荐书:美国中学生都在用这套书,来提高批判性阅读和写作

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-08 美国新阳光国际旅游上海代表处




写在前面的话:在准备留学美国以及在美国学习过程中,将批判性思维运用在阅读和写作中一直是我们与美国本土学生的差距。这差距来自美国学生在K12教育中十几年的专业训练,我们今天介绍目前在美国应用最广的一套阅读和写作教材,通过这个教材,我们可窥一斑,美国教育体系是如何一步步训练孩子的教育思维的。

授人以鱼不如授之以渔。开卷有益。


在刚刚结束的第一次新SAT考试中,我们见识到了美国大学录取标准上的改革。新SAT不再是光靠机械记忆单词和模板作文就能过关的,而是真正体现了对批判性思考(critical thinking)能力的考察。比如新SAT写作要求学生在50分钟内完成集阅读、分析与写作为一体的全过程。基于一篇650-750个单词的议论文,学生要先读懂作者的观点和立场,辨别文章的写作手法和目的,分析作者的论证是否有漏洞等,然后有的放矢地写出一篇条理清楚、证据明晰、严谨客观的文章。

美国学生其实很熟悉这样的阅读和写作。美国自20世纪80年代起就掀起了以批判性思考为核心的教育改革,之后在课程设置和教材编写方面就全面贯彻了这一变化。而中国学生却并不那么擅长批判性思考、批判性阅读、批判性写作,而新SAT的阅读和写作又绝不是旧SAT那样能够通过准备好的素材和模板投机取巧蒙混过关的。

今天,我要给大家介绍一套在美国中学广泛使用的教材,其中设计了针对批判性阅读和写作的讲解和练习,内容详细,美国中学生就是通过这样一套书的学习来逐步提升自己的阅读和写作能力的。而当能力真正得到提升时,新SAT考试取得高分当然就是水到渠成了。

这套书的名字叫Elements ofLanguage,是由美国最负盛名的教材出版商Houghton Mifflin Harcourt编写,一共7本书,从6年级的Introductory Course12年级的Sixth Course,将关于英语阅读与写作的相关知识与技能一网打尽。


每一本书都分为两部分:第一部分着重在宏观上的阅读和写作训练,比如对各种文体风格的介绍;第二部分主要从微观上来处理写作,比如对字句推敲、段落布局、标点符号的详细讲解。这套书让我印象最深刻的就是文章类型和涉及话题的多样性,让学生能在训练阅读和写作时拥有更广阔的视野,针对现实生活中的实际问题进行思考。

文体细化,由易到难,逐步深入以议论文这一文体为例。6年级的Introductory Course讲的是比较和对比,符合刚升入中学生的认知水平。到了7年级的First Course就引入了论述某一事件优劣势的议论文,而到了12年级的Sixth Course就要求学生掌握如何就一个问题进行客观分析,然后推论出合情合理的解决方案。

文体多样,涉猎生活的方方面面。既有名人自传体的回忆录,也有虚构的小说节选;既有广告新闻,也有电影剧本;既有政论性文章,也有历史研究文献;既有客观严谨的科学小品,也有想象力丰富的科幻作品。然后学生要做的不是看个热闹,嘻嘻哈哈,而是沉下心来去分析,为什么作者要如此安排段落,作者是否成功地传递了他的观点等问题。

在这样的阅读和写作训练中,学生辩证性去看待他人的观点和陈述,不盲信任何权威,提出自己的见解和建议,这其实就是新SAT改革的目的所在。

为了让大家有更直观的感受,下面我以6年级Introductory Course里第7章的内容为例来看一看美国的初一学生是怎么学习批判性阅读和写作的。

1.       章节预览(Preview


每一章的最前面都是整章预览,目的是让学生对将要学习的内容有基本了解并且让他们知道学习这一内容的意义何在。这一章的主要内容是如何分析和撰写能够说服他人的议论文。不同于K-5年级的小学阶段,6年级的初中生需要知道光靠抱怨和反复哀求是不能真正说服别人的,只有言之有据的道理才能打动别人。说服别人也有很多表现形式,口头上的一般比较随意,但如果落到纸面上就一定要尽可能严谨了。

2.       阅读(Reading Workshop


在正式进入文章阅读之前,教材会先介绍阅读时需要注意的重点。本章的重点是如何区别事实(Fact)与观点(Opinion),同时在阅读中要关注作者是怎么通过论据来论证他的观点的。


本章选取的文章讲的是关于美国垃圾处理的话题,作者认为美国已经处于一场垃圾危机之中了(The U.S. Has a Garbage Crisis)。如何在阅读中体现批判性思维呢?这本书就是通过提出一个个问题来帮助学生理清分析文章的思路。我把文中提到的问题列出来,大家来看看是不是这样的问题更容易激发学生的思考。

问题1:作者在开篇第一段里表明了什么观点?

问题2:在第二段中,作者提供了什么理由来证明他的观点?

问题3:在第四段中,作者又提出了什么观点?他是怎么论证的?

问题4:在论证燃烧垃圾有害时,作者提供了哪些论据?

问题5:文中最后一段所举的例子与作者的观点有什么关系?

如果学生能够认真阅读文章、全面地回答以上问题,并且行之成文,那么可以说就是一篇新SAT作文的一次成功演练。


当然,完整的阅读训练还没结束。书中还针对开始提到的事实(Fact)和观点(Opinion),论证(Reason)和论据(Evidence)进行了详细的讲解,并且给出一些例子让学生去甄别。而这也是批判性阅读的重要组成之一。只有我们清楚地分辨出哪些是事实,哪些是观点,并且分析出作者如何通过论据进行论证,我们才有可能客观地评价作者的观点。比如,一篇文章哪怕写得再让人激情荡漾、心潮澎湃,里面充斥着观点却没有一丁点儿事实,我们也不应该被轻易说服。这就是批判性阅读的意义所在,不是怀疑一切,而是有依据地去质疑。

3.       写作(Writing Workshop

在学习了说服性议论文的特点之后,为了练习相关技巧,写作部分要求学生写一封信,针对自己关注的某一问题,提出观点,通过论据进行论证,最终达到说服读者的目的。教材以足球场地乱扔垃圾这个问题为例,一步步引导学生完成自己的文章。

第一步:选择某一个问题事件,给出自己的观点


第二步:考虑文章的受众和写作目的


第三步:拟定论证和论据


第四步:根据基本架构开始打草稿


第五步:自评和修改草稿


第六步:形成终稿并对本次写作进行回顾

以上仅仅是6年级学生需要学习的内容,可以想见在6-12年级整整7年中日复一日、年复一年这样的训练下,孩子在阅读和写作方面会取得多么大的成就。如果有优秀的老师指导和讲解,这套书一定会发挥出它应有的作用。但即使没有条件得名师指引,书中详细的解释和明晰的架构也非常适合孩子进行自学。



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