聊斋里的民间魔术,竟然真的存在!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-21 澳洲中文台



最近看了一本有意思的书,讲中世纪探险家在世界各地旅行的见闻,里面有一段给我印象非常深刻。


记录的是蒙古人有关一个利齿狗头的民族传说:“他们每像人一样说两个词,第三个就以犬吠代替。”

暂且想象了一番,难道是这样?
……


Excuse me ?

中世纪的旅行文学有一些的确是事实与幻想的混合体(比如上面这个),而另一些虽然难以置信,仍然还是能够找到类似记载证明其真实性的。

 
有个摩洛哥旅行家叫伊本·白图泰,来到中国观看了一群中国魔术师的表演:“他们看上去能够沿着绳索爬上天空,变作残肢段体,然后再复原成一个活人。”
(上图来源:《中国国家地理少儿百科:探险》

中国古代真有这个魔术?

在《聊斋志异》的第十三篇——《偷桃》中,蒲松龄先生详细描述了一段他亲眼所见的神奇魔术,与伊本·白图泰观看到的中国魔术相似度相当高。

蒲松龄

我童年去济南府参加考试,正赶上春节,衙门口有个大型文艺晚会。

那叫一个锣鼓喧天鞭炮齐鸣红旗招展人山人海。

大堂上坐着几位穿着官服的大老爷。这时有一人领着个披头散发的男孩,挑着担子走上堂来。

堂上官员问他爷俩会什么,那人说会变戏法。

官员说那行,你给我取个桃子来。

变戏法的点头答应,脱下衣服盖在竹箱上,假装抱怨说:“眼下冰都没化,我上哪去找桃子?不去取吧,怕惹得长官生气,这可咋办?”

他儿子说:“您都答应了,怎好推辞?”

他迟疑良久说:“我想到了。眼下季节未到,在人间是找不到挑子;只有王母娘娘那蟠桃园里,四季如春,兴许会有桃子。但必须到天上去偷才行。”

儿子说:“嗨,跟没说一样!您以为天上有梯子呐,说上天就上天?”耍戏法的说:“我有办法。”说着打开箱子,取出一团绳子,约么有几十丈长。

他把绳的一头向空中一抛,绳子竟然就挂在半空中。绳子又开始上升,愈升愈高,升到云端都快看不见了,手中的绳子也用完了。

他把儿子叫到身边,说:“孩子你来,我老了,身体不灵便了,你替我走一趟吧。”说着把绳子头交给儿子:“抓着绳子往上爬吧。”

儿子显出很为难的样子,埋怨说:“你真是老糊涂了,就这么细的绳子,叫我顺着它爬上天。要是半道上绳子断了,我掉下来不得摔个稀碎啊。”

父亲赶紧哄着他说:“我都出口答应人家了,儿子你还是走一趟罢。你想啊,万一偷来了桃子,长官们一高兴赏咱黄金百两,爹就给你娶个漂亮媳妇!”

儿子无奈,拉住绳子,手脚并用的向上攀去;渐渐没入云端,看不见了。

过了一会,果然从天上掉下来碗大的一个桃子。

变戏法的很高兴,双手捧着桃子献到堂上。堂上官员们看了半天,也说不清是真是假。

忽然,绳子从天上落下来,变戏法的惊惶失色,喊道:“糟了!天上有人把绳子砍断了,我儿子可怎么办啊?”

不一会儿,又掉下个东西来。一看,原来是他儿子的头。他捧着儿子的头哭道:“这肯定是偷桃时被看守之人发现了。我儿子算完了。”正哭得伤心,从天上又掉下一只脚来;不一会,肢体、躯干都纷纷落下来。

变戏法的悲痛欲绝,一一地捡起来装进箱子盖上盖,说:“老汉就这么个儿子,跟我走南闯北。没想到遭此横祸,只好把他背回去安葬了。”

他走到堂上,跪下哀求说:“为了给老爷去偷桃子,我儿子被害了!大人们可怜小人,赏我几个钱,也好收拾儿子尸骨。”

堂上的官员们早就惊呆了。赶紧拿出许多金银赏他。

拍着箱子喊道:“我滴儿啊,还不赶快出来谢谢各位大人的赏钱!”

只见一个披头散发的小孩顶开箱盖,从箱子里走出来,朝堂上叩头。仔细一看,果然就是他的儿子。身体完整,安然无恙。
以上《偷桃》配图来自海南出版社《聊斋志异》绘画本插图

绳技从何而来?

《偷桃》里描写蒲松龄的绳技表演见闻让人啧啧称奇,那么,绳技从何而来呢?

中国的绳技,据传由西域传入。天竺国人(印度)舍利,不但是魔术祖师,而且还是绳技的祖师爷。
在中美洲的文明史中,绳子是神的象征。在玛雅人和墨西哥人的艺术作品里,悬垂在天空的绳子,象征神的种子从天上掉下来,使大地受孕生产。上述象征意义在墨西哥的旧历中也有所见,雨季开始的月份叫托斯卡特勒,它的意思就是绳子。
 
在《古兰经》里,绳子也象征上升,它使人想引萨满或印度教徒用来攀登天梯的绳子。
 
这个魔术如今已经失传了,现在印度也还有类似表演,但多是残本。
 
现在我们只能看到关于印度通天绳(又名神仙索)相关的幻术记载,仿佛他们掌握了秘术之门的钥匙,在天地之间有了生命循环更新和生命力交接传递的能力。

而中国古代民间的绳技只能在艺术作品中寻觅踪迹了。
“偷桃”邮票


你能猜到古代民间魔术——“绳技”其中的奥秘吗?


END

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