没有理想的中国家长,就只剩下功利了——美国大学华人教授谈教育

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-01 美国留学那点事


文/高粱

来源:WE留学生”(ID:WorldEducation)


中国教育功利主义很强,我们都是不同成度的受害者。


作者高粱先后在美国天普大学(Temple University)和加州州立理工大学(California Polytechnic State University)担任教授,并育有两个可爱的孩子。在美国高等教育体系中浸润多年,她自己也非常推崇美国的教育模式,但她仍说自己至今舍不得抛弃“功利”二字——“上大学是为了孩子的理想,和他们为理想努力不懈的第一步。这句话也太虚伪了,加点‘功利主义’刚刚好。


一家都是博士,
不想让女儿上藤校是假的!


我住的加州小城San Luis Obispo (SLO)在Yahoo上被评为“美国最快乐的城市”。

SLO是一个大学城,是因为我工作的California Polytechnic State University才兴旺发达的。然而,SLO只有一所初中,一所高中。因此中学中鱼龙混杂,高学历家庭和低学历家庭的孩子一起成长,老师也要兼顾两头,教学质量一般,每年能入藤(小藤也要算上)的好孩子如凤毛麟角,一、两个而已。因此,这大环境下,我也没有指望我的孩子们能跳出大环境,做一个小超人。

我和老公也让孩子在湾区读过半年书,我说,我个人的力量太微弱,不可能改变周围的环境。我只希望自己的孩子,像个人一样,自自然然地长大,做自己,不后悔。
 
因此,我们就踏踏实实地在SLO一起看着孩子们一天天长大,听着她们的欢声笑语,这是我们的世外桃源,也是我们全家的“The happiest place in the world”。
 
在这里,我不烦恼我家没有学习机器,我不恐惧我家没有体育明星,我不彷徨我家没有竞赛高手,也不操心我家宝贝不去选学生会、做leader(不是boss)…
 
我也和孩子们一起宅在家里,不去炫耀,不浪费时间,我们一起做自己喜欢的事情。
 
我是不想我女儿上藤校吗?
 
怎么可能啊!我是盼星星盼月亮,就盼她两个给我光宗耀祖。家里面我、我老公、我姐、我姐夫都有美国博士学位。我姐的儿子还是高中毕业典礼上台演讲的学生代表。
 
可是,我不能用我的梦想,毁坏了我的孩子,剥夺她们幸福快乐的权力、灰色了她们的生活。




做自己,不后悔
要有理想和对理想的执着


我和姐姐的区别就在于,我小时候爱玩,是真正意义的浪费时间的玩儿,而不是玩得都好高雅。因此,我心中装满了人生的土壤和花朵,看到别人好好学习,我也泰然自若做自己,不是不学习,是时候未到。我是先学会做个人,再根红苗正地做学问。我一直在家里听父母的八卦和他们之间的矛盾,上着我的“社会小学”、“社会中学”……现在湾区的孩子,过早地被竞争压力逼上梁山,不得不花时间学习具体的课本知识。


我中学时,有的同学父母亲教了同学一些微积分,这样做一些题很快。我问妈妈,提前学有好处吗?我妈说,把现在的知识学会就够了,上大学,老师一讲微积分你就能会。如果现在提前学,你要花四、五倍的时间和经历,而且学得也不系统。只要能充分发挥现有资源,才能多快好省地向上爬。而且还有玩儿的时间。因此,我许多事情都是车到山前必有路,水道渠成,不拔苗。
 
我也不想拔我的孩子,我们要“做自己,不后悔”。

招生官眼中的
“完”美 & “自然”美


这些和“美国教育”有什么关系?
 
我因为只知道美国大学需要什么样的人才,一步步推衍回高中、初中和小学的教育理念,这样培养我的孩子。
 
前段时间美国名校发榜,我看到了不同的评论。我是招生人员,我不能一手遮天地一定录取你,因为一定有几个评审,但是我一定可以影响到你的“不录取”,一个差评就够了。
 
我2009年递交的美国自然科学基金委员会( NSF)的申请,我是PI(首席研究员,Principal Investigator),有六个评委。两个评价Excellent,两个Very good,一个Good,一个Poor,我就没有拿到钱。我只能继续努力美化自己,让所有人都喜欢,2010年再申请,我要了两年的钱,最后NSF给了我三年的钱。
 
我过去常对要面试的学生说:你长得漂亮很重要。但是最重要的是面试官觉得你漂亮。这就如Facebook当家人扎克博格的夫人,普莉希拉•陈。
 
可是如何才能让面试官觉得你好看呢?
 
作为美国最高研究生奖金评审委员,我每年都读30份左右的美国研究生入学申请。每个学生的申请材料有20页纸左右,有简历,自传,研究计划、标准考试,以及推荐信。这份工作十分枯燥,有些套话我都会背了。试想想读了上句知道下句的申请,有意思吗?
 
再漂亮的人,都会因为审美疲劳而被忽略。何况申请书呢?这就是为什么有些人的朴实无华的申请材料,给人带来清新甜美的感觉,如沐春风。有些人的“完美”的“标准化”的“跟风”的申请材料,虽然罗列无数的壮举,可是让我觉得陈腐,没有未来的朝气。
 
同样办社团,不同人有不同的目的。同样参加体育比赛,有人只是要为“美国大学申请添上一笔”,有些人是因为热爱这项活动而不计名利地投入。他们回来写自己的经历,谁的文章只是用华丽的辞藻,谁的文章会写出内心的渴望啊!这样的例子数不胜数。

 



过去,我一直不想办讲座,因为,我又不想出名,我就想看好两个孩子,哄好老公,照顾自己的爸爸。可是,这半年来,我看到太多的家长和孩子的挣扎,我才一步步地走出家门,不做宅女。我的这些一步步走过来的脚印,没有刻意,没有功利,是自然的一部分。我也希望自己的孩子也是这样自然而然地长大。
 
写材料写出自己的才能,也要写出自己的真心。这份真心绝不会是一促而就滴,是家长日积月累,慢慢灌输给孩子们的,是孩子不可缺少的一部分,也是美国大学招生人员想看到的。
 
有真心的孩子,才能写出真心。做自己,不后悔。这是我对美国教育的反思。这也是我为什么喜欢SLO这片净土的原因。



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