学英语没有捷径,所以该如何有方法地打这场持久战?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-31 美国留学那点事


文/蒋清嘉

微信号:LifeBook2


我想在10年以前,我大概是无论如何也不会想到,自己会写文章教别人学习英语的方法吧。希望我的故事能让大家受一点启发,在学习英语的这场持久战上少走一些弯路。


在说我学英语的方法之前,想先讲讲关于自身学习的一些小故事。


我受到的三次暴击


我在初中以前都没有系统性接触过英语。浙江省小学的时候英语就是必学科目,但是教的东西都仅限于一些简单的单词和够用于打招呼的句型,以至于我刚进入初中的时候,口语是班上倒数的。


杭外的英语课是全英文的,这对刚去的我来说几乎是一个灾难。记得初一的第一堂英语课,我的英语老师挨个用英语向我们打招呼,问我们一些简单的小问题。到我的时候,整个就是一脸懵逼。


“What’s your favorite drink?” 老师问我。


当时我这种英语渣渣当然是啥都听不懂了。


“What’s your favorite drink?” 老师又问了一遍。


我紧张得不行,又觉得站在那里全班都看着我懵逼实在太二了,于是就硬着头皮说: “I’m fine, thank you.” 心想,第一句问的肯定是,你好吗,对吧。


然后全班开始笑……才刚开学就给同学们留下了“智障”的印象。


后来,因为觉得受到了“侮辱”。 都说羞辱是人最大的动力,于是我决定好好开始学英语。


可能因为方法用对了本身也比较有天赋,半年后我就成功反超大部分同学,初二的时候当了班里的英语课代表。我当时洋洋得意,觉得自己立了里程碑,但是我还是太天真,其实对英语的理解非常表层,也不懂深层的应用。


到了高一的时候,因为去了杭外准备出国的班,班里同学都是初三的时候就把新概念英语基本都学完了。所以我的英语在开学的时候又成了垫底的。


但是讲真的,如果出国想要去个好学校,最重要的就是英语。当时我们使用的是英国a-level的英语教材,反正我只记得自己每次看稍微难一点的文章就是一个脑袋两个大,考试的时候全凭感觉,居然考得也不算差。


但是毕竟我起步晚,基本功还是比我的同学不扎实了不是一点点。


到了高二,准备要考托福和SAT出国。托福就是考英语,SAT虽然说是逻辑测试,但是如果英语不够好,就轮不到考逻辑这一说了。


不知道为什么,在刻苦准备了一两个月的托福之后,高二的时候我自我感觉良好,在11月去考了托福一战。信心满满以为可以上百,结果看到90分这个成绩蹲在教学楼背面的走廊里哭了一晚上。其中,听力居然19分?Excuse me?


其实我现在也不明白当时在哭个什么劲,可能就是期待太大,受到了打击。


那次打击之后,我就开始了我最认真的英语备考,之后的那半年也是我英语提升比较快的一个阶段。我后面会讲具体的学习方法,所以这一段先省略。


半年之后,也就是大概在高二下学期五六月的时候,我托福上百了。其实当时再考一两次上110应该也不是太难,只是因为托福考试时间太长,我又太懒就没继续考。反正美国top 30的学校要求都在托福100以上,我也达标了。后来我SAT考了2100,就成功申到了美国比较好的大学。


这是第二个阶段。 


但是我想,英语提高最快,尤其是听力和口语的,应该是在出国以后。这个主要是因为我在国外学的是新闻专业,所以受到了高强度的各种压力训练,所以英语突飞猛进。但这个阶段也是最痛苦的一个阶段。因为新闻对语言要求高,我学的时候感觉各种被打压,经历了无数次放弃又重新挣扎着站起来继续努力的过程。 如果有对我那段经历感兴趣的,我在美国学新闻不得不说的故事这篇文章里有具体讲到。


那么接下来,就讲一些我学英语的心得体会,以及我们该如何有效率有方法地学习英语。


其实学英语无非听说读写,那我就从这四个方面来分别说一下。



听力以前是我高中乃至刚出国时最弱的一块。我之前也提到过我第一次考托福听力只拿了19分。很多时候的感觉就是,你要是慢慢和我讲,我能听懂,但是速度一快,或者信息一多,我就彻底懵逼了。觉得大脑需要花很长时间去处理听到的信息。


要练听力无非也就是要多听,只是多听的方法也得找对。你要是一直放着一个距离你水平差很多的材料听,或者听的时候没有集中注意力,是没有效果的。

所以建议就是,第一步,是找到最适合自己水平的英文材料。英语本身不太好的可以从新概念英语开始,如果本身已经有基础的可以听听英文的podcast,只是为了强化听力的可以多听英语的新闻,BBC,Business Insider, Financial Times, 对哪个题材更感兴趣就可以听哪个。


我以前练托福听力的时候,为了克服自己总是走神的方法,采用了最枯燥无味的听抄 —— 基本就是,你开始听托福听力,然后听一句,写一句,听不懂的多听几遍,然后和最后的文本答案对照。这样每天听抄一到两个小时,坚持了半年,我的托福听力最后是在29分。


但是其实,就算能完全听懂托福听力,也只能代表你基本上去国外上课没有问题,但是距离轻松看懂生肉美剧还是有一点点小距离。这个时候就还是只能再多听,听各种题材,时间久了,就会慢慢提高。



我出国以前一直以为自己的口语很不错了。以前杭外有个学姐和我们说过,杭外的人英语最大的bug就是,看似发音不错,但是其实就是绣花枕头。我觉得我高中的时候就是典型的这种英语口语。


因为杭外从初一开始就聘请的是浙江省英语发音最标准的英语老师,加上还有各种外教搀和,所以我们的发音一直都不错。但是只是发音不错然并卵啊。别人和你聊天,聊几句觉得你很像native speaker的发音,聊多了立马就出了破绽。因为没有办法清晰快速地用英语表达自己的观点。


出了国之后也经常遇到不知道该如何表达自己的尴尬场面。后来,因为我的同学中几乎没有中国人,迫使我必须要想办法表达自己。加上当时心情抑郁,还经常去找学校的心理医生聊天,一聊就是一俩小时,也学到了很多美国人的表达方式(真的和我们在国内学的太不一样)。


其实说,练习口语也没有什么捷径,最好的方法就是多说,而且要找对的人说。英语还在初级阶段的人,可以尝试一下多背一背英语材料,学一些说法,并且想办法记住。英语已经比较好的,可以试着找一些英语比你更好的人多进行口语对话。已经出国的话,就更方便了,找找美国英国同学聊聊天套套近乎,或者做一些美国人多的义工之类的,都有帮助。



读应该是大多数中国学生英语的强项了吧。还是那句话,必须要找对自己水平的材料,或者比自己本身英语水平稍高一些的英语书籍,用来阅读。遇到不懂的说法或者单词,可以做个标记。然后回过头再查询意思,代入全文。很重要的是要温故而知新吧。找个小本子把学到的东西都记下来,然后有机会多看看。喜欢英文名著的话就更好了,多看一些名著,又涨知识,又学英语。


为了提高阅读的话,单词量也比较重要。建议买一些单词书,有空的时候多背背,一定会有效果的。


突然想到了当年我准备SAT的时候,把一本叫Barron 3500的单词书从头到尾来来回回背了5遍,所以后来我SAT阅读的单词部分是全对。背单词很枯燥,所以不能坚持的话也是不会有什么明显的进步的。



英语写作是我最大的伤。尤其是因为我学新闻,对英语写作要求极高,有多少次我都是在挫败中来回……


其实现在英语写作,尤其是像本土人写小说的那种方式,仍然是我的大软肋,但是过去几年,还是有一些明显的提高。写作重要的是逻辑,英语水平,词汇量,英语本土写作用法积累(俗称idioms)。多看别人写的东西,记下方法,加以运用,长期以往,就会有一些提高。


如果英语还不错的人,可以看看The New York Times 和 The New Yorkers 的英文文章。虽然我不是很喜欢这两家媒体,但是他们的作家对于写作的运用都是属于写作的教材级别。


关于英语学习方法差不多也就是这些了。总结一下就是找对适合自己的方法,然后做好打持久战的准备。学英语没有捷径,所以必须下苦功夫花很多时间。

有问题欢迎提问, 我尽量回答。


作者简介|晴天

留学中东美国英国的奇葩。

现居英国,就读于伦敦政治经济学院。




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