成功把3个儿子送进斯坦福,华人妈妈分享斯坦福大学申请心得!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-09-28 美国留学中心





作为美国的老牌名校,斯坦福大学的竞争状况一向非常激烈,2016年斯坦福大学以4.6%的录取率击败哈佛成为美国录取率最低、最难进的学校。面对竞争如此激烈的状况,到底如何才能成功申请斯坦福大学?


在申请的过程中,我们经常会遇到这样的问题:


申请斯坦福需要准备哪些材料?

SAT/ACT要考吗?要选择哪一个呢?

AP课程是什么?我需要学AP课程吗?我的AP课程要得几分才算优秀呢?

作为国外一流的大学,斯坦福看中学生的哪些素质?

如何写好申请书?

同一份申请书可以递交多所大学吗?

大学里一般会出什么样的论文题目呢?如何写出好的论文?

校方是如何审阅申请书的?

面对像斯坦福大学这样的学费高昂的私立学校,怎么办?


关于这些问题,我们或许没有适合所有人的标准答案,但是一位华人妈妈陈美龄女士分享他的3个儿子申请斯坦福的历程和经历或许能给我们一点启示。




以下为陈美龄女士分享的正文内容:

1
 
关于斯坦福大学的申请


斯坦福大学为报考入学的考生,专门开设了一个主页。打开后,立刻映入眼帘的有这么一句话:“请对自己的成就拥有自信,并且相信自己将来要走的路。怀揣着自信,想一想如何表现自己。

英语单词,believe、confidence、trust,“相信”、“自信”、“信任”,将这三点永记心间,强调了相信自我的重要性。也就是说,拥有自信高于一切,这是个大前提。


在此,我想简单介绍一下儿子们写的申请书内容。希望对今后想挑战斯坦福大学的各位有所参考。


2015年,也就是我家三儿子被合格录取的那一年。斯坦福大学的申请者人数共有42497人。其中,合格者2142人。入学率5%,竞争率约20倍。




斯坦福大学会根据学生的过往四年的成绩(即GPA)、大学升学适应性测验(即SAT 或ACT )成绩、申请论文、对于校方提出的课题所写的报告,以及高中老师的推荐信这几方面,进行入学选拔。


关于GPA,根据校方发布的数据,当年合格录取的学生GPA平均分,以4分为满分,4分以上的76%,3.7-3.99的为21%,3.7以下的是3%。97%的合格者在原学校的成绩都可排进年级前10%。


我家三个儿子在学校的成绩都是属于比较名列前茅的。四年成绩(GPA)满分是4分,他们三人都超过了这个分数。要说为什么会有这么好的成绩,是因为有些高中会设置大学水平级别的AP课程。


斯坦福大学,会关注学生考过多少AP课程的考试


AP考试成绩以5分为满分,考过的AP考试多、成绩好的话,平均分就越高。所以我的儿子们积极参加了AP课程考试,最终,他们的GPA都超过了4分。


大儿子荣获了全美学力顶级学生的殊荣,三儿子在AP课程的全美考试中也获了奖;二儿子虽然没收获什么特别的奖项,但他的成绩也相当优秀。这些优异的成果,全靠平日努力。取得好成绩是最低条件,做不做得到就看自己的努力程度了。


接下来是SAT和ACT的统一考试,这两项都是考查学习能力的测验。SAT要求的是数学、阅读、写作三门科目的考试成绩,每科满分为800分,总计为2400分。斯坦福大学要求这三科的成绩,每科最低都必须达到700分以上。同样的,ACT考试成绩以36分为满分,考取斯坦福的合格者中89%都取得了30至36分。


大儿子在SAT考试中,数学取得800分满分的好分数,二儿子也有七百多分。三儿子考的是ACT,36分满分中平均分达到了34分。


统一考试的难度相当大,有些学生甚至需要另外去读培训班进行练习。想要战胜这个考试,除了练习、不断练习,别无其他捷径。市面上有销售例题集的书,反正就是一个劲儿地练习做题。虽然考试规则上来说,参加几次都没关系,只要把考得最好的一次提交给报考学校就行。但是像斯坦福大学,要求参加过的所有考试的成绩。因此有传言说,如果参加了太多次考试的话,反而会给校方留下不好的印象。




如今在美国,许多大学接受统一申请的形式,也就是说,同一份申请可以提送给多所大学。其中包括基本的申请论文(essay)、成绩、推荐信等。斯坦福大学也加入了这一机制,但除了统一申请书之外,还要求考生回答校方另行提出的课题。


普遍认为,申请中最最关键的,就是申请论文。能否写好这份论文,非常关键。大儿子从自己生长在两种不同文化环境的亲身经验出发,以自我身份认同为主题撰写。二儿子则从我得了乳腺癌的事情延伸,讨论了关于生命的问题。三儿子写了自己亲身经历了东日本大地震之后,对自己的人生产生了哪些影响。


他们写的论文我都看过,每一篇都让我感动到落泪。据说,申请论文最重要的一点,就是在文章中是否能读取孩子的人格、想法。儿子们坦诚的自我表达,相信一定引起了选拔考官们的共鸣吧。


想要写好论文,需要长时间教育上的积累。将事情转述给他人时的逻辑顺序、自我分析能力、总结自己想法的能力、是否有自己独到观点等等,可以说一篇小小的论文,乃是一份综合性教育的结晶。


斯坦福大学单独的论文课题中,有过“平常在读什么样的书?”“请写一份给未来室友的信。”等等设问。儿子们在撰写论文报告的过程中,笔端风格时而认真时而幽默。


校方接收申请书后,据说会由多位选拔考官进行阅读,然后在会议上反覆讨论,决定录取与否。这一过程是非公开的,所以我不清楚详细经过。在堆积如山的申请书中间,怎样才能吸引考官的注意呢?怎样才能宣传自己呢?这才是真正的难点。




除此之外,申请中还会要求写一下学习以外做了什么,即课外活动部分大学一方通常认为考生成绩优秀乃理所当然,所以还会询问考生除此以外的生活是如何度过的。学生是否有领导能力?对社会有过什么贡献?运动方面怎样?艺术素养如何?从各种角度综合判断一名学生。在这些方面是否会出现差距,非常关键。


大儿子在高中时被指定为代表学校的“大使”(Ambassador),也是学校裁判委员会(Judicial council)的委员。另外还兼任风纪委员,受到低年级后辈的拥护,为学校做了许多贡献。而在艺术方面,除了担任音乐剧主角外,还会弹吉他、吹萨克斯风,兴趣是烧陶瓷和绘画。


社会贡献方面,以协助联合国儿童基金会的活动为起点,在本地闹水灾的时候,也冲到了前线参与到义工活动中。虽然不算是名运动健将,但他爱好骑马、野营和钓鱼,积极参加保护自然的活动中去。


二儿子十分爱音乐,高中时连续两年担任音乐剧主角。自创歌曲在网上也一度成为热议的话题,拥有某音乐网站民谣类排行前十的高人气。

他高中时组织了名为“Spring Sing”的全新音乐节目,旨在让所有学生参与,之后更是作为每年举办的常规活动。

二儿子也是风纪委员,经常照顾后辈们。除了联合国儿童基金会的活动以外,还曾单独前往泰国、柬埔寨,积极参加义工活动。也经常进行骑马、野营等户外活动。


擅长设计和计算机绘图的三儿子,高中时曾受校方委托,制作学校一百二十五周年纪念的视频。以此为契机,完成了诸如调查学校历史、撰写剧本、采访毕业生,从摄影到编辑一系列大量的辛苦工作。作品放映会上,众多毕业生们聚集到一起。这部作品受到大家的热烈好评,不少人感动到热泪盈眶。他还在学校担任首席校园导游,兼任“Spring Sing”的制作人。


和两个哥哥一样,三儿子也是一名风纪委员。作为学校义工活动之一,每星期拜访附近的幼儿园,协助老师做些小朋友的教育工作。另外,还被任命为助教(tutor),为后辈们教授写作方法。

在机械人制作的课程方面,为所属高中赢得美国高中机械人全国大会的出场权贡献了自己的一分力量。除了在泰国、柬埔寨进行义工活动以外,也积极参加联合国儿童基金会组织的活动和东日本大地震的赈灾支援活动。甚至还利用暑期时间,做一些实习工作。比如在美国进入微软旗下的子公司,在日本进入公司的设计部门。诸如此类,积累了不少社会经验。


三儿子除了会骑马,还擅长玩橄榄球,也很喜欢攀岩。也算是个运动好手。


如上所述,我家三个儿子在校内校外都积极参与到除学习以外的各种活动中去。美国的大学在选拔考生的时候,会特别关注学生在类似活动中的活跃程度




还有一个比较大的决定性因素——来自老师的推荐信。斯坦福大学要求考生提供英语和化学老师那里出具的两份推荐信。儿子们都有各自信赖并非常喜爱的老师,所以主动向这些老师们请愿。我想他们最终考上斯坦福,一定也是多亏老师们写了非常棒的推荐文。


平时和老师们积极交流,多问问题、多聊一聊,这是非常重要的。万一以后要麻烦老师帮忙做推荐,如果平常和老师没什么交际的话,他就不知道该写些什么了。作为学生,要每天不断努力让老师了解自己,这一点很重要。


注:

斯坦福大学2015年所出的论文主题为:

1.“关于自我”:(1)请列举最喜欢的书、作者、电影或艺术家(50字以内);(2)喜欢看什么样的报纸、杂志或网站?(50字以内);(3)如今社会面临的最重要的课题是什么?(50字以内);(4)过去两年的暑假是如何度过的?(50字以内);(5)最近一年发生过的最开心的事情是什么(表演、展示、大会、会议等)?(50字以内);(6)如有可能,请说出想要目击什么样的历史事件?(50字以内);(7)最能形容自己的五个词是?

2.“课外活动”:关于自己参加过的课外活动或者劳动经历,请选择一件简单说明一下(150字以内)。

3.“对自己来说重要的想法和经验”:斯坦福大学学生都拥有智慧的生命力。请回顾一下对自己智慧发展来说重要的思想和经验(250字以内)。

4.“给未来室友的一封信”:斯坦福大学绝大多数的学生都住在校园里。为了展示你自己,或者帮助你的室友还有我们更好地了解你,请写一封以未来室友为收件人的信(250字以内)。

5.“对自己来说什么是重要的”:对你自己来说,什么是重要的?并阐述理由(100-250字以内)。


2
关于学费问题


往斯坦福大学的道路,不要因为学费问题而放弃,利用奖学金制度,上斯坦福也并非遥不可及。


斯坦福大学是私立学校,学费相当高昂。我家儿子们小学、初中上的都是日本国内的国际学校,高中则是美国的全寄宿制学校,之后大学又都上的是斯坦福,因此我们在教育费上的花销相当可观。

抚养孩子的过程中,我们夫妇俩非常努力,几乎不分昼夜地拼命工作,可以说赚来的钱基本上都作为儿子们的教育投资了。


有人可能会说:“对于普通家庭,私立学校的学费负担太重。怎么可能完全效仿您家的情况啊。”


但是,并不是毫无办法。在我儿子的朋友中间,有不少是拿奖学金上学的学生。在日本的国际学校里,一定会有某种形式的奖学金制度。有的制度,针对有发展潜力的学生,给予减少甚至免除学费的优惠。


儿子们上的西町国际学校也有一项叫做“Outreach”的奖学金制度,给予学生经济方面的支持。根据父母的收入情况,免去一部分学费,甚至可以全免。一般来说只有一年的补助,但只要孩子成绩优秀,到毕业为止学费皆可免除。也就是说,没有必要因为经济原因就放弃升学。


美国高中的奖学金制度更加丰富完善。我家三个儿子上的撒切尔学校,百分之二十八的学生都利用到了奖学金制度。


但是,部分学校也有外国人无法申请奖学金的限制。如果想上美国的高中,请务必调查清楚该学校的奖学金制度是否惠及外籍人士,这一点很重要。


当然了,对于经济条件不富裕的家庭来说,没有必要让孩子从高中就开始在外留学。我家儿子的很多朋友,都是在日本国内上的国际高中,然后再去国外大学留学的。如果是日本的国际学校,在利用奖学金制度方面应该没什么问题。而且,毕业之后还有可能升入日本著名大学,选择的范围也更广。这在中国也是一样,只要有心,一定有办法的。首先是不要轻易放弃梦想。


在美国,有不少大学会为外国学生提供奖学金,斯坦福大学也是其中一所。如果需要领取奖学金,提出申请书时请务必写明Financial Aid(财务补助申请)。要是没写的话,等正式入学后就无法重新申请了。


奖学金是根据对象家庭的经济状况计算的。父母年收入在六万五千美元以下的学生,上学后父母的负担为零。学费、住宿费、餐费、杂费,乃至零花钱都由校方提供。年收入十二万五千美元以下的家庭,也可优先拿到奖学金。就连更高收入的家庭,如果家里有几个孩子在同所大学就学,也可申请奖学金。


虽然学费不菲,但一旦被合格录取,金钱问题总有办法解决,这就是一流大学的证明。一旦被认可能够入学,校方会给予经济上的保障,让学生可以正常升学。


如今,斯坦福大学85%的在读学生,多多少少都接受了财政方面的援助。“因为没钱,所以上不了斯坦福大学。”希望大家不要因为这种理由而放弃。“只要努力,上斯坦福大学就不会只是个梦。”这是我的恩师,迈拉 斯特罗伯博士的一句口头禅。


据《福布斯》杂志的统计,斯坦福大学名列大学教育投资回报率排行榜头三位。斯坦福毕业生的收入,甚至比哈佛大学、普林斯顿大学的都要高。

对教育进行投资,绝对不会浪费金钱。我一直相信,这才是最高效的投资。

作为父母,如果要给唯一的孩子留下点东西,应该给他留什么好呢?

我始终确信,应该给孩子高质量的教育,在他们的头脑中留下谁都无法夺走的知识。




最后,文末给大家介绍一下这位华人妈妈陈美龄,其本人也是斯坦福学霸



陈美龄,作家、歌手、教育学博士。


1955年出生于香港,14岁在香港,以《circle game》出道,17岁到日本发展,以《虞美人之花》等歌曲红透日本台湾香港。

上智大学国际学部、加拿大多伦多大学社会儿童心理学毕业。

1989-1994年,在美国斯坦福大学修读教育博士并取得斯坦福教育学博士学位。

除了歌手的身份,陈美龄还以作家、联合国国际儿童基金会亚洲亲善大使、日本癌症协会“微笑大使”、香港浸会大学特别教授等身份活跃于社会。

2015年,陈美龄的第三个儿子继大儿子和二儿子之后再次被斯坦福大学录取,引起轰动。


最后的最后,关于陈美龄三个儿子申请斯坦福的更多细节可以在陈美龄的新书《50个教育法——我把三个儿子送入了斯坦福》中找到。




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END


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