什么是最好的大学(三)——办学的理念

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-26 加拿大留学移民专家


任何一个管理大学的人都希望能把一所大学办成世界一流大学。当然,对于那些已经是世界一流大学的校长来说,其实任务更艰巨,他不仅要维持大学的现有地位,而且还希望能让大学更上一层楼,力争为这所大学留下自己的遗产——按照自己的理念改进这所大学,并在后世得到认可。

美国著名教育家吉尔曼(Daniel Gilman)的办学理念就是要将大学办成研究型的、服务于社会的,他通过自己在约翰·霍普金斯大学和卡内基学院(卡内基·梅隆大学的前身)的实践做到了这一点,并且用这个理念影响了康奈尔大学、斯坦福大学等一大批大学。康奈尔大学首任校长怀特(Andrew White)是吉尔曼的弟子,斯坦福大学的首任校长乔丹(David Jordan)是怀特的弟子。

Daniel Gilman

另一位著名的教育家 艾利尔特(Charles  Eliot)则是希望将以进行单纯的素质教育为主的哈佛大学改造成适应国家经济和社会发展,让每个学生终生受益的综合性大学。艾利尔特经过40年的努力将哈佛大学从近代书院办成现代化的世界一流大学。这些成绩都是那些教育家留给后世的遗产,也成为了今天任何有雄心的大学校长毕生追求的目标。

Charles  Eliot

一所没有独特理念的大学一定是办不好的,就如同一个没有灵魂的人走不远一样。因此,每一位好的大学校长在他的任内所关心的远不止是大学的经费和排名,而会提出自己的办学理念,并且在董事会的支持下实现这个理念。而董事会也会配合校长贯彻这些理念,并将之作为学校的传统传承下去。

办一所世界一流大学耗时很长,不可能光靠加大资金投入,或者吸引几个知名学者这种所谓的捷径一蹴而就。因此,几十年坚持一种办学理念,持之以恒做下去,才是最终跻身世界一流的正道。艾利尔特有幸在哈佛担任了四十年的校长,这对他贯彻自己的教育理念,并将其确立为哈佛的传统帮助极大。

Stanford university

斯坦福大学在上个实际40年代末到60年代末,一直由华莱士·斯特林(Wallace Sterling)担任校长,他在任内将斯坦福办成今天这样和企业界紧密合作的大学。

不过,大部分校长的任期不可能这么长。通常学校的管理者每过几年,至多十几年就会换一批,但是学校依然会坚持它的办学理念,不断地传承并发扬光大,董事会在其中起到承上启下的作用。也只有这样,一所大学的水平和学术地位才能稳步地提升。

本文节选自《大学之路——陪女儿在美国选大学》(吴军 著)



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