想去麻省理工学院的童鞋们看过来!MIT数学教授有话要说!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-29 美国留学那些事儿


想去麻省理工学院的童鞋们看过来,该校的一位老资历教授有话说哦~蛮长的十条,细心看下来还是能拿到不少“装备”哒,希望你们的MIT学术之路走得顺利哈~

1、通常在一张桌子上工作七小时

我在麻省教了好几年的微积分(该校规模最大的数学课,超过300个学生来听课)。老师得通过专业培训来应对上课过程中发生的任何情况,每句话都要准确无误地阐述两遍,板书出来的例子要有关联性。
要是课程本身没啥意思,那就需要老师扯出一些有趣的不相干的话题,或者说说笑话、历史轶闻什么的,再或者举一些另类的例子。一旦没有这种“化险为夷”的能力,学生们就直接卷书走人……

2、你察觉不到自己正在学习

高等概率论:这门课很难,我们通常把一年的教学内容挤压到一个学期上完,包括每周的习题讲解,在这方面学生们通常都是“齐心协力”的。有些人能从这个过程中受益更多。
最聪明的学生总是能解答出所有的难题,然后给其他人抄。当我发现这一点时,我会假装生气,但其实我知道,学生们通过努力弄懂同龄人解答出的难题,效果比他们自己解答出难题要好得多!

3、学习“科学”和“工程”可不能随便应付

听说外界对于麻省理工毕业生的大部分概括是:实在太可恶了,没法儿拿他们当回事儿。还说他们“太天真”,对于后者,我很赞成,至少统计上是这么回事儿。

举个例子:去年,我们一个数学专业的毕业生,接到了一份薪水可观的华尔街某公司的职位,后来打电话说他们办公室的“政治斗争”就跟肥皂剧一样戏剧性。
其实好几个麻省的毕业也都被毕业后“与专业领域的初次接触”给震惊到了。商务、医学、法律或者应用工程,其实这些领域的现实版本和麻省里教的“科学客观性和理论构架”之间存在着巨大的鸿沟。
其实学习“科学”和“工程”是要讲究“学术诚实”的,在校园里,学生们已经习惯了坦诚自己的错误,或者技术上的局限性,也习惯直接指出他人的问题。但不幸的是,在社会上,这就是一种“天真”。

4、你不用像天才一样创造性地工作

年轻人会纠正关于任何“天才”的幻想,当然,这只会发生在他们来到麻省以后。学生基本上都是:一跟着教授做研究就能发现,教授可能笨手笨脚的和傻子一样。
麻省随处可见的“追求卓越和成就”已经具有了一种民主效应:把教师和学生放在了同一个水平上。不问出处,任何竞争都能受到推崇。学生们也意识到,最好的点子来自科学家和工程师的团队合作,很少能归功到某一个体的成就。

5、你的表现必须达到高的标准

我能想象出一个很有前景的学生(或他的父母)问:“问什么我(我的孩子)要在麻省读微积分而不去奥什科什大学读呢?材料不都一样吗?那儿的学费还便宜很多。”
我能给出的答案就是:学微积分,跟着就数学研究的人学要比一辈子没发表过任何见解的人学,要好得多。当然这并不是标准答案,因为有些老师从没做过任何研究,却在用文字表达数学研究方面比最聪明的数学家还厉害。
其实最重要的还是“授课的氛围” ,一个有天分的学生身处其他天才学生中会进步得更快。麻省的所有人,(包括其他学生和教师)对本科生过高的学术期待给他们形成了一种挑战,这种高水准的期望值会被学生潜意识地吸收,并伴随一生。

6、世界不可预测,最好学习能一直保值的学科

现在的学生要比我在50年代时更难找到有益的工作,因为如今的市场在研究和产业两方面都需要技术,均取决于市场的变幻无常。
而再过几年就会有新的专业出现,也有就得专业慢慢销声匿迹,这就要求如今的大学生对未来有一个大致的了解和预测。
麻省的大多数学生都选择更多地关注科学或工程的基本领域,而不是当前的职业技能,因为前者受技术变革的影响小。

7、计算机的发展并不是计算机课上学到的东西

MIT本科生中有相当一部分学生的专业是计算机科学或与计算机相关的专业,慢慢地他们会发现,计算机课上学到的知识并不足以让他们在这个行业中立足。并不是这些课程本身有问题,恰恰相反,MIT的计算机课程是最尖端的。然而计算机行业的发展日新月异,每天都有新的技术,新的app,新的idea变成现实。课本上的知识永远太久,只有紧跟技术的发展,才能在行业中立于不败之地。

8、数学依旧是科学界里的“女王”

一个学生问我,他是不是应该选择主修数学而不是另一个专业,我的回答是:如果你主修数学,你可以任意时候随意切换到别的学科没有困难,但反过来就不行了。
我还经常被问到,为什么麻省几乎没有应用的数学院系。事实上,整个麻省就是一个巨型的应用数学系,初数学系之外的所有院系你都能找到应用数学的影子。

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