健康 | 生命长短其实早已注定?“生物钟”决定你可以活多长

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-09 加拿大头条


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加拿大头条(微信ID: canadanews)编辑

最新研究发现,人类衰老的轨迹有内在因素的作用,但个人生活方式仍旧有着重要的指导意义。

科学家们最近发现了迄今为止最有力的证据,证明一些人会衰老得更快,去世时也比别人更年轻——无论他们采取什么样的生活方式

这一发现或许可以解释死亡在有时候体现出的随机性和不公平性,同时也向我们展示了未来延长人类自然寿命的迷人可能性。

“你会遇到一些只吃素食、一天睡十个小时而且工作压力小的人,但是他们还是年纪轻轻就去世了,”领导这项研究的加州大学洛杉矶分校生物统计学家史蒂夫·豪瓦茨(Steve Horwath)说,“我们发现有些人天生衰老节奏就要更快一些。”

研究发现,无论实际年龄多大,生物年龄越高,跟早死的关联就越大。对人群中那5%衰老得最快的群体而言,这一结果意味着他们在任何年龄死亡的风险都会高出50%。

有趣的是,与老化相关的生物学变化存在逆转的可能性,这意味着未来有可能出现可以延缓衰老过程并且延长人类寿命的治疗方法。

“我们对于发现能够延缓天生衰老速度的抗衰老干预方式抱有很大希望,”豪瓦茨说,“本项研究是实现这一梦想的一个重要里程碑。”

豪瓦茨所说的衰老“时钟”建立在对微小生物变化量的测量之上,其中包括在不改变我们DNA基本编码结构的情况下甲基复合物与基因组的粘合程度。

豪瓦茨的团队之前发现,353个基因组特定位置上的甲基水平会在我们老化过程中,遵循一个特定模式而起伏,这一模式在所有人群中都适用。在最新这项研究中,研究人员分析了1.3万人的血液样本,发现,无论生活方式如何,有些人在生命轨迹的运行速度要比其他人快得多。

“我们发现有些人在20岁就衰老得很快,然后20年后对他们进行调查时发现他们仍旧衰老得很快,”豪瓦茨说,“这里展示的大致情况就是,衰老是一个内在过程。”


科学家发现,相对来说,像吸烟、血压和体重等已知的健康指标对预测寿命长短仍然更具价值,但内在衰老节律也有很大影响。该结论适用于这项研究开始后去世的2700名参与者。

在一个假定的案例中,科学家拿两位60岁男性做了对比。其中一位假设是皮特,他的衰老速度居于前5%,而另一位乔的衰老速度则居于后5%。如果皮特和乔都吸烟而且都从事压力很大的职业,皮特在未来10年内去世的几率为75%,而乔的几率则为46%。

其实,这并不是科学家第一次观察到所谓基因组“表观遗传(即基因组本身不发生变化的情况下基因表达却发生了可遗传变化)”随着年龄变化而发生的改变,但是,相比于认为这些变化来自于某种内在的生物钟,之前的研究结果都认为这些变化是因为环境因素对基因表达产生的“磨损效应”。

没有参与本次研究的剑桥大学表观遗传学教授沃夫·雷克(Wolf Reik)表示:“现在看起来一个人会在年轻的时候就被赋予一个生物钟,发条上好后这个钟就会按照表观遗传学的机制运转下去。”

“我确定保险公司们现在已经对这种东西很感兴趣了。”

豪瓦茨表示自己还没有计划将研究成果投入市场,在他的实验室里,每个样本都需要花费300美元左右,不过他承认他在分析时也使用了自己的血液样本。

“我现在48岁,这项测试显示我比现在要老5岁,我对这一结果不是很开心。”豪瓦茨说。但他同时表示对个人而言血压和吸烟等因素更具决定性,“我的内在衰老速度太快以至于我可能无法活到100岁,但在其他方面我并不是很担心这一结果。”

豪瓦茨的研究成果发表在了科学期刊《老化》(Aging)上,该研究说明,仅因为生活方式更危险无法解释为什么男人更容易短寿,内在老化速度更快是个更重要的因素。豪瓦茨说,哪怕在5岁时,性别之间老化速度的差异就已经很明显,到40岁时,生物学年龄上的差异已经拉开了1-2年。

女性总是比男性衰老得更慢一些,”豪瓦茨说道,“这与生活方式无关,其原因在于内在衰老过程更有利于女性。”

感谢界面授权转载!

作者:Hannah Devlin
翻译:王一诺
来源:界面新闻
平台:加拿大头条
微信ID:Canadanews



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