搞大了!波士顿4个留学生送了2年外卖 创出麻州最大华人配送公司

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-24 美国中文网


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每个人都喜欢在网上购物,大到家具,小到生活用品,特别是每天为学习、为工作忙碌的年轻人,希望所有的东西只要在网上一点,就可以直接送货上门。

波士顿地区的中国留学生群体不断壮大,中餐馆也是越开越多,不少人也看到了这一商机,从这一消费群体入手,满足他们对中餐的需求。

在波士顿就有这么一家网络送餐公司,合伙人是四个留学生。在创业前他们也感同身受,因为学业忙碌,经常没有时间做饭,但也不想花时间出门觅食,于是他们决定自己动手,在留学期间创办了“易购网”网络送餐公司,提供中餐餐饮外卖、超市配送、快递取件等服务。从2014年4月公司成立至今,他们的外送公司已经成为了麻州覆盖面最大拥有用户量最多的华人配送平台。
先来认识一下这四位合伙人:
蔡远辉,来自香港,毕业于萨福克大学会计专业,在公司负责法律和人力资源方面的事务。
刘家霖,来自广东,毕业于麻州大学波士顿分校金融专业,负责日常管理和外送人员团队。
池梦思,来自福建,毕业于东北大学金融与供应链管理专业,负责市场推广业务。
何弦,来自江苏,毕业于东北大学计算机科学专业,负责网站运营。
边上学边创业
公司起初是由蔡远辉、池梦思、刘家霖三人创建,创建时三个小伙伴还在读大学,也不知道这样的想法是否受市场欢迎,都没敢告诉家人自己想创业。

三人省吃俭用,把仅有的奖学金和零用钱拿出来作为创业的启动资金。钱有了,接下来就要做市场调研。他们发现,在波士顿地区大大小小的中餐馆很多都没有提供网上订餐,和送餐公司有合作的更是凤毛麟角,而且即便有网络送餐服务,在网络、服务以及运作上都存在很多问题。

看到这块市场还处入空白,三个小伙伴说干就干。三个人选在不同时间段上课,这样既不影响学业,又能保证每天的不同时间至少有一个人可以工作。池梦思说,她平均每天只睡四个小时,早上8点上课,11点下课后送外卖,直到晚上11点,最后再赶作业到凌晨三点睡觉。

“我唯一能牺牲的就是我的睡觉时间,从而这提高了我的时间管理能力,以及做事的效率。我认为这也是一个很难得的创业经验,我们也想在课余时间多积累一些这样的经验。”


暴雪天也要送外卖
提起2015年的波士顿历史性特大暴雪,许多人都记忆犹新,公共交通关闭,整个城市陷入瘫痪状态。在这种极端恶劣的天气下,订单反而更多,由于人手不足,几个创始者都行动起来去送外卖,也让他们感受到了暴雪天在外工作是一种什么样的感受。
“我就感觉自己是在用生命送餐,特别是那年波士顿的暴雪,记得有一次来回我花了五个小时在车上,整个MBTA都关闭了,那个时候整个人处于一个快要崩溃的状态,因为那个时间的交通状况就不应该营业,但是我们确实考虑到这个时候学生正是需要的时候,我们所有的员工都上班,我自己也出去帮忙,特别是恶劣的天气就会给送餐带来许多困难。下雪天开车打滑,边打滑边开,我们送餐时都会摔倒,几乎所有人都把手机屏幕摔碎过。”

计算机专业出身的何弦于2015年6月加入,成为他们的第四位合伙人,在公司,他主要负责互联网技术方面的工作。

“从顾客的角度上考虑,最怕的就是等很长时间,最后收到的是一份冷掉的盒饭,这样客人很有可能决定从此不再选择我们订餐。所以他们每一个外送员的车里都配备一个保温袋和一个冷藏箱,保温袋用来保温热菜,而冷藏箱用来冷冻饮品,他们还规定从餐馆出餐的时间开始算起,保证60分钟以内送到,如果两小时还没有送到就免单。”

吃尽闭门羹

创业两年多,从团队建设、公司经营到业务扩展,四个小伙伴都亲力亲为,在这过程中他们也经历过各种心酸。刚开始的时候,很多餐馆认为他们只是一个刚刚起步的小公司,合伙人也都是年轻的留学生,不愿意与他们合作。为了开展业务,寻找合作的餐馆,他们吃了不少闭门羹。
“我曾经也试过一天7、8个小时都在不停跑商家,不停介绍我们的服务,说服潜在合作伙伴,但是也没有找到一家点头答应和我们合作的。不过我们也做好了这样的心理准备,所以心态摆得很好,并没有很失望。我们会先做一些调查,了解这个餐馆,然后一次不行再去几次,哪怕踏破门槛,通过介绍和完善我们的服务,这样让餐馆能更信任我们,让他们感受到我们的诚意,看到我们要把这件事情做好的决心。在波士顿中国留学生的市场是越来越大的,这是餐馆有目共睹的,所以如果我们可以提供这样一个外送服务,对于他们来说是一个很好的机会,可以吸引到更多的学生,与此同时餐馆也没有产生额外的成本。”


创业让我迅速成长
池梦思和何弦说,留学生在美创业不容易,很多东西都要从零学起,特别是在法律、人脉、运营方面,花费了大量的时间和精力。创业两年多以来,虽然辛苦,但也更让他们飞速成长,生活充实。

“所有的东西都得自己从头做起,留学生在美国创业起步是会比当地人困难很多,不仅仅是身份问题、文化问题,还有人际关系上的资源。在美国应该如何合法地创建一个公司,应该如何合法地去运营它,以及美国税务的问题,这些我们都需要从零学起。创业两年给自己最大的收获就是以前总觉得外卖是一件很简单的事情,如何把每一个单很合理地安排给每一个外送员,让他们在最短的时间内完成配送,是一个很大的考验。”


“我刚加入团队时,他们正在筹备网站,从测试到正式上线出现过各种各样意想不到的问题,你需要不断地学习新的技术,去解决这些问题。同时,我也会参与新业务的扩展、管理团队,如何让他们把这个环境当成自己的家,拥有一份归属感,愿意一起打拼,这些我每天都会想,也让我学到很多。”

目标:覆盖全美

目前,“易购网”拥有约20名员工,与近30个中餐馆和中国超市建立了合作关系,为波士顿、Allston市、Malden市和Quincy市等华人聚居区提供服务。

他们的客户群90%以上都是留学生,而他们也是通过网络平台,把公司和留学生紧密联系在了一起。

“我们这一代年轻人,与上一代不同。比如,我们对网络很依赖,可以整天泡在网上,有时却连一个电话都不愿意打,甚至不愿意出门。我们公司能发展到现在,就是因为我们有网络。订餐的客户不用到现场,只要上网就可以了。”


希望未来三到五年,我们可以扩展到比较大的州去,比如说纽约、费城、华盛顿,三年内至少扩展到东部,然后中部,最后扩展到西部去,我们希望达成一个全面的网络。”


创业:既要冲动 也要谨慎
“创业的这份经历特别独特,特别有趣,并且对人的一生都特别有帮助。如果你有一个想法,不付出行动的话,它永远是一个想法。并不是每一个人一开始创业他就是一个很优秀很万能的人,大家都是在创业这个道路上边走边学,所以失败了不要紧,最重要的是我们积累了很多经验。”

“除非你有一个非常成熟的想法,并且你可以脚踏实地地实现,如果你不是这样的人,我不建议大学生毕业后就马上创业,最好还是先脚踏实地工作一下,包括管理方面和技术方面都会有大的提高,那个时候有好的想法再来创业为时不晚。”




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