悦读 | BBC认为这12本书是目前为止“21世纪最好的英文小说”

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-26 雪梨TV



在这个喧嚣的世纪,什么样的小说才能被称为“伟大”?BBC在去年对新世纪已出版的英文小说进行了一次大盘点,几十位享誉全球的书评家共提名了156部小说,经过严格的投票,以下12部中选。


-NO.1- 奥斯卡·瓦奥短暂而奇妙的一生 The Brief Wondrous Life of Oscar Wao

Junot Diaz的第一部长篇小说《奥斯卡·瓦奥短暂而奇妙的一生》被大部分评论家一致认定为第一。该书讲述了一个新泽西贫民窟里的宅男奥斯卡的一生,他渴望找到爱情,并梦想着成为美国的托尔金。剧作家Gregg Barrios盛赞该书:“奥斯卡·瓦奥重新确认了拉丁美洲人与家乡的文化、语言和历史之间根深蒂固的联系。这也让我们重新思考:什么样的人才是美国人?美国印象到底是什么?” Diaz将多米尼加的历史、漫画、科幻小说、魔幻现实主义和脚注的巧妙混搭,使整部小说迸发出了无穷的力量。



-NO.2- 已知的世界 The Known World

故事发生在1855年的一个种植园,主人公亨利·汤森出生时为黑奴,现在是一个奴隶主。小说不是简单的说教,而是以情感人,成功地使读者陷入复杂的道德情感之中。汤森因为早逝的命运,对于将来如何处置他的财产总是诸多考量。《阴影和艺术》的作者Walton Muyumba评价说:“在我看来,《已知的世界》是21世纪出版的最优秀的美国小说——关于人生阅历和美国奴隶生存的惊人之作。”



-NO.3- 狼厅 Wolf Hall

这是一本以托马斯·克伦威尔为视角(亨利八世是配角),大胆重塑16世纪欧洲传奇的小说曾获得布克奖和美国国家图书评论界奖,后被改编成舞台剧并被BBC改编成了迷你剧。评论家Karen R Long称赞:“即便是老生常谈的故事,作者Hilary Mantel却用他的才华,形象生动又天衣无缝地向读者展现了托马斯·克伦威尔的权臣之路。”《西雅图时报》的图书编辑Mary Ann Gwinn也写道:“我从未如此完全地深入一个人物的灵魂,更不用说这个人物早已作古了几百年。”《狼厅》的续集《提堂》,同样获得提名。



-NO.4- 基列家书 Gilead

小说的主人公约翰·艾姆斯是爱荷华州一个小镇上的传教士,他向年轻的儿子描述了自己的一生以及年轻时反对奴隶制的经历。该书语言明丽、深情,是作者Marilynne Robinson三部曲的第一部。作家Dawn Raffel将《吉利德》列为他的书单的第一名,他评价称:“Robinson是所有在世作家中,写作宗教信仰题材最深、最广的。因为这几乎成了当代文学中的一个禁忌主题。”安斯菲尔德·沃尔夫图书奖现任负责人Karen R. Long也盛赞作者:“他不仅是一个‘有想法’的作家,同时也是一个优秀的散文作者,擅于描写家庭和社区私密空间中的尖锐问题。”



-NO.5- 纠正 The Corrections

这本小说曾荣获美国国家图书奖,讲述了一个几世同堂的家庭故事。在21世纪即将到来之际,阿尔弗雷德、伊妮·德兰伯特和三个已界中年的孩子齐聚一堂,一起庆祝圣诞节。此时,丈夫阿尔弗雷德的帕金森综合征病发,而美国也正处于经济危机的边缘。资深图书编辑Laurie Hertzel盛赞本书称:“Franzen捍卫了他作为美国最优秀作家的荣誉。这本小说触及了新千年早期最重要的一些主题——经济动荡、父母和渐行渐远的中年儿女之间的冲突以及黄金时代过去后老龄化社会之中的诸多问题。Franzen用幽默的笔法写了一个好故事。”



-NO.6- 卡瓦利与克雷的神奇冒险 The Amazing Adventures of Kavalier & Clay

本书的主人公是艺术家乔·卡瓦利尔,1939年他神奇地从布拉格的纳粹集中营逃脱,并最终到达了美国纽约。卡瓦利尔和侄子萨米·克雷联手设计了一个叫“逃脱侠”的超级英雄漫画人物,并因此开启了漫画的黄金时代。《书目杂志》的资深编辑Donna Seaman认为“Michael Chabon用宽广博大、层层推进的方式写成此书,写法上精巧,情感上丰沛,在历史和道德上意义深远。二次世界大战期间,诞生了超级英雄漫画,并凭借迅猛崛起的技术浪潮,缔造成为风靡全球的偶像神话。这本小说就是从这个角度搭建起了20世纪和21世纪的桥梁,并极大地影响了21世纪其他的优秀作品。”


-NO.7- 恶棍来访 A Visit from the Goon Squad

这本小说荣获美国国家图书奖。该书传达了一个让人慨叹的主旨——时间这条“恶棍”依次造访这些故事里的主人公,青春逐渐消逝,梦想消耗殆尽,在时间这条长河的岸边回望逝去的爱情、友情、遗憾、创伤,不禁令人唏嘘。


-NO.8- 比利·林恩漫长的中场休息 Billy Lynn’s Long Halftime Walk

这部小说描写了19岁的德州士兵比利·林恩与其他七名幸存的突击小队成员,机缘巧合成为伊拉克战争中的国家英雄,并被邀请至球赛的中场休息时亮相,而在此期间的一连串遭遇则使他逐步意识到关于战争的实质与国家的真相。


-NO.9- 赎罪 Atonement

小说主人公柏欧妮因怀有对罗比的偏见,误认为他是强奸洛拉的凶手,于是出庭指正他,导致罗比被捕入狱。但随着时间的推移,柏欧妮认识到自己的误解毁了罗比的一生,于是渴望赎罪的她成为闪电战期间的一名医护人员


-NO.10- 半轮黄日 Half of a Yellow Sun

作者Chimamanda Ngozi Adichie以20世纪60年代的尼日利亚为背景,讲述了被内战所毁的国家里生活轨迹相交的三个主人公的动人故事。小说显示出深层次的历史真实,启迪读者思考道义责任、殖民主义的终结、民族忠诚、种族、阶级与性别问题以及爱情、亲情、友情将这一切复杂化的过程与方式。《运动与阴影》的作者Walton Muyumba评论其为:“一部战争与爱的政治小说。”


-NO.11- 白牙 White Teeth

故事讲述了二战战友阿吉·琼斯和萨马·伊克巴尔两个家庭的悲欢离合。这部作品是作者Zadie Smith在23岁出版的处女作,荣获当年的惠布瑞特最佳处女作奖和《卫报》最佳处女作奖。


-NO.12- 中性 Middlesex

14岁时,卡丽奥普·斯蒂芬尼得斯发现自己身上带有一种稀少的隐性突变,这让她成为一个假两性畸形人。作者Jeffrey Eugennides用意趣盎然的语言讲述了她的成长故事,她的基因问题也让“她能自由地游走在两性世界之间,从双性的立体角度思考问题而不仅仅站在单性的角度”。


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