昨天中国一位创业者心梗猝死后被刷屏:讲两个美国创业者的故事给那些喷子们

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-07 这才是美国


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用亲历告诉你一个真实的美国

先说一则今天知道的让人难过的消息:有一位创业者,国内春雨医生的CEO创始人张锐,也是我的媒体同行,昨晚(10月5日晚)因心梗猝死,倒在了筹备IP0之时,年仅44岁。今天这则消息在我的朋友圈刷屏了,痛惜之余,看网上评论,太多的喷子,更有人想当然的拿美国创业者做比较,习惯了仰视美国得出的结论当然是,认为美国创业者创业时是把自己放第一位,中国创业者是把钱放第一位。


好吧,这才是美国就给你讲两个真实的美国创业者的故事。


同样是让人难过的消息:


据纽约邮报报道,本周一,一名女子从纽约曼哈顿一处很受欢迎的屋顶酒吧跳楼自杀,年仅30岁。而在上周六,Gainesville报道称,弗罗里达州一名28岁的男子,被发现死于家中。


巧的是,俩人也都是创业者。


女子叫菲姬·梅耶,是一名iOS开发程序员,也是初创公司Appton的创始人。Appton是一家为企业和个人定制移动应用和网页解决方案的服务公司,创办于2013年11月。梅耶曾开发过不少ios应用,诸如纽约餐厅的消费计算器 NYCTip,停车应用Carma等。


而另一位,Josh Greenberg则是一家欧洲免费在线音乐服务网站Grooveshark的创始人。这家成立于 2006 年的公司比 Spotify 等后来者更早进入市场。但是由于版权问题,Grooveshark在过去近十年中,一直官司缠身。而今年3月的判决下达后,该网站更是在瞬间面临大几亿美金的赔偿。4月30日晚,这家快满十岁的网站宣布关闭服务器。


Josh的母亲并不认为儿子死于自杀,案件也仍在调查中。但这并不妨碍接连发生的两则悲剧,警醒我们对创业者自身心理健康问题,再一次予以关注。


曾有人针对美国242位创业者进行过调查,结果显示,有49%的创业者都有不同程度的心理疾病,而其中,占比最高的是抑郁症(30%),其次是ADHD(29%)以及焦虑症(27%)。


这篇译文原发在虎嗅网(huxiu_com),文章因为深入报道了美国创业中的心理健康问题,因此受到广泛的关注,是纽约专业记者协会2014年度获奖文章。现在再次将文章分享如下,既封封喷子们的嘴,也提醒各位在创业路上奔走的人们,珍重。



一、心理问题是创业者的隐疾


没有人说过创业是件容易的事情,但也应该诚恳地面对创业的残酷性,以及创始人们默默付出的代价。


从各方面来讲,Bradley Smith都绝对是一位成功的商业人士。他是Rescue One Financial的CEO。这是一家位于加州尔湾的金融服务公司,去年销售额将近3200万美元。Smith的公司在过去三年里增长了约1400%,在今年的Inc 500强企业中排第310名。所以,你可能永远都猜不到,就在五年前,Smith财务上濒临破产,精神上濒临崩溃。


2008年,Smith耗费大量的时间精力来为他的客户们提供心理疏导,帮助这些因为陷入债务危机而焦虑不安的客户们。但是,他的平静举止下却掩盖着一个秘密:他跟他们一样恐慌,他陷入了恶性循环中:开始业务、发生危机、产生债务、清算公司。Smith回忆说:“我听到我的客户说他是如何沮丧和疲惫的时候,我脑海里一直对自己说,我的债务是你的两倍。”


为了维持公司,他从他的退休储蓄中提取现金,还刷爆了6万美元的信用卡额度。他卖掉了劳力士手表,那是在他还是一名股票经纪人的时候,用第一笔薪水给自己买的。他低声下气地向他的父亲签了一张约定利息为5%的借据,借了1万美元。在他的成长过程中,他的父亲教导他的格言就是“钱不会从树上长出来”,“不要跟家里人有生意往来”。


Smith努力让他的合伙人和员工们保持乐观,但是自己却陷入了精神衰弱。Smith说:“我和我的妻子晚餐只喝得起一瓶5美元的红酒,经常默默地互相看着对方。”然后,当他们知道怀上了第一个孩子时,压力更大了。“那时候望着天花板,整夜整夜都睡不着,”Smith回忆说,“早上4点醒来,我的脑子一直在转,想完这个想那个,完全停不下来。我一直想着,这件事什么时候能有转机?”经过8个月的焦虑之后,Smith的公司终于开始盈利了。


在我们的文化里,成功的创业者成为了英雄。我们崇拜像Mark Zuckerberg和Elon Musk一样的人,我们称赞500强企业惊人的发展速度但是很多像Smith一样的创业者,他们悄悄隐藏起创业中黑暗的一面:在他们成功之前,他们曾经在将近崩溃的焦虑和绝望中挣扎——那时候所有事情看起来都要崩溃。


直到最近,承认这样的心理状态仍然是大忌。商业领袖们最擅长就是社会精神病学家们所说的对外形象管理,而不是展现他们的脆弱。因为“经常伪装自己,就可以变成真的”。EnSite Solutions(Inc.500强中排第188名)的CEO Toby Thomas用他最喜欢的类比解释了这一现象:人骑狮子。“人们看着他会想,这个人真的成功了!他骑到了狮子背上!他真勇敢!”Tom说,“骑着狮子的那个人则在想,我究竟是怎么骑到狮子身上的?我要怎么样才能不被吃掉?”


不是每个经历过黑暗的人都会成功。2013年1月的时候,电子商务网站Ecomom47岁的创始人Jody Sherman结束了自己的生命,很多人都知道这个事件。这一次又引起了关于创业者和心理健康的讨论。2年前大家已经开始讨论话题,是因为当时社交网站Diaspora 22岁的联合创始人Ilya Zhitomirshiy选择了自杀。


最近以来,有更多的创业者开始公开谈论他们心中的挣扎。创业者们承受着抑郁和焦虑的痛苦,却经常无法寻求帮助。他们希望通过讨论这个话题,来摆脱创业者心理困境。Ben Huh是幽默网站Cheezburger Network的CEO,他在他的一篇叫做《当死亡成为一种好选择》的博客文章里,写了关于他在2001年创业失败之后需要自杀的想法。Sean Percival是Myspace的前VP,也是儿童服饰创业企业Wittlebee的联合创始人,他在网站上写了一篇叫做《当事情不太妙时,要寻求帮助》的文章。 “在过去的一年里,我在工作和抑郁症上经历过多次波动。” 他写道,“如果你即将失败,请跟我联系。”


二、创业者心理问题的源头


Brad Feld是Foundry Group的总经理,10月份开始在博客上写关于他的抑郁症的最新情况。对于他而言这并不是一个新问题,这位著名风险投资者,在他整个成年生活里一直跟心理障碍作斗争。他本来没有想到会有人回应,但是,之后他收到了很多邮件,上百封的邮件。很多都来自与焦虑和绝望作斗争的创业managing director 。(如果想看更多Feld关于抑郁症的想法,请看他在Inc.杂志7、8月份的专栏,《度过灵魂的黑暗期》。)


“如果你看到那些名字,你会大吃一惊,”Feld说,“他们是非常成功的人,很显眼,很有魅力——但是他们默默地承受了这些。他们有种感觉,他们不能讲这件事,因为这是缺点、是令人羞愧的事情,或是属于其他类型的丑事。他们觉得应该把这种情绪隐藏起来,但这种做法使整件问题变得更加糟糕。”


很多人都会说,如果经营一个企业,会有很大的压力,也会让情绪很不稳定。而初创企业往往更容易失败。根据哈佛大学商学院讲师Shikhar Ghosh的调查,VC投资的创业企业汇总有四分之三的最后都失败了。Ghosh还发现,超过95%的创业企业达不到他们预期的目标。


创业者们艰难地向员工发着工资,同时还要经常扮演很多角色、面对无数挫折,比如:客户流失、与合作伙伴发生纠纷、竞争越来越激烈、员工产生问题。研究创业心理健康的精神病学家和前创业者Michael A. Freeman说:“创业之路伤痕累累。”


而且,初次创业的创业者们常常不注意身体健康,从而导致心理问题更难以恢复。这会他们的心理问题更糟。创业者们往往吃得太多或者吃得太少,睡眠不足,缺乏锻炼。“你进入了这样的创业模式:强迫自己、虐待自己的身体,”Freeman说,“这会导致你的情绪更加脆弱。”


因此,毫无意外,创业者们比他们的员工承受着更多的焦虑。根据最新的盖普洛幸福指数,34%的创业者说他们很焦虑,这比其他类型的工作者高4%。45%的创业者说他们很有压力,比其他类型的工作者高3%。


但是,把某些创始人逼疯不仅是因为创业的重重压力。据研究人员称,许多创业者拥有先天的本质特性,这些特质让他们更易于情绪不稳定。Freeman说:“那些精力充沛的、积极的、富有创造性的人不仅可能成为创业者,也可能出现不稳定的精神状态。”这些精神状态可能包括抑郁、绝望、无望、无价值感、失去动力和想自杀。


这样算是积极性格中消极的一面。同样的激昂情绪,能驱使创业者们在冒险突进中迈向成功,有时候也会耗尽他们的精力。来自澳大利亚墨尔本斯威本科技大学的研究人员指出,创业者们“容易受到强迫症的负面影响”。他们通过采访了一些创业者来研究创业激情,研究人员发现,许多被采访者表现出了临床上的强迫症症状,包括强烈的悲痛感和焦虑感,甚至可能会导致机能受损,这是他们4月份发表在《创业研究杂志》上的一篇文章中写到的。


John Gartner是在约翰霍普金斯大学医学院授课的一名职业心理医生,他也强调了这一点。在他的《轻症躁狂的优势:在美国(小小的)疯狂与(巨大的)成功的联系》一书中,Gartner写道,轻度躁狂症这种常常被忽略,可能成就创业者的优势,也造就了其劣势。


轻度躁狂是狂躁症的轻度表现,常常发生在躁狂抑郁病患者的亲属中,大约5%到10%的美国人都受其影响。“如果你是狂躁症患者,你会认为你是耶稣,”Gartner说,“如果你是轻度躁狂症患者,你会认为你是上帝对科技投资的馈赠。不同程度的自大狂患者,都有相同的症状。”


Gartner做出的推理是,美国有这么多轻度躁狂症患者和这么多创业者,是因为美国的民族性格是建立在殖民浪潮之上的。“我们是一个自我选择的民族,”他说,“移民拥有非凡的野心、精力、动力和风险承受能力,这些让他们勇于为更好的机遇而不断努力。这是基于生物学的性格特点,如果你将它们播种于整个大陆,你就会收获太多太多的创业者。”


Gartner说,尽管躁狂这种性格能够产生驱动力和创新力,但是轻度躁狂症患者如果换上抑郁症,则会比对一般人面临更多的危险。失败当然会激引发抑郁发作,但是任何事情都不能削弱轻度躁狂的势头。“他们就像边境牧羊犬一样——不得不奔跑,”Gartner说,“如果你把它们关在家里,它们就会开始撕咬家具。它们会发疯,窜来窜去。这正是轻度躁狂症患者所做的事。他们需要忙起来、活跃起来、超量工作。”


三、心理问题可能长期影响创业者


“创业者们曾经默默地挣扎过。他们有种感觉,他们不能谈论这件事,这是一个弱点。”


无论你的精神如何强大,生意上的重大挫折都可能把你击垮。即使那些经验丰富的创业者们也曾经无法淡定。Mark Woeppel在1992年创办了Pinnacle Strategies,是一个管理咨询公司。2009年,他不再有客户上门了。


受到金融危机的影响,他的客户突然更关心生存问题,而不是增加产量。他的销售额骤然跌落了75%。Woeppel裁掉了一半员工。不久以后,他用光了所有的资产:车子、珠宝、所有能卖掉的东西。他的信心也丧失了。“作为CEO,你会这么定位自己:我能掌控全世界,”他说,“但是突然间,你就掌控不了了。”


Woeppel开始不再出门,焦虑和自尊心上受挫,让他开始暴饮暴食,体重也增加了50磅。有时他会通过原先的爱好来寻找暂时的慰藉:弹吉他,他把自己锁在房间里,练习Stevie Ray Vanghan和Chet Atkins的独奏曲。“那是一件单纯因为喜欢而做的事情,”他回忆说,“只有我,吉他和安宁。”


那些时候,他不断开发新的服务。他只是希望他的公司能够坚持得足够久,让他可以来推广这些新服务。2010年,客户开始重新找上门。在这段低迷期间,Pinnacle编制了一份跟他业务有关的白皮书。得益于这份白皮书,他跟一家航空制造商签了他有史以来最大的合同。去年,Pinnacle的收入达到700万美元,销售额自从2009年以来上涨了5000%,公司成为了本年度Inc.500强企业的第57名。


Woeppel说,因为经过这段困难时期的磨砺,他现在的情绪恢复起来更容易。“我习惯了这样,‘我的工作就是我’,”他说,“然后你失败了,你会发现你的孩子还是爱你的,你的妻子也依然爱你的,你的狗也是。”


但是对很多创业者来说,伤痕永远不会痊愈。WellDog是一家在怀俄明州拉勒米市的能源科技公司,其CEO John Pope就是一个例子。2002年12月11日,Pope只剩下8.42美元了。他的车贷已经超期90天了,拖欠抵押贷款也75天了。美国国税局已经对他申请了财产留置。他的家庭电话、手机和有线电视都被掐断了。一周之内,天燃气公司会暂停对他们家供应天然气,那是他和他的妻子、孩子一起居住的家。那时就不会有暖气了。他的公司在等石油公司Shell的汇款,这是公司的战略投资者,他们谈判了好几个月之后才签署一个380页的合同。Pope一直在等,等待这笔投资款救命。


第二天,投资款终于汇到了。Pope和他的公司得救了。在这之后,他把所有导致他在财务上周转不灵的原因都列出来。“我要记住这些原因,”他回忆道,“我也不能发生这种情况。”


从那以后,WellDog开始发展起来:在过去的三年里,销售额增长了3700%,达到800万美元,公司在Inc.500强排第89名。但是那几年的混乱,对Pope的情绪所造成的影响至今仍然存在。“总有一种资金周转不过来、永远不能放松的感觉,”Pope说,“你最终会有严重的信心问题,你会觉得,每次你的安全感刚刚建立起来,就会有什么事情发生,然后把你的信心带走。”


Pope发现,有时候他会因为某个小事情而情绪反应过度。这种行为模式让他想起创伤后的应激障碍。“一旦发生什么事,你就会崩溃,”他说,“但实际上问题并不严重,不应该让你的情绪产生这样的反应。这种应激反应,是那几年的经历所产生的后遗症,就像受伤之后留下的疤痕一样。”


“如果你是狂躁症者,你会认为你是耶稣。如果你是轻度躁狂症患者,你会认为你是上帝对科技投资的馈赠。”

——John Gartner


四、创业者如何克服心理问题


专家说,尽管创办公司的过程,一般都会像在野外骑车一样,总是跌宕起伏,但是创业者们也可以做出一些努力,来帮助他们自己保持对人生的掌控。Freeman建议,最重要的是留出一些时间给你爱的人们。他说:“不要让你的工作挤掉了你与人交流的时间。”


Freeman还建议创业者限制自己的财务风险。他说,在讨论对风险的评估时,创业者通常认为只要这风险勉强还能应付就可以了。最后导致的结果是,不仅会让你银行账户的资金入不敷出,也会导致你的压力骤增。因此,在你自己的资金里划定一个投资的限额。而且如果拉朋友和家人入股,千万不能用他们亏不起的钱。


有氧运动、健康饮食和充足睡眠都很有帮助。培养一个与公司无关的身份也同样有效。“应该建立这样的生活理念:自我价值实现和资本增值净值,是完全不同的两码事,”Freeman说,“生活的其他方面应当成为你的一部分。”不管你正在养家糊口、在当地慈善机构担任董事、在后院建造火箭模型或者在周末去跳摇摆舞,在工作之外的领域也获得成就感,对于心理健康而言是非常重要的。


重新建立起面对失败和亏损的能力,也能够帮助企业的领导者保持心理的健康。“不要总是跟自己说‘我失败了,我生意失败了,我是失败者’,”Freeman说,“换一个角度看问题:不入虎穴焉得虎子。生活就是尝试和犯错的过程,不要过分夸大失败经历对你的影响。”


最后,Brad Feld建议说,要诚实地对待你的感受——不要隐藏情绪,即使是在办公室。他说,当你愿意诚实地面对情绪时,你就能与周围的人有更深入的沟通。“当你否定自己,否定自己的价值时,别人是能看穿的,”Feld说,“甘愿变得脆弱,对领导者来说是一种非常强大的能力。”


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