【亚太裔传统月】入选美国劳工部荣誉堂的铁路华工

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-19 美国驻华大使馆


5月9日美国劳工部举行了一项隆重的活动,纪念19世纪中12000名在修建太平洋铁路中做出巨大贡献的铁路华工,将铁路华工集体请入位于首都华盛顿宪法大道200号的劳工部大楼荣誉堂(Hall of Honor)。劳工部的荣誉堂建立于1988年,原来称为名人堂(Hall of Fame),目的是纪念在各项领域做出独特贡献的美国人或集体,因为他们的辛勤劳作,大大提高了千千万万民众的生活质量,也对美国人的生活方式产生了深远的积极影响;迄今已有50位个人或集体获得这一荣誉,而今年的荣誉,则归给了修建太平洋铁路西段的铁路华工。

中国铁路工人入选荣誉堂(图片:劳工部)

铁路华工入选劳工部荣誉堂,表明美国政府正式表彰铁路华工在建设横贯大陆铁路中的贡献,同时也是对铁路华工在美国西部开发中做出重大贡献的肯定。

太平洋铁路横贯美国,在整个修建过程中,东、西路段都遇到巨大困难。其中西段铁路的修建,在穿越内华达花岗岩山脉时,有时一天的进展只有一英尺(0.3米)。 西段铁路修建时,由于劳工短缺,雇用了大量铁路华工。原本工头并不愿意雇用中国人,认为他们个子小、身材单薄,承受不了艰巨繁重的体力活,只得试着雇用了50名铁路华工。结果,铁路华工的吃苦耐劳以及勤奋工作的态度,证明他们完全有能力胜任铁路修建工作。由于条件艰苦及施工难度大、路况危险加之天寒地冻,在修建西段铁路时,许多铁路华工埋骨他乡。可以说,太平洋铁路西段的修建,是用铁路华工的血汗铺设的。从1866年开始,铁路华工成为修建西段铁路的主力军,人数最多时,有超过6000名的铁路华工在修建铁路的第一线上工作。在此之后的三年时间内,太平洋铁路西部路段八成的工作是由铁路华工完成的(有一些文章认为整个太平洋铁路的八成由铁路华工修建,此说有误,事实上东部路段主要由爱尔兰及美国劳工修建。有关太平洋铁路修建的详情,可以参看我们的博文美国历史系列28:修建太平洋铁路)。

劳工部举行中国铁路工人入选荣誉堂庆祝仪式(图片:劳工部)

每年劳工部都会由一个特别小组负责拣选当年入选的个人或集体,并举行入选庆祝仪式,以表彰入选者的“丰功伟绩”。劳工部长托马斯·佩雷斯(Thomas E. Perez)、常务副部长卢沛宁(Chris Lu)、铁路华工后裔代表以及特邀嘉宾等人出席了今年的庆祝仪式。佩雷斯在仪式上发表讲话时表示:大约12000名中国工人承担了铺设太平洋铁路西段的艰巨任务,他们在危险的工作环境下从事繁重的工作,许多工人因此献出生命。他们在当时还面临着社会偏见、低工资的不公待遇,尽管如此,铁路华工还是勇敢地站了出来,要求更公平的待遇与更安全的工作环境,他们的行动为后人树立了争取平等工作机会以及有尊严地生活的榜样。佩雷斯还表示,铁路华工入选劳工部荣誉堂,是首次有亚裔美国人团体或个人得到这样的荣誉。

劳工部新任常务副部长卢沛宁原本是白宫内阁秘书长(Cabinet Secretary),不久前才就任新职。对于铁路华工能入选荣誉堂,卢沛宁表示:中国铁路工人是亚太裔移民的开路先锋,他们推开了一扇门,让几代人可以跟着他们移民美国,但他们成功的故事长久地被历史所遗忘,这就是为什么我们今天要在这里纪念他们的原因。卢沛宁父母出生在大陆,后移居台湾,上个世纪六十年代前来美国求学,卢沛宁属于典型的在美出生的华裔第二代,他虽然不太会说中文,但依然保持了中国家庭的传统,对父母十分尊重,他在就任劳工部副部长的典礼上手按圣经宣誓时,没有用官方准备的圣经,而是特别选用了他的父亲生前留下的圣经以示不忘慈父养育之恩,场景感人。

位于劳工部总部大楼内的荣誉堂(照片:劳工部)

对于铁路华工能够集体入选荣誉堂,位于加州旧金山的美国华人历史学会(Chinese Historical Society of America)会长李閏平表示:12000名铁路华工从1865年至1869年冒着生命危险为修建第一条横贯大陆的铁路立下汗马功劳,但过去铁路华工的辛勤劳动却很少被承认,即使在1969年横贯大陆铁路百年庆典中,也忽视了铁路华工的作用。劳工部的最新行动,提供了改变历史叙述的机会。美国华人历史学会十分重视劳工部的纪念活动,还特别派出人员前往首都拍摄有关活动的纪录片并对铁路华工的后代进行访问,以便后代能牢牢记住华人移民先驱的功绩。

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