Science fair)。对科研感兴趣的学生,可以报名参加科学节的比赛。这种比赛选题非常随意,没有标准命题,孩子们对什么拿手,对什么感兴趣,就拿什么课题去报名 来试试身手。记得我去年参观一个科学节时,看到一位美国孩子的研究课题非常有趣,他研究的是可口可乐瓶子的变迁史。还有孩子研究当地出产的岩石。孩子是否参加科学节,属于自愿行为,学校并不勉强。
 
有一次,我家小宝(今年8岁)的学校给家长下了一个通知,大意是为了学习土壤的特性,要求每个学生都要带两样东西:两杯土,两块儿石头。虽然后来找石头让家长颇费周折,但这样的教学方法无疑让孩子兴趣更大。
 
我的一位朋友的女儿上小学五年级。据朋友介绍,女儿的班主任创意无限,在班上开办了“银行”和“自由贸易市场”。孩子们可在课间休息时 出售自己手工制作的小商品,当然是用本班“银行”发行的假钞买卖。有的孩子会做宣传甚至强行推销,就生意火爆;有的孩子比较低调,东西好却卖不动。同学之间还不断发生畅销商品的“盗版侵权”纠纷。为了应对,好朋友间还自发组成合作伙伴及上下线销售网络,俨然是麻雀虽小,五脏俱全,格局可谓现实市场销售的缩微版。
 


家长通融 时间宽松



我本人深知,父母对孩子们的鼓励,是激发孩子们想象与创造的家庭因素。美国家长对孩子的鼓励态度,很值得我们中国家长学习。中国家长望子成龙者多,期望值过高的家长,难免不对孩子苛求。在这种情形下,我们常常要求孩子要服从家长,要听话,要懂事。太服从的孩子,容易亦步亦趋,很难想象这样的孩子会有什么创造力。在这方面,美国家长比我们相对要通融得多。
 
我老公的美国老板,自己经营诊所多年,早就弄了个金钵爆满。这位美国医生对子女教育主张顺势而为。他明知道自己的诊所需要接班人,但他的两个孩子都没学医。儿子学的是厨师,女儿学的是首饰专业。我头一次听说,在美国做首饰还得上大学读个本科文凭才行。这位医生的育儿原则是,让孩子做自己最喜欢做的事,他才会做得最好。当他告诉我们,她女儿设计的项链得了大奖时,他的喜悦和自豪溢于言表。
 
值得一提是,美国家长自身的想象力也很强。今年夏天,我在接送孩子练体操的过程中,认识了年轻的美国妈妈白丝。她毕业于美国文学专业,心怀护士梦,目前在家里做全职妈妈。每次和白丝聊天儿,我总能感受到她深厚的文学功底和幽默感。即使是述说简单的家事,白丝都能摆出欧·亨利讲故事的派头。有了这样善于讲故事的妈妈,想来孩子们不会缺乏想象的天赋。
 
另外,对孩子想象力和创造力的培养,需要一定的时间做保证。中国孩子整天忙着应付作业和考试,能有多少空余的时间?分数挂帅,成绩说明 一切,谁会在乎什么想象不想象的。在美国学校,尤其是在美国小学,学生课余时间多,课后作业又非常少。只有在如此宽松的条件下,老师才有可能带学生去远足,家长才有可能带孩子在游泳池和海边度过夏天,孩子们才有可能任意想象,并让稚嫩的思想展翅飞翔。

 

作者:陈晚 




点击展开全文