如何选择适合你的美国高中?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-09-29 美中国际美国留学广州分部


  美国高中在教学质量方面没有官方的权威排名,因此许多家长关心的是学校毕业生的SAT成绩和进入常青藤名校的人数比例。但美国的大学申请制度不同于中国“一考定终生”的大学选拔机制,其录取标准是综合性的,涉及标准化考试成绩、课外活动、社会实践甚至性格特质等综合性评价。

   绝大多数美国学生,并不存在强烈的“常青藤情结”,一所大学的体育活动、社团情况、学术特长、地理位置等反而成为许多当地学生选择大学时的重要参考因素。而这些考虑因素也被越来越多的中国学生和家长所接收,在中国家长和学生的大学择校观念在慢慢转变之际,高中留学选校的标准也正在变得更理性——没有最好的,只有最适合的。

   那么,选择美国高中该从何入手,又该从哪几个方面衡量学校与孩子的匹配度呢?

1
学校课程
美国高中有必修课和选修课之分,在选择学校时,家长可以重点了解学校课程的数量、种类和教学质量。另外,美国许多高中开设了AP(Advanced Placement)课程,即美国大学先修课程,高中生在修完课程并通过考试后,可以预先取得大学学分,为成功申请大学增加砝码。但各个学校开设的AP课程数量和种类有所差异,提前了解孩子的兴趣和目标将有助于选择最适合孩子的高中。



2
地理位置
  
在孩子的学术志向和目标大学非常明确的情况下,了解高中所在地区的大学也是选校很重要的一点。虽然美国大学在录取学生的时候不会有地域倾向,但如果靠近理想的大学或者在大学资源较为丰富的地区,孩子能够尽早接触到大学的教育资源和信息,可以增加大学申请的把握和便捷度。长远一点考虑,当地的经济状况、产业结构和优势行业都可以列为参考因素,为孩子将来的实习、就业早做打算。


2
硬件条件
当然,还应该了解一些更细节的信息,如学校财力、教师的数量和资质、学生人数、班级大小、学校的硬件设施等等,以衡量学校的硬件条件是否能为孩子提供更优质的教育环境。这些信息可以通过学校的官方网站获得,家长还可以主动联系学校,获取需要的信息。更直接的方式是向在美国上学的学生多聊聊,获得第一手的资料。


3
实践机会
不同的高中为学生提供不同的社会实践的机会,这些机会是选校时的又一参考。比如,有的中学会为学生提供为期两周的实习机会,学生可以在一些公司进行短期见习,提前接触社会,探索自己的职业兴趣。还有的中学有社区服务的传统,会主动带领学生进入社区,从事一些社区活动和志愿服务,这也是孩子了解美国社会和文化,结交当地朋友的大好机会。在选择中学的时候,家长可以提前了解这些项目和活动的数量、种类,一方面为选校提供参考,另一方面也可以为孩子去了之后充分利用这些资源提前做准备。


5
国际学生管理

此外,一些学校在管理国际学生方面颇具经验,这也是中国家长非常看重的。一般的学校都会提供与国际学生相关的数据,比如国际学生的数量、所来自的国家,中国学生的人数等等,这些数据可以为择校提供参考。

有的学校会为国际学生提供ESL(English as a second language)课程,学生有机会得到专业的语言辅导,英语水平不足的学生可以选择这一类学校。也有一些学校会对中国学生提供一些特别照顾。中国学生进入学校后可以直接与美国学生一起上数学和科学课,但在英语和社会科学方面比较吃力。为了满足中国学生的需求,他们向九年级和十年级的中国学生单独授课英语和社会科学课程,有针对性地帮助中国学生改善他们的弱项。两年后,中国学生就可以跟美国学生一起上这两门课程了。家长在选择学校的时候,可以了解学校是否有类似的项目,或者其他对国际学生的帮助措施,这些信息可以通过学校的国际学生办公室或类似部门获得。


6
住宿条件
美国高中分为走读学校(Day School)与寄宿制学校(Boarding School),二者各有利弊。寄宿制学校实行封闭式管理,学生的安全有保障。由于学生住在校园里,也可以比较方便地参与各类文体活动。但在学校住宿,环境相对封闭,平时难以离开校园,孩子无法充分感受美国的文化,也缺少锻炼外语的机会。如果选择走读学校,孩子需要寻找当地的住宿家庭(host family),与美国人一起居住。这样孩子有机会近距离地感受美国的家庭生活,是锻炼语言能力、融入美国文化的好机会。但一方面,找到生活上、文化上相处融洽的寄宿家庭并不容易;另一方面,孩子的行动较为自由,安全性不如住宿学校。在选择走读学校还是住宿学校的时候,要考虑孩子的自理能力、外语水平和沟通交流的能力。


7
气候条件
气候条件也是必须要考虑的因素。美国地域广阔,地区差异大,不同地区的气候状况迥异。比如,南部的加利福尼亚州、弗罗里达州和德克萨斯州气候较为温暖舒适,但位于五大湖区的明尼苏达州、威斯康星州和伊利诺伊州等地区则拥有漫长而严寒的冬季。将低龄的孩子送到陌生的国家读书,在其他条件没有很大差别的情况下,最好选择气候条件最符合孩子生活习惯的地区。



8
留学费用

在家庭经济条件宽裕、孩子留学支出不影响家庭日常生活水平的情况下,对不同学校和地区留学费用的考虑不会太多。但对于很多工薪阶层的家庭来说,送孩子出国留学的费用占据了家庭的很大一部分开支,家庭的经济承受能力就成为选校时需要重点考虑的因素了。美国不同学校的学费、不同地区的生活费差异较大,例如,在物价水平较高的纽约和波士顿地区,学费和生活费都相对较高,而在美国的一些小城镇,费用则较低。在做出留学的决定和选择学校的时候,家长需要理性选择,量力而行,切忌盲目地“只求最贵”,要考虑学校各方面跟孩子的匹配度以及性价比,否则可能得不偿失

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