另眼看待CAAS网申系统

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-19 美国留学日报


千呼万唤始出来!2016年4月,美国诸多高校宣布即将启用全新的“CAAS”系统作为下一代的大学申请系统。
虽然“CAAS”系统在很多方面相较于40年“高龄”的Common系统做了重要的改进和升级,并有在将来一举夺魁的意向,但是在可预见的未来数年内老骥伏枥的Common Application系统也不会就此退居幕后,而是像SAT与ACT的共存一样同时发挥着余热。

解读新系统
CAAS,解译为Coalition for Access, Affordability and Success, 是由美国83所高等学府携手创建的一个新一代的大学申请系统,也被称为联盟申请系统。Coalition本意即为“联盟”,一个为了就学,可负担,引领成功而创的大学联盟。其实这个组织成立的很重要的一个初衷是在于“可负担”这方面。众所周知,申请美国大学所带来的经济负担还是鸭梨山大的,不仅仅是3-5万美金的学费,每所大学的申请费其实本身就是个不小的数字。

以一所大学的申请费用$80作为标准,那么申请10-15所院校就会带来800-1200美金的花费,而这是以往通过Common系统申请不可避免的费用。然而CAAS系统抓住这个点,通过免除申请费和更灵活的提供奖学金作为自己的一大卖点。当然不可否认是的,这个卖点更针对于去迎合美国本土的申请者,因为大部分有实力去留学的中国家庭和孩子往往不会在乎这点“小恩小惠”。

其实从另一方面看,这也使得CAAS系统很难迅速的扼杀Common系统,因为申请费给学校带来的财政收入也是十分可观的,所以失去了这条“生财之道”的学校看待新系统的态度也是值得我们去推敲的。

强制性的前移大学申请规划,“传统”留学面临危机?
CAAS在创立之初就是大力宣传对于申请者的“成长过程”的重视。相比于可能更加重视“申请前大烧一把火”形式的Common系统,CAAS强调更长时间的一个历程。CAAS系统将会分为两个部分,第一部分被称作联盟协作平台(Coalition Collaboration Platform),运用云储存功能,提供一个 “Virtual College Locker”。“Locker”这个词对于中国学生来说可能比较陌生,它指的是美国高中免费提供给学生使用的一个储物柜。这个类似于locker的云储存系统可以记录从9年级(国内的初中三年级)开始学生的一切活动和成就,类似于一个“成长日记”的角色。

CAAS鼓励高中生在9年级就注册此系统,为的就是从高中一开始就追溯学生的学习以及活动经历,学生可以在此系统中上传课堂作业,考试成绩,活动证书等一切可能对升学有帮助的资料。这个平台上的内容有着很好的独有性和保密性,只有学生自己可以上传或修改一切内容。学生同时也有权决定哪些东西可以提交给招生官。

第二个部分才是真正的申请系统,目前这部分的系统尚未启用,预计要到2016年暑假才会正式开放。

这一审查学生重点的转移或将重新定位我们目前所定义的“留学规划”。因为新系统突出看重学生在整个高中的表现,而不是我们熟悉的那套申请前1~2年开始刷托福SAT分数,填补实践/活动经历,获奖内容等“冲刺”性质的留学规划准备。如何应对新的系统带来的新的挑战,是摆在“留学”两个字面前迫在眉睫的危机。无论是对于学生还是留学顾问,都必须重新面对CAAS系统而改变之前所遵从的一切套路,尽早规划现在不能仅仅是纸上谈兵,而是需要确凿落实的新科“铁律”。

新系统文书命题,真•脑洞大开的时代来临
CAAS已经偷摸儿公布了2016-2017学年大学申请的文书题目,请小伙伴们系好安全带:
Tell a story from your life, describing an experience that either demonstrates your character or helped to shape it.
讲述一个来源于自身生活中的故事,描述这段故事中的经历是如何展示或塑造出你的个性品质的。
Describe a time when you made a meaningful contribution to others in which the greater good was your focus. Discuss the challenges and rewards of making your contribution.
描述一次基于维护大众利益而为他人做出的有意义的贡献的经历,以及过程中你遇到的挑战和得到的收 获。
Has there been a time when you’ve had a long-cherished or accepted belief challenged? How did you respond? How did the challenge affect your beliefs?
你有没有过一次长久以来重视并坚持的信念受到质疑或挑战的经历。你是如何应对的?这次挑战如何影响了你的信念?
What is the hardest part of being a teenager now? What’s the best part? What advice would you give a younger sibling or friend (assuming they would listen to you)?
如今,作为青少年最困难的部分是什么?最美好的部分又是什么?你会为比你小的弟弟妹妹或朋友提什么建议(如果他们愿意听从你的话)?
Submit an essay on a topic of your choice.
自由命题!
首先我们可以看到的就是CAAS系统的文书比Common的文书命题要短!来对比一下:
Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.
对有的人来说,背景、身份、兴趣或才能是如此重要。如果没有这些,这个人的申请就不能算是完整。如果你也有同感,请和我们分享你的故事。
The lessons we take from failure can be fundamental to later success. Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?
失败是成功之母。讲述你的一次失败的经历,并说明这次失败怎样影响你,你从这次失败中学会了什么。
Reflect on a time when you challenged a belief or idea. What prompted you to act? Would you make the same decision again?
请回忆一次你挑战某种观点或信念的经历。是什么促使你这么做?如果再给你一次机会重新选择,你是否仍然会这么做?
Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma - anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.
请描述你解决过或者希望解决的一个难题。这个难题可以是智力挑战、研究问题或是道德问题,范围不限。请解释它对你的重要性,你解决问题采取的措施或者找出解决方案。
Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community, or family.
请讨论一下发生在你的文化、社区、家庭范围之内的标志着你变得成熟的一个成就或一件事。这件事可以是正式的或者非正式的。

可以看出新系统的文书题目的篇幅大幅度的小于Common的essay题目。

除了形式上的差别,两套文书的“脑洞程度”也有很大的不同,CAAS的前两个题目响应哈佛教育学院提出招生改革建议,更加重点突出学生的品性、贡献。相比于Common文书的通过故事彰显个性的形式,CAAS的题目则更加直白,直接。

第一题已经赤果果的提出,你需要在这个命题下,更直白的突出自身个性和品格。写作建议是,避免书写出陈词滥调。中国学生的创造力确实是我们的弱点,所以以往文书内描写的品格无外乎是“坚持不懈”,“领导力卓群”等老生常谈的话题。如果把自己从成百上千个类似文章中凸显出来,通过一些“小众”且独特的视角展现出自身魅力,是第一题大家要考虑的问题。

第二题实际上比字面意思更有深度,要注意这里的 “greater good”这两个词,这个题目的精髓就在于此了。 “Greater good”往往指的是超越个人得失的集体或更高的利益,这里面涉及到哲学中的“利己”还是“利他”话题。在某种程度上放弃了自身利益而为更崇高的目地奉献,贡献于他人,此题目虽然强调了贡献二字,但实为探究个人“social skills”。美国大学关心的不仅仅是一个学生的学术能力,同时也要考究他们的社交,处理人际关系的能力。能否在与人交往中适当搁置个人私欲而为集体考虑就是这项考察中重要的一环。

第三题与Common的第三题神似,同样都是挑战一个信念或是想法,唯一的差别在出发点。CAAS所说的是自身的观点被挑战时,个人的应对。这个题考察的东西就比性格品质等上升到了一个灵魂层面了。人的信仰和理念反映了ta所受的教育,面对挑战时反应则考验一个人正确评价自身的能力。坚持正确的理念也好,抛弃错误的观点也好,都是反思自我的一个过程。

第四题是迄今为止脑洞最大的一题了,甚至超过了第五题!作为青少年有什么困难,有什么好处。给听话的弟弟妹妹提供什么建议。脑洞大,难度也大,在应试教育体系下疲于奔命的中国的高中生通常缺乏发散性思维和辩证性思考的能力。试问一下,有谁能在这个年纪思考这样的时代性问题呢?请大家开动脑筋琢磨一下吧。类似的中文名题可以拿来参考一下,例如“信息时代中95后,00后的机遇与挑战”酱紫的!关于提供建议,其实这就是个仁者见仁智者见智的问题了。

第五题的话是自由命题,同时也是2013年之前Common文书命题的第五题。在数年前遭弃用之后重新登场,作为自由命题,可写的东西自然也就很多,这里就不多赘述了。但是记住CAAS重视的是学生的性格品质,以及“过程”这两个字,请切题书写。


最后需要提到的一件事就是CAAS系统文书的篇幅问题。Common文书的标准是250-650字,但是新系统并没有明确提出一个标准。也许之后CAAS联盟会补充颁布一个字数要求,但是目前看来没有标准其实也就是一种标准。可使用的篇幅的不受限制带来的是文书中的更大发挥空间,结合Locker系统对学生长期背景的考察,使得CAAS系统在审查新一代申请者时能够更加全面,更加彻底。标准化考试成绩的地位也会进一步的削弱,而且之前的留学规划所奉行的“临门一脚”政策能起到的作用也会受到重大影响。所以对于申请2017-2018学年的学生来说,如何在高二之前积累起足够出彩的成绩和经历是新的CAAS系统带来的最大考验。


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