美国人昨天在新西兰放的这个气球 可能要载入史册

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-18 新西兰微财经


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昨天上午11点半,NASA终于在新西兰Wanaka释放了这个超压气球,NASA这次的目标是飞行超过100天,而此前超压气球最高的飞行记录是54天。这是一次极可能是载入史册的飞行。



此前以为天气原因多次推迟,其实从4月份开始就在等待最佳释放时间了。昨天释放之后,航空航天爱好者可以在官网上,实施追踪气球走过的轨迹:



很多人都奇怪,为啥美国航天航天局会千里迢迢,选中新西兰南岛作为气球发射场?其实,NASA官员做过解释,


一是作为中纬度发射条件,新西兰的地理和大气环境是适合的(南纬45度左右、平流层稳定的顺时针气流,有利于长时间飞行);另一个是新西兰南岛的空域不繁忙,发射安全程度高;第三个原因就是新西兰的空域管理以及设施规范,双方合作起来很顺畅。



来解释一下什么叫高空超压气球,超压气球区别于零压气球,零压气球通过排出气体达到内外压一致;而超压气球气囊与大气不相通。


这样,气球在设计高度上飞行时,由于白天温度升高可能使气囊内浮升气体压强大于外部大气压强,气囊要承受一定的压差,因此制作气囊的材料和结构设计技术要求较高,且容积越大难度越大。但超压式气球的优点是能长时间在设计高度飞行,



这次雄心勃勃的飞行目标是中纬度地区飞行100天以上。据浮空器公众号介绍,

这次的气球由相当于22英亩的聚乙烯薄膜制(类似于三明治包装袋,但是比其更结实耐用)制成。气球将携带1025kg的载荷向东飞行,其中包括跟踪、通信和科学仪器。NASA期待它能够依赖平流层的风速,每三周环游地球一次。



当气球环球飞行时,它可以从地面观察到,特别是在日出和日落时,居住在南半球中纬度的国家,比如新西兰,阿根廷,澳大利亚和南非,每个人都可以通过下面地图中气球的实时位置来追踪它。

http://www.csbf.nasa.gov/newzealand/wanaka.htm




平流层气球对于人类来说意义重大,科学家尝试平流层气球,是因为和发射普通卫星的数十亿造价相比,一枚平流层气球的造价仅为几百万美元,可以大大降低成本。事实上,谷歌此前提出的全球wifi覆盖的原理,也是通过平流层气球来实现的。



NASA气球升空也吸引了附近大量居民的关注,许多居民跑来附近或者爬上旁边的 Mt. Iron来观看发放。


“我们很高兴回到新西兰试飞测试此项至关重要,甚至可能改变游戏规则的技术,”NASA气球项目办公室负责人Debbie Fairbrother说,“这可能是载入史册的一次飞行。”



这是昨天到今天的气球行驶轨迹:


点阅读原文查看气球实时飞行轨迹。


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