留学的代价

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-01 加拿大朱凡


低龄留学,有什么代价?有人说是钱,没有一定的财力,中产以上,谈什么出国留学。也有人说是家庭分开,青壮年父母提前“空巢”。还有人说,青春期加上留学期提前“断奶”,“小皇帝”没人管,容易出问题。留学,既是学业一种的选择,也是人生一次变化,投入不菲,代价一定有的,只是大小的问题,作为低龄留学决策者父母,心里一定要有可承受的风险的尺度和底线。
陪读,也算是留学的一种代价。今天,我有机会同四位陪读妈妈聊天,从她们的故事,我看到加拿大中学留学生潮中的另一面。(当然,尊重她们的隐私,所有家长都是匿名的)


一、陪读让我挽回差点失控的孩子
我是孩子初二的时候关注留学,在留学这件事上,一直是家长的热情远高于孩子。无数次去上海听留学讲座,接触知名留学机构,到后来几乎有留学讲座必听。通过反复甄别,选择加拿大,理由是政治中立,环境安全,留学生移民政策比较理想。全家实地考察,选择温哥华,有了比较充分的准备工作,再做孩子的思想工作。
我们是男孩,个性偏安静,三线城市重点中学成绩中等,考市最好重点高中有难度,这也是让我从迟疑到坚定选择孩子高中留学的触发点,所以出发点已经不纯粹。
2014年8月孩子开始留学,孩子住homestay,中东家庭,(去了之后才知道素食),当时中介说可以换,入住之后才知道留学生真的很多,homestay很紧张,更换很困难。
我们在孩子就读10年级期间看过他两次,一直很瘦也很沉默,不自信并且跟我们有距离感,我心理忐忑,想着也许成长了。10年级的暑假他有summer school,我比较不放心决定陪他一个月,那一个月跟我住一起,每天一下课就进入房间锁掉,关起门的那个空间才完全属于他,不知疲倦的游戏和动漫,我问他很喜欢吗?他说只有在游戏和动漫里他才可以找到快乐。我终于看到孩子的真实生活,完全不是我们想要的,根本无法接受,这一年虽然都在上学,但几乎不学习,成绩以通过为目标,没有任何追求。                            
我和先生沟通了详细情况,我主张回国,否则孩子耽误了,先生说不能碰到一点困难就退缩,怎么办?有办法吗?我失眠了,想起孩子成长一路过来,我没法听之任之,孩子需要我,商量之后决定陪读。                                     
现在我陪读了一年了,孩子变化很多,除了睡觉,他已经习惯打开房门,也开始有他的目标,每天累成狗开始学习了。这里,我也反省了以前国内的各种“为你好”的各种安排,开始无条件尊重孩子,哪怕我认为不好,行不通,都忍住,做到只给建议不加干涉,成绩上没有我们期待的好,但终于是一个对自己负责任的孩子。         
温哥华陪读妈妈的感悟:当决定我们的孩子留学的时候,请问清楚这是你的决定还是孩子的决定!


二、(多伦多)节省成本,关键时刻我才出手
我们这代人基本只有一个孩子,都希望他们长大后能成才。随着家庭经济条件的越来越好,因此有越来越多的家长把孩子送出国留学。我的感受是:留学不能盲目跟风,家长和孩子要充分沟通,想清楚自己的孩子是否适合留学,为什么留学,什么时候留学,如果留学是家长陪读还是住Homestay等等。拿我女儿来说吧,初中学的有点压抑,整天为了排名和班级的荣誉而努力,自由支配的时间很少。考虑到不会在国内上大学,孩子又比较独立有主见,决定让她出国上高中,使她在能自由呼吸,自主学习,亦学亦乐的环境中成长。
因初来乍到需要适应的东西非常多,弄不好孩子会觉得孤单无助,缺乏自信。这时家长一定要多关心多鼓励多沟通(有陪读的稍微好些)。女儿住Home stay的一年半时间里,我每天都会和她微信聊天,分享她的喜怒哀乐,取得好成绩了,表扬她肯定她;遇困难了鼓励她帮助她。除了学校上学每次出门到家都会发信息报平安,以免我们担忧。
十年级暑假回国, 我朋友问她留学怎样?她答,非常满意,一脸的幸福和自豪。说自己的学校如何,如何好,喜欢教她的老师,喜欢同学。学校里结识了一群爱学习的好朋友。课外不仅参加学校的Club和Council,还自己找各种各样的Program和Volunteer,周末也不闲,过得很充实。
考虑到女儿周末画画在路上花费太多时间,及寄宿家庭的伙食实在太差,同时也助她考上理想的大学,我,于是从15年1月开始做一名陪读妈妈。进入12年级,学习压力越来越大,学校成绩要越高越好,确保想申请大学的要求。占用时间最多的还是学校英语,周末要画6小时的画,准备Portfolio,因不满4年还要准备雅思考试。每天都要到很晚睡觉。一个字累!
我的感受是:留学不能盲目跟风,家长和孩子要充分沟通,想清楚自己的孩子是否适合留学,为什么留学,什么时候留学,如果留学是家长陪读还是住Homestay等等。


三、陪读,我和留学的孩子一同成长
原本我们也是计划孩子初二结束,再到加拿大读10年级,因为之前也有两个朋友的女儿是这样的情况。一个考上了美国加州大学洛杉矶分校(初二结束出国),一个考到多伦多大学(高一读了半年出国)。因为本身家庭已有思想准备,所以在小学5年级开始强化英语,请了一位美国的老师(在国内大学教英语)给孩子上美国的教材,也是一个基本过渡。我当时在当当网上买了大量的书(包括朱凡老师所有的书,看他的心得体会和他对加拿大社会的一些分析),研究学习,低龄孩子留学注意事项,也是我这个家长的准备工作。后来10多本书读完后,发现如果家长愿意陪同,还是尽早出来为好。所以我们最终提前一年出来。当时包括对于学校的选择,心理有了基本概念:如果孩子能够考上私校,则最好。于是在小学毕业那年寒假,带着孩子走访温哥华的几个私校,和招生老师约谈,了解学校的特点,招生的条件,顺便让孩子自己做一些简单的自我介绍,带孩子的一些证书和作品。那年下半年在国内考ssat,结果不太理想,面谈的几个学校最终都给了wait list。当时,一边要马上过来,一边心仪的学校还没有着落。我们和朱凡老师再次沟通(因为当时维多利亚的私校是预备方案),托朱凡老师的帮忙,我们有机会和维多利亚的私校有了面谈机会(在国内家长见面会),结果是非常令人鼓舞的。我们5月登陆,孩子上了短暂的一段时间公校7年级。最终在决定去维多利亚前,再次和孩子商量,留温哥华的公校,还是去借宿的私校读八年级,因为她去借宿,说实在我们家长心里还是忐忑不安。孩子参观完公校的中学后,明确告诉我们去借宿私校。问她原因:1,私校管理会严格而又亲近些,因为相对学校里的学生少,教师配比高;2,对于Esl学生,私校政策会更灵活一些。有机会早些跳出Esl,上正常课。我孩子在维多利亚读了两个月后,学校就让她take科学(正常班);3,私校的中国孩子,相对公校,比例会低一些,有利于语言进步。我们同意她的看法。最终决定去私校借宿。其实对于我们而言,私校给予的一些资源,是其它地方可能无法提供的,多层次的活动和教育。这些是最宝贵的人文资源,我们比较认同这些,更好的培育孩子的soul。孩子在维多利亚读了几个月后,再次考了ssat,我们再次申请温哥华的私校,最终去年成功转到温哥华目前最好的私校之一。所以孩子出国留学前,自己和孩子互相沟通,做足功课,充分了解当地的教育系统,都很值得。其中我们分别和私校的招生老师面谈,公校的一些孩子,家长面谈,都是很有启发。
我的观点是:陪同>寄宿>homestay。这也是一个追本溯源的话题。当时觉得陪同,就是考虑自己事业有成,为了什么?建立家庭,为了什么?有了孩子,为了什么?如果陪同孩子8-12年级,5年大概2000个日夜,是否值得?因为不愿陪同,也是一个放弃和得到的平衡。1,放弃自己更大空间的事业成长,但将自己这些年的经历和阅历,和孩子分享一些理念,培养她的三观,值不值得?2,放弃全家团聚的日子,和孩子在异国他乡。让自己在他乡再次成长,让孩子更加珍惜团聚的日子。值不值得?我也是考虑了一段时间,最终做出选择,其实那刻,确定陪同,我内心反而是期待和憧憬,因为有新的挑战。另外,关于homestay,我两年时间,听了不少homestay的家庭的故事,有些已成“事故”!心里不免戚戚。有多少人能像朱凡老师那样?全方位照顾,不但学习,更重要的教会孩子融入社会,积极心态。教育是个良心活!所以有朋友问我,到加拿大读书,想找寄宿家庭,我告诉他们,不要找便宜的,要找贵的,要找能安排孩子课余时间的,homestay如果只管吃住,除非孩子有极强的目标和自律,而且在国内交朋友,自己有标准的那种孩子(不会被带坏)。
我的观点是:陪同,优于寄宿,更优胜于homestay。低龄留学,最好有父母陪伴!


四、陪读,不是“被下岗”,而是重新“上岗”
我的陪读故事是源自于女儿的留学规划。
我在孩子五年级时就考虑高中要出去了,我研究国外的顶级私校,了解学术类考试,有门槛的雅思或托福考试,帮助学校判断孩子未来的学术能力以及未来能走多远。还准备体育活动、文艺活动。在这个过程中女儿放弃了钢琴,选择了舞蹈,一直到现在。加拿大校园文化多元性,你要考察校园已有的社团俱乐部,如果孩子比较擅长的某项文体活动就比较容易融进团队,有了归属感并且有了自信心被别人所接纳。当然,每个孩子有独特的兴趣爱好,家长不必为适应学校而去放弃孩子的特长。你的孩子真有的专长而学校没有相似乎的社团、俱乐部,学校会鼓励你的孩子创建一个新的俱乐部,丰富学校校园文化。我的孩子很快利用中文的文化优势,入学不久成为当地华人学生联合会机构的小元老。他们这个机构为湖南省一个贫困山区的优秀高中生募捐了七万多人民币,通过他们在国内和加拿大的义卖义演等活动,而不是单纯靠父母资助,所以他们获得了国内一些教育机构的支持和帮助。在这个活动中孩子也锻炼了自我,也成熟了许多。比如他们会分工,每个人负责一两个学生和他们的家长,他们会给家长打电话最初我很担心,我会觉得才十五岁的孩子怎么和三十来岁的家长沟通呢?当我听到孩子和其他家长对话,我很感动。女儿首先会更加了解家庭的孩子的情况,然后介绍他们的项目,让家长不用担心。她在电话里说,我们会尽我们的所能去帮助到您的孩子,就这样慢慢拉近和家长的距离之后去询问家长对孩子未来高中和大学的打算。他们机构希望能够帮助有困难家庭的孩子,改变他们的命运,成就和他父母不同的人生。一旦你放手,你会发现,其实孩子的能力超出我们的想象,他们实在不需要我们太多的指手划脚的。今年暑假我的女儿有一段时间从早9点到晚9点有两份实习,为了她将来的大学专业做准备,我们家长放心,我们只要作为观众者鼓掌,为孩子成熟而喝彩就足够。
我自己从小路上走过来。我知道体制内转轨是很难的,太有挑战性了,在高校做了二十多年教师,在03-04年到加拿大做访学之后,2013-14年我又到加拿大做访学。我的家庭、还有孩子、在国内条件发展的程度,都已经是可以说不用担忧,没有心理压力,但我依然选择让孩子留学。当时中国的低龄留学热开始掀起来,我连续买了北美的寄宿高中协会的年鉴,浏览学校官网,我发现我应该在孩子高中阶段让她出来留学。
孩子留学,我也要考虑自己是留在体制内还是陪孩子出国,但是人不可兼得,有利就有弊,在选择出国这个决定时我已经有一定的底气了的,结合自己的特长申请移民顾问专业,与这边的同学一起开了公司,开展各种机构合作。 
刚来时,朋友建议我,你别总在家呆着,你出去找点事儿干吧!我觉得,我做访问学者,还需要做什么吗? 但过了一段时间,我发现和孩子沟通不那么通畅,和孩子一说起什么,我的心情就很焦虑。我发现自己走回到父母那一代家长的老路上。自己没事干,对孩子什么事都要插手。我走出家门,报读移民顾问课程,结合我的专业优势和我的工作经验,我想做移民和留学顾问。陪读妈妈要认识了解加拿大社会,一是做义工,二是上学。我两者兼备。当我了解这个社会的运转的机制,我有发言权。以身作则,引导孩子融入新环境!
感悟:有人开玩笑,陪读妈妈是“被下岗”。你看我,又做义工又上课,学有所成,找到新职业,何来下岗?

延伸阅读
我反对父母砸锅卖铁送孩子出国留学
飞机起飞之前都会有安全示范,空姐总会叮嘱我们,万一发生空难,大人一定要先把自己的救生衣穿好,再给孩子穿上,为什么呢?如果你连自己都保护不了,如何保护孩子?父母行,孩子才行。
我在加拿大多伦多从事留学生成长监护服务,看到太多的例子,以致于我不得不呼吁:各位家长,出国留学,量力而为。

近期收到有打算把孩子送到加拿大留学的父母、家长们的来电、来信,向我咨询出国留学的事。我喜欢用视频和家长沟通。
今次是一对内地的家长,夫妇俩都是公务员,他们问我:“孩子什么年龄、哪个学业阶段适合出国?”我告诉他们,关于这个问题,我在书里已经有了非常详细的解答,我反而问他们:“你们为什么要把孩子送出国呢?”
这对夫妇是工薪阶层,我个人并不赞成为了将孩子送出国留学,而把自己搞成苦行僧,舍不得吃舍不得穿,累死累活。
男家长一脸苦笑:“朱先生,其实我们也是没有办法呀。现在送孩子出国留学成风,我们家孩子到了中考后,班上的同学走了一大半,剩下的都是些觉得家里没有能力将自己送出国的孩子。我们不想让孩子觉得委屈,觉得忽略了她,也想过把家里的房子卖了,加上我们多年的积蓄,也把孩子送出去。”
 
真是可怜天下父母心!我问他们:“那你们准备了多少资金?”
“200万人民币吧。”男家长抬了抬头,很坦诚地告诉我。
“200万?”我给他们算了一笔账,“加拿大的私立中学一年所有的花费要30多万,几年下来就是一笔不小的数目。还要给孩子准备上大学的钱,大学稍微便宜一些,但一年也要20多万,这样一算就能发现200万够不够。”我给这对家长的建议是慎重考虑,当然也可以考虑孩子稍晚些再出去,比如说到了高二(相当于加拿大的十年级)再出去。
这时女家长苦笑了一下:“您说的这些我们都懂。我们也知道中国的教育制度里有很多无法解决的问题,尤其是对孩子创造力的扼杀,因为中国的老师最喜欢让学生背诵中心思想之类的东西,所有我们家孩子特羡慕能去国外念书的同学,因为那边教学方法不一样,环境相对宽松,不像在国内压力这么大。孩子不时在我们面前唠叨几句,说哪个同学又出国了如何,如何……”
我还是建议他们在这事上好好考虑下。在我看来,父母行,孩子就行;父母不行,孩子会比较艰难。父母把所有的积蓄,甚至把房子卖掉拿去给孩子读书,是不是明智之举。
 
教育是一种消费,从孩子登陆到太平洋彼岸的那一刻开始,我们的家长开始在烧铁,衣食住行、学费杂费。虽然你会说教育也是一种投资,但这是长线投资,而且回报不会像把钱存在银行里那样看得见摸得着,回报的高低都是未知数。
 
一句话:我个人并不主张父母砸锅卖铁将孩子送出国留学。假如父母连基本的生活保障都失去了,我想孩子在国外念书压力会感到非常大的,那让她怎么能安心学习?
我们平时坐飞机的时候,空姐会叮嘱我们万一发生空难,一定要先把自己的救生衣穿好,再给孩子穿上,为什么呢?如果你连自己都保护不了,如何保护孩子?
所以我对这对家长夫妇的建议是:别为了送孩子出国而把房子卖掉,孩子先在中国上学,学好英语,在高中毕业后如果家里条件允许,可以去国外读大学;要是那时家里经济条件依旧有限,在国内念完大学后去国外读研究生也是不错的选择。到那时孩子甚至可以申请国外的研究生奖学金,这样不是尽最大努力减轻了父母的负担了吗?
 
英国金融时报曾报道,越来越多的中国中低收入的家庭也把孩子送到国外留学。中国社会科学院的报告说:在2009年以前中低家庭收入留学生仅占海外留学生总数的2%,但是到了2010年这个比例已经飙升到34%,很多的家长不计成本送子女出国留学,是期待他们日后能够找到一个好工作,或者也是家长自己退休之后有一个好的照顾吧,不过现在也有一个问题给我们思考,中国本身每年有700万的毕业生挤破了头找工作,假如这些家长们再花上一两百万人民币把孩子送出国,真的值得吗?
出国留学,应该量力而行。每个家长和孩子应该明白,不是为了面子而选择出国留学,而是知道出国后去学习人家的什么东西。弄懂这些,非常重要。
 
当然,精明的读者会提出异议,你应该劝这对夫妇不要选择贵族私立寄宿学校,而是选读公立学校,花费不是减少一半吗?
是的,如果下次,这对夫妇真的计算清楚,我会再设身处地提出另一种选择的。

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