美国中产阶级正在逐渐消失?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-19 美国留学移民




长期以来,美国中产阶级一直是全球富足的象征,但如今光环不再。21世纪的美国城市,中产正逐渐消失。


这话并非耸人听闻。

看一看皮尤研究中心经过两年的研究所发布的报告,从2000年至2014年,在全美229个大都市中203个中产阶级规模出现缩减。

什么是中产?按皮尤研究中心定义,中产阶级家庭收入应为美国中值水平的三分之二至两倍之间。2014年,美国一个三口之家的家庭收入在4.2万至12.5万美元之间即为中产。但相比2000年,美国家庭收入中值2014年减少了8%。

下面这张图是《商业内幕》(Business Insider)制做的2000年至2014年美国中产的变化:


从图中可看出,不同城市,中产衰减的情况并不相同。

25%的大城市,中产人数已不到城市人口的半数,如华人聚集的纽约、洛杉矶、波士顿和休斯敦。而在2000年,中产阶级“非主流”的城市还不到10%。

皮尤特别给出了北卡罗来纳州戈尔兹伯勒(Goldsboro, North Carolina)和德克萨斯州米德兰的例子,这两个城市中产人数都出现大幅下降。


在中产严重缩水的同时,皮尤的研究还发现另一个问题:美国贫富分化的严重性。

高收入人群从2000年的17%升至20%。229个城市中,79个城市的高收入人群达到20%的平均水平。低收入人群从2000年的28%增至29%,103个城市的低收入人群达到这一水平,比2000年多出了11个。

不仅皮尤,美国劳工统计局资料也告诉我们:2015年全美8141万家庭中,所有成员都不工作的家庭有1606万,达到19.7%,意味着每五个家庭中,就有一个家庭其成员不出门工作。如果不是政府公布的数字,这样的一个事实谁会相信。

再来看看劳工统计局的另一组数据。

目前联邦最低时薪标准为7.25元,但仍有许多州实施的标准低于这个数。下面这张图是《商业内幕》绘制的各州收入低于或等于联邦标准的人数比例:


另外的一张表格还让我们看到,这个让许多美国人收入达不到的联邦标准已有近10年没有变动了。在物价飞涨的今天,美国人生活之艰难可想而知。


这些问题有多严重?皮尤研究中心认为,美国城市中产的衰落是美国21世纪最大的政治和经济问题之一,再加上美国贫富差距的全面扩大可能会导致美国社会产生可怕的后果。


从这点出发,我们就不难理解川普之所以在竞选中高歌猛进了。那么,中产能否成就川普,川普能否拯救中产,他能否让曾经伟大的美国重振雄风,只能试目以待。



转自:侨报网





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