选择合适的美国高校就像谈恋爱,转学也是!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-30 美国留学申请



  美国的高校众多,选择一个完全适合你的院校确实不是一件容易的事儿。而选择美国高校就像谈恋爱一样,这其中或许有一件事情是无法避免的,那就是转学。下面我们看看过来人对于美国留学转学这件事是怎么看的?

  

在这过去的22年里,让我感到后悔的一共就有两件事:


  一件是放弃了拉了13年的琴,另一件就是没有把申请大学当成一件正经事儿看待。我在新加坡读得高中,嘴上虽然一直跟别人讲不会去美国读大学,可是心底的某种不甘心还是让我把SATI、SATII、和AP(*3)都考了。

  由于某些个人原因,最后在考完A-Level的一个月里,决定申请美国大学。在对美国大学完全不了解的情况下,我一申就是21所。结果可想而知,21所大学里2所录取,1所Waitlist。唯一录取的2所学校还是因为一所不需要写supplement,而另一所只需要交一篇高中写过的essay。

  既然已经决定去美国读书,我就抱着试一试的心态收了其中一封录取,来到了东岸的一所文理学院。

  学校很美,同学很友好,班级很小(没有超过16个人的课),也非常容易与教授建立很紧密的个人关系。可是在那里半年后,我却渐渐发现即使这个学校再好它也不适合我这个事实。

  我不喜欢party,可是这里却天天烟雾缭绕,人人过着纸醉金迷的生活;我生活节奏很快,喜欢把自己日程排满,但这里的人却经常迟到,没有保证承诺,无忧无虑;我对学业非常严谨,但这里的学生却比较随便,而且课上提出的观点往往比较狭隘而又不经思量。虽然在学校跟朋友玩的也很开心,但我清楚这不是我想要的大学生活。于是我开始准备转学。

  第一次申请大学,标准就是顺着US News排名(可以阅读《一所一直“涨停板”的美国大学以及US News排名背后的“秘密”》看看为什么这个不靠谱),选择了东岸的一些比较有眼缘的大学;第二次申请大学,仅仅参照US News排名,确认了一些学校的基本数据。第一次申请大学,我没有认真对待标化;

  第二次,认真准备了标化,并保证4.0的gpa。第一次没有查询任何大学的背景资料;第二次把所有能查的资料翻了底朝天;第一次没有申请任何奖学金,第二次认真的考量家里的经济实力和学校的资助背景。这次我申请了15所大学,录取了7所,一所waitlist,最后决定去了给我大额FA的东岸的一所文理学院。

下面就讲讲我的一些转学经验。


1. Checklist

  如果要转校,首先要改变心态。人生已经失败了一次,就不能容忍让自己再后悔一次。所以,每一个转校的环节都要认真对待。可以尝试做一个Checklist,把SAT的复习目标,申请大学的ddl,以及完成每所大学申请项目(如ps, why essay, main applications, supplement, etc.)全部都排到自己的日程上,要精确到每天。


2.选校

  a. Why transfer?(为什么要转校?)

  首先问问自己为什么要转学,并且一定要给自己一个能够说服自己的理由。理由不是一种感觉,如果连自己都不能用argument—evidence—elaboration—conclusion说服自己,那就不能说服招生官。至于写main ps的时候,只要把自己真实的想法写出来,那这篇文章就是一篇strong essay.


  b.如何选校?

  在a)里已经想清楚自己为什么不喜欢现在的学校了,选校就会容易很多。我选校时首先查看了Fisk Guide,那里有每所大学的信息,大到endowment,小到食堂的menu。仔细读过Fisk Guide以后,筛选出一些我认为可以申请的学校。

  下一步就是通过其他途径搜集关于这所学校的信息。第一次申大学人不在美国,收集到信息的能力就很有限。既然转学的时候人在美国,就要好好利用所有可以利用的资源。

  举个例子,当时我想转到Reed,可是它不参与US News排名,信息也很有限,那怎么办呢?我先联系了朋友的朋友(一定要问大三或大四的),问他们在学校里最喜欢什么和最不喜欢什么。我亲自去了波特兰参观学校,感受学校的气氛。

  在那里,我还上了两节课,感受学生对课业的严肃程度(因为这是我选校的一个标准)。我约到了一个在东岸的Reed的校友面试,问了她很多关于学校的问题,尤其是学校对毕业生的就业支持。我去查每年校长在开学和毕业典礼上的speech,了解这个学校的精神和灵魂。基本上,搜集完这些信息后,我就可以确定我和这所学校是否匹配了。
 

3. 职业规划



  最后这个可能跟转学的关系没有太大,但是马上要大四了,感觉学校对自己的职业规划影响真的很大。撇开是否合适或是否喜欢一所学校,还有一些practical的因素也需要考量,而这个是我在转学的时候没有自己考虑过的。

  我毕业不想读研究生,意味着我本科需要积累足够的能力和经验让我直接杀入职场。因为这个原因,一个学校的alumni support,地理位置,是否是target school都成为了必不可少的因素。

  以我现在的学校为例。如果我需要了解相关industry或者某些company的信息,我只需要给我的校友发一封邮件,他们就会及时的给你有关信息。我network过的一个校友时不时会给我发一些job openings, 而跟我喝过咖啡的另一个校友甚至把internal recommendation的机会留给了我。所以强大的并且平易近人的校友对自己的就业前景十分重要。

  再者,在城市里就有更多机会参加志愿者活动、兼职工作、实习或者networking/alumni gathering sessions,也算占了天时地利的优势。而target school更是重要,如果你想去投行咨询一类的公司,学校虽好却不是target school也是比别人输在了起跑线上。

  现在的我在新学校过的很开心,遇到了志同道合的人,做了所有我想做的事情。最后还有一句箴言:绝对不要为了你的男朋友女朋友放弃你自己的大好前程,更不要让你的男朋友女朋友影响你选校的决定,不然你的relationship会永远背上一个摘不掉的包袱。毕竟大学、前程、未来、理想都是你自己的。



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