25岁女孩接掌华埠古玩老店 新章法续延百年传奇

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-21 美国中文网


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年来,由于曼哈顿华埠地租飞涨和贵族化的侵袭,包括珠江百货、新莲香在内的许多华埠传统老店都陆续关门。位于勿街上的老年老店“永安和”却在短短数周内焕然一新,第三代传人、年仅25岁的林美虹数周前正式接掌店铺,希望能以华裔移民新一代的活力,将老店开出新味道。
(永安和店内各种精美的瓷器古玩错落有致)

位于曼哈顿华埠勿街26号的百年老店“永安和”是勿街上历史最悠久的店铺之一,店铺的主人是已经93岁高龄的华裔辅警传奇人物——市警五分局前辅警团长雷柏锐。雷柏锐在三个月前,曾考虑将这一百年老店关门出售。

(永安和开设于1890年,见证了唐人街百年历史变迁。)

雷柏锐的外孙女林美虹告诉本网记者曹旋律,“外公已经93岁,外婆也已86岁,看店铺很吃力,加之生意并不好做,因此全家人在三个月前开始讨论是否应该卖掉店铺。”但家人和自己对店铺的感情都太深,所以最终林美虹决定接手永安和。
(林美虹向记者介绍永安和)

林美虹回忆说,自己在华埠出生长大,童年都是在永安和度过的,与外公外婆有着很多美好记忆。她说自己还记得小时候,外公在店铺里教她背唐诗,还记得自己和年龄相近的姐姐、表亲们在店铺大堂里跳舞唱歌。“印象很深的是,从小学直到高中,我每天放学回来,外婆都会在店铺后堂的小厨房里煲汤,做非常美味的点心给我吃。”

她还说,外公外婆年龄越来越大了,作为家里年轻一辈接手应该是很自然的,她希望保护和传承这间百年老店的传奇和历史,同时也是为着华埠的发展。

然而对于林美虹来说,这个选择并不容易。
放弃哥大深造梦 林美虹回到起点重新审视未来
由于外公外婆从小教她唐诗宋词,加上在“永安和”这样的传统老店长大,对中华文化产生浓厚兴趣的林美虹在念大学时选择了亚洲研究专业,期间还前往中国,在清华大学学习。


(林美虹在Facebook上分享她对中国的热爱)

大学毕业后,她有三年时间都在中国、泰国、老挝的非政府组织机构(NGO)做社区发展相关的工作。数月前她才回到纽约,原本是计划进入哥伦比亚大学继续深造,再到中国去发展事业。

但她心中一个对自己的疑问,让她最终决定回到起点,重新审视自己的未来,“如果我对自己的社区都没有积极参与过,那我的那些NGO工作真的会有效吗?从这个疑问出发,一切都联系起来了。”

保持老风格 探索新味道
在林美虹决定接掌永安和后,这个1890年开张的百年老店里,变化正逐渐发生。

为了给永安和做宣传,林美虹和朋友一起在社交媒体facebook和twitter上推广店铺,分享自己发掘永安和历史的点滴,语气中难掩自豪和兴奋。

(林美虹分享从地下室找回1925年的旧牌匾,重新上漆悬挂起来的兴奋。)

(林美虹分享外公外婆大约1980年时前往香港谈生意的旧照)

林美虹还想办法为永安和的生意转型,设计了新的店铺海报、T恤和环保袋,并且到皇后区国际夜巿摆摊。谈到未来的计划,林美虹笃定地说,她一定会保留永安和的特色,但是会扩展生意,供应食物和茶水,让人们可以享受这个美好的店铺环境。

华裔新生代共话华埠的过去与明天
除了探索生意转型,在热衷服务社区的外公雷柏锐的启发下,林美虹希望让永安和发展成为一个供社区共商华埠未来的公共空间。

她和好友,就读于康奈尔大学并专注研究全美范围内华埠文化变迁的博士生Diane Wong,一起组织了“永安和计划”(The WOW Project),邀请华裔移民二代、三代继承家业或是自己创业的人士交流心得,讨论华埠商业的未来。

第一场座谈会昨晚就在永安和店铺内举行,人气炒冰淇林10 Below、新派鸡蛋仔店Eggloo、单车铺Mott Street Cycles、汉堡店Breakdown等多家商铺的创始人以及Amy Li Projects的主办人Amy Li都到场参加,一同探讨华埠小商业的未来以及创业心得。林美虹还打算在这个夏天将活动办成每月两次的小型沙龙,希望这一系列活动,能让更多年轻人、移民新一代关注华埠,关注华埠的中华文化。

(永安和计划首场座谈会邀请到多位人气商铺创始人共话华埠未来)


(林美虹向社区进行问卷调查 征集社区对于永安和和华埠商业未来发展建议)

不少在曼哈顿华埠出生的华裔第二代第三代都在成年后走出了华埠,而如今我们看到越来越多像林美虹这样的新生代,她们选择回到她们生长的华埠,将东西方文化结合的成长背景融入到事业中去,传承的同时进行革新。就像林美虹在采访中所说的,华埠的新生代将帮助逐渐衰落的华埠重现活力。




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