新SAT考试 别让这个小小的盲区断送了孩子的1500+

2016-05-30 美国留学说



  作为我们熟知的「美国高考」,SAT 考试的目的是为了检测考生是否具备上大学所需的文化与写作水平。但令人失望的是,根据SAT命题机构College Board官方的报告,大概有57%被美国大学录取的SAT考生没有具备大学成功必备的文化水准,也就是说,原有的SAT 考试并没有达到他们所宣称的功能。也正是考虑到这一点,才有了2016年SAT考试的改革。


  对比老SAT,新SAT考试的题型种类有所简化,但在这种简化当中,我们看到的却是对基本能力的强调,这一点与改革的初衷不谋而合。比如,新SAT阅读部分取消了填空题,所有的题目都是基于文章的——如果你对SAT 考试还比较陌生,可以简单理解为新SAT只保留了老SAT中的「难题」,当然,这也是更符合英语在真实大学生活中出现的一种考法。在文法和写作部分这一点也有所体现。而无论哪一方面,我们能看到的最为核心的变化是,新SAT考试对阅读或赏析(其实也就是更深层次的阅读)的能力要求提高了。


  而如果你想深入了解阅读文章所传达的信息,并且能够赏析把玩(别笑,这正是新 SAT 要求的能力)文章的精妙之处,或者说要让自己的阅读赏析能力达到与优秀的美国高中生相当的程度,你需要具备良好的:


  1)基础语言能力


  2)逻辑推理能力


  3)对修辞的感知能力


  后两者也就是我们通常说的「逻辑」与「修辞」。


  以上三种能力,在新SAT考试的不同题型当中都有不同程度的体现。第一种能力自不必说,这原本是在考托福的时候就应该准备好的——只要是用英文写成的材料,都会用到这部分能力。而SAT考试作为从一开始就是设计来考美国本国人的考试,更重要的是第二三种能力——也就是「修辞」与「逻辑」的考查。比如在阅读测试中,大部分题目都是针对第二三种能力设计的,甚至有些题目会直接问文章的某一部分给另外哪一部分提供了证据,或者直接问为了某种目的,作者运用了哪种修辞手法。因为阅读考得本身就是深层次阅读能力。


  再比如,写作测试可以看作是阅读测试的另一个角度,也是要阅读文章,不过在阅读之后我们需要从作者的角度来观察这篇文章,比如我们需要分析这篇文章为什么要这么写?好在哪里?至于该如何去分析,官方的考试说明中明确规定了要从论据和结论(可以看作是论证元素层,主要测试第一种和第二种能力)、逻辑、修辞三个维度来切入。可以说,写作考试是前面所有能力的一种大综合。


  可是对于这样的能力要求 ,我们中国学生真的准备好了吗??


  答案是否定的。


  不信?那么这篇文章下面的内容就是为你准备的。我们不妨先分别来看看这三种能力的要求,以及一个中国的普通高中生在这三方面的一个水平:


  基础语言能力


  所谓基础语言能力即能看懂一篇文章的字面意思。举个简单的例子,当你看到convertible的时候你得明白它在这个语境中是「可改变的」还是「敞篷车」的意思,如果你连这些基本的要素都看不懂,就更别说理解文章的深层次含义了。所以,「基础语言能力」是读懂一种语言的第一步,事实上托福考试其实测试的就是这种能力。如果你是一个高中生,并且已经有一个良好的托福成绩(100+),这一块的能力基本没有问题;而如果你在这方面有欠缺,那么也可以通过备考托福来解决。在这一块唯一需要针对 SAT 额外做的事情就是多背一些新的单词,虽然单词量大,但至少我们都有丰富的背单词经验,应对起来不会太麻烦。


  但是针对后面两种能力,可能就不会很轻松了……


  逻辑推理能力


  在你能够看懂文章中元素的字面意思之后,我们要进一步理解文章的深层次意思,这个时候我们首先要做的就是理清楚文章不同元素的关系,也就是所谓的「逻辑」。比如,我们说一句话:


  「因为爱情不会轻易悲伤,所以一切都是幸福的模样。」


  在这个句子中,我们从语义逻辑层面,看到了一个因果关系,在形式逻辑层面,我们知道前半句是后半句的一种证据。这里就会存在一个证据的力度问题,如果后文所说的「一切」指的是「沉浸在爱情中的一切」或者「相爱的人眼中的一切」的话,它的力度就会比较强。


  如果你不能正确识别隐含在背后的作者没有说出的前提(或者证据),那么有可能就看不出文章论证问题的方式的优缺点,从而也无法精确理解文章所传达的信息。


  但对于一个中国高中生来说,不理解这一切再正常不过了,因为我们国内高中之前的课程当中几乎不会讲授这部分内容。同时,中国的语文教育在很多方面都与西方形式逻辑训练相冲突,因此中国的语文课也很难以潜移默化的方式来培养这种能力。


  而「逻辑」又是一种理解文章的基础能力,我们无法通过单纯讲授 SAT 题目来训练,就好比一个不懂基本代数学的学生,不太可能学好微积分,我们也不可能通过讲解微积分习题来提高一个人基础代数水平。因此,针对逻辑我们有必要进行专门的训练。


  对修辞的感知能力


  对于修辞,相信你不会陌生,我们从小就会被老师问到「这句话用了什么修辞手法」的问题。也许你会觉得在这方面你还是有所准备的,但整个中国的修辞学系统是从欧美引进的,目前还处在一个相对粗糙的状态,对很多概念的定义也模糊不清。比如,隐喻和借喻的定义与很多英文教材是不一样的。在这种情况下,我们中学课堂上也很难针对修辞做系统性的讲解。于是,一个没有经过课外训练的中国学生很难针对文章的修辞做出精彩的分析。


  而如果我们不能对修辞有一种强烈的感知,我们将无法感受文章带给我们的情绪触动,同样我们也无法写出真正打动人心的文章。可以说,修辞是对一种语言文字运用的最高技巧。反过来说,对于修辞的感知是理解一种语言的最高层次。而如果你是一个经历过良好语文教育的人(如美国高中生),你的语文水平也应该达到这个层次。与逻辑能力类似,这种能力我们也很难通过讲授题目进行培养。


  看完前面的文章,相信你能够理解,「修辞」与「逻辑」——是新 SAT 考查的重中之重,也是取得新 SAT 高分的关键。而这,也恰恰是我们中国学生没有准备好的地方。


  因此,一个中国高中生想要在新SAT 考试中取得一个满意的成绩,专门的「修辞与逻辑」训练必不可少。

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