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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-17 美国留学快报


有不少童靴在后台询问美国大学奖学金的事,今天就说说奖学金。


需求奖学金


美国各大学本科阶段的奖学金基本上是“需求奖学金”(Need-Based),或者叫做“需求补助”更为合适。


申请大学的时候,学校要求学生上交家庭收入和纳税信息,并提供兄弟姐妹就学情况,学校根据这些信息确定家庭为该学生的大学教育所应该做出的付出,也就是家庭出资金额多少;不足的部分由政府和学校来补助。在美国,每个人都对应一个社会保障号码(Social Security Number,简称 SSN),所有的收入和纳税信息也都与此 SSN 号码对应。因此,学校能够了解学生家庭的真实收入状况。一般来讲,低收入的家庭基本不用出资或者出资很少,高收入的家庭几乎要全额出资,而中等收入的家庭在自己的纳税申报上面就有很多的文章可以做,以便合法避税并减少家庭为孩子的教育应该承担的出资金额。


一方面,这样的政策实际上就是梁山好汉们追求的“劫富济贫”。( 难道美国人仔细研究过我们的《水浒》? ) 另一方面,我们不禁要惊呼:作为资本主义老大的美国,在大学教育费用上的政策,竟然实行的是共产主义的最高理想--按需分配的原则!于是,就有一些国内的学生和家长们认为,如果能够被美国大学录取,也可以享受到这种“按需分配”的待遇。


这种理解是有一定误区的。通常,只有美国公民和绿卡持有者才能享受到上述的“按需分配”的需求奖学金;而对于国际学生,只有少数财力雄厚的学校才能够在录取后给国际学生需求奖学金,另外一部分学校只能给予国际学生一部分需求奖学金,而大部分学校则不能给予国际学生需求奖学金。


荣誉奖学金与需求奖学金之间


按照合理的逻辑,申请那些容易给需求奖学金的学校就有更大的概率获得需求奖学金。这种理解仍然不是百分之百正确的!因为,很多美国学校给予外国学生(当然也包括中国学生)的需求奖学金在一定意义上讲,仍然属于荣誉奖学金。


让我们先来看一看,美国的哪类学校可以承诺给中国学生需求奖学金。


综合性大学,哈佛、普林斯顿、耶鲁是可以的,他们的录取是 Need-Blind 原则,意思是不看学生是否需要奖学金,只看该学生是否附合录取标准。学生在被录取之后,这三所学校对奖学金采取的原则是 Need-based 原则,即按需分配原则,学校承诺不会让任何一个被录取的学生,因为资金缺乏而无法就读。言外之意就是,一旦你被做出这样承诺的学校录取之后,如果家庭收入低,那么得到奖学金甚至全额奖学金是有保障的。因此,你家庭的存款多少对于录取没有任何的影响。这也意味着,你获得了全额奖学金,只代表你家庭的资金付出是零,而其他同学的家庭付出是部分或者全额;你获得了全额奖学金,并不代表你比其他没有奖学金的同学更优秀。


另外,最近几年被麻省理工录取的中国学生,也基本可以获得学校全额的需求奖学金。还有许多文理学院,也会给予中国学生需求奖学金。


我为什么说这些需求奖学金也是一定意义上的荣誉奖学金呢?是因为一般这些学校都是全美乃至全世界的著名学校,其申请可谓是人山人海,竞争极其激烈,而在中国大陆录取的学生数量更是有限。因此,所有被这些学校录取的学生都经过了一轮又一轮千挑万选的。而这个筛选的过程是基于荣誉的,也就是 Merit-Based。虽然随后的奖学金是 Need-Based 的,但是通观全局,获得录取和奖学金整个过程还是 Merit-Based 的成分为主。因此,想获得需求奖学金的学生,第一步是获得这些学校的录取;而能否获得这些名校的录取,取决于你是否比其他申请人更优秀。因此,我认为说这是 Merit-Based 的奖学金也不无道理。


在 2005 年,一位北京的优秀男孩申请耶鲁大学的提前录取 (EA),申请表上表明自己需要申请奖学金,但是辅助材料诸如父母收入情况和存款证明都没有寄给耶鲁大学,但在提前录取发榜的时候 (12 月 15 日 ),该学生惊喜地发现,耶鲁大学已经录取了他并同时给予了他全额奖学金!我认为这已经不是一种需求奖学金了,因为申请奖学金的相关辅助资料还没有寄给耶鲁大学。因此,学校无法确定你的“需求量”,发放给他的全额奖学金,表达了耶鲁大学对这位学生足够优秀的一种评价,也表达了他们希望获得这位学生的强烈愿望。我个人认为这更大程度上是一种荣誉奖学金。


如此看来,对于我们中国学生来说,美国大学的荣誉奖学金和需求奖学金的界线是非常模糊的。


的确,事实就是如此!我不得不这样说。


另外,我还不得不说的是,通常申请奖学金会明显降低你被大多数(不是全部)大学录取的概率,以及录取你的学校的排名,除非你实力超群。因此,对于一些经济条件足够好的家庭来说,因为申请奖学金而导致录取的学校排名下降是不明智的。


申请公立学校的奖学金


申请公立学校的奖学金也不是绝对不可能的。有一类奖学金叫作 Fellowship,通常来源于某个机构或者个人的捐赠,不属于纳税人的税收。因此,只要满足该奖项的条件,不管是本州学生,外州学生,还是国际学生,都可以获得该奖学金。比如本书独特型案例中的晓琴就获得过密歇根大学4 年共 10 万美元的 Fellowship。( 这里需要确认的是新书中是否还有这个案例 ) 另外,在公立学校,还可能获得RA(Research Assistant,助研)奖学金和TA(Teaching Assistant,助教)奖学金,这类奖学金一般是研究生才有资格获得,极少数科研能力强的本科生也有可能得到教授的青睐,而获得 RA奖学金,但获得 TA 奖学金的可能性就更小了。


担任 TA 和 RA 实质上是学校聘请你为学校工作了,你就成为了州政府的“雇员”了,拿薪水的同时也是需要纳税的,只不过因为仍然属于低收入阶层,每年还要给你返税,需要你填写税表。


每年的税表填写是件很烦人的工作,稍有不慎就不能获得返税了。填写税表需要技巧,也允许合理避税。看过电影《肖申克的救赎》的人应该明白,主人公之所以获得狱警的青睐和照顾,就因为主人公入狱前在银行工作,可以帮助那些狱警填写税表并合理避税!因此,此时担任 RA 或者 TA 的你,就有资格享受本州人的学费待遇了。你只需要支付 In-State Tuition,即州内学费就可以了。


我曾经教会了一个不懂此规则的美国俄克拉荷马大学某个系办公室小秘书,她当时认定我们一位获得 TA 奖学金的学生还要支付州外学费,于是我写信把她“教育”了一通,后来小秘书咨询了国际学生办公室,确认了我的理解是正确的。


获得 TA 和 RA 奖学金的国际学生,自动获得 Out-of-State Tuition 的减免,就是说其奖学金自动包含一个免学费奖学金;有些学校发放的 I-20 表格上甚至根本不提州外学费的事情,原因就在于此。


说了这么多,主要是解释为什么州立大学可以向研究生阶段的学生提供很多经济资助,但是极少能向本科阶段的学生提供经济资助,除非你有能力担任 TA 或者 RA(我知道有从大三开始担任 RA 的中国学生,但还不没听说在本科阶段担任 TA 的中国学生),抑或是有机缘获得一些非常难获得的校外资助,诸如某些特定的 Fellowship、Scholarship 等等。


另外我想提及的是,国内有人把 Fellowship 翻译成“福禄寿奖学金”,非常有意思,也很贴切,为什么呢?因为这个奖项相对于 TA 和 RA 奖学金来说有两个好处:一是不干活,TA 和 RA 每周有20 小时工作量的要求;二是不缴税,TA 和 RA 是劳动所得。因此,要缴纳所得税(只是因为你的收入低,所以事后可以退税给你)。


附对国际生发放奖学金最多的10所美国大学名单

▌No.1 哈佛大学本科部 Harvard College

录取国际生总数:755名

发放国际奖学金总额:$27,986,494

获得奖学金国际生:524名

获奖国际生奖学金平均数额:$53,409

国际生获奖学金比率:69%


▌No.2 耶鲁大学 Yale University

录取国际生总数:569名

发放国际奖学金总额:$17,987,511

获得奖学金国际生:322名

获奖国际生奖学金平均数额:$55,862

国际生获奖学金比率:57%


▌No.3 普林斯顿 Princeton University

录取国际生总数:579名

发放国际奖学金总额:$17,786,464

获得奖学金国际生:400名

获奖国际生奖学金平均数额:$44,466

国际生获奖学金比率:69%


▌No.4 达特茅斯学院 Dartmouth College

录取国际生总数:343名

发放国际奖学金总额:$14,599,112

获得奖学金国际生:286名

获奖国际生奖学金平均数额:$51,046

国际生获奖学金比率:83%


▌No.5 麻省理工学院 MIT

录取国际生总数:433名

发放国际奖学金总额:$14,208,960

获得奖学金国际生:320名

获奖国际生奖学金平均数额:$44,403

国际生获奖学金比率:74%


▌No. 6 宾夕法尼亚大学  University of Penn.

录取国际生总数:1103名

发放国际奖学金总额:$14,030,020

获得奖学金国际生:314名

获奖国际生奖学金平均数额:$44,682

国际生获奖学金比率:28%


▌No.7 曼荷莲学院Mount Holyoke College

录取国际生总数:534名

发放国际奖学金总额:$13,540,205

获得奖学金国际生:413名

获奖国际生奖学金平均数额:$32,785

国际生获奖学金比率:77%


▌No.8 罗切斯特大学 University of Rochester

录取国际生总数:1039名

发放国际奖学金总额:$13,359,078

获得奖学金国际生:573名

获奖国际生奖学金平均数额:$23,314

国际生获奖学金比率:55%


▌No.9 伊利诺伊斯理工大学 Illinois Institute of Technology

录取国际生总数:909名

发放国际奖学金总额:$12,656,070

获得奖学金国际生:661名

获奖国际生奖学金平均数额:$19,147

国际生获奖学金比率:73%


▌No.10 纽约大学  New York University

录取国际生总数:3711名

发放国际奖学金总额:$11,035,927

获得奖学金国际生:374名

获奖国际生奖学金平均数额:$29,508

国际生获奖学金比率:10%

作者:陈起永

本文摘自《留学去美国》

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