【在美生活】美国到底有多少个中国城?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-09 瑞茨美国移民




本文来源:雾谷飞鸿

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作者简介:博主建安长年在美国校园、公司和政府生活工作。 酷爱游山玩水,摄影,运动,喜欢阅读科学、哲学、历史、纪实与虚构文学作品,关注美国社会面临的各种问题,参与社区公益活动。 与科学技术打交道多时,现在转向电脑上爬格子,重新塑造人生。希望通过本博客广交新朋友。


春节,也是农历新年,相当于西方的圣诞新年假期,在中国是阖家团圆最重要的节日。对于生活在美国的华人来说,虽然上班族大多数还得去工作,但是各种各样的亲朋聚会、社团联欢,都会选择在这一段时间,届时各大都市的中国城举办庆祝游行,彩车锣鼓,舞狮鞭炮,热闹非凡。


美国到底有多少个中国城?这个问题恐怕没有人能够说得清楚。


美国是一个移民国家,历史上不同时期有过不同国家的人民到美国来的移民高潮。英格兰人和被当作奴隶贩卖来的非洲人就不说了,其他如荷兰人,苏格兰-爱尔兰人,北欧人,德国人,法国人,意大利人,还有后来的波多黎各人,海地人,菲律宾人,韩国人,日本人,越南人,印度人,墨西哥人和中南美洲国家人,当然还有全世界无处不在的华人。


其他国家的移民,特别是欧洲移民,因为语言、历史和生活习惯的渊源相近,虽然一开始也抱团,居住得比较集中,但是很快就分散到全美各地,融入到主流社会。当年他们祖先聚居的地方,有的仅仅留下一个带有国家或民族特色的地名,例如德国城,巴塔维亚,里斯本等,有的曾经车水马龙,繁华似锦,今天只剩下一个微型社区,如纽约下城的小意大利。


华人则与他们不同。最早成批来美国的华人(我把夏威夷/檀香山除外,因为夏威夷到1959年才成为美国的一个州)是1850年代加州淘金热时期,紧接着是中央太平洋铁路和横贯大陆的铁路修建期间招募的华工。


由于对华人从肤色、语言、体格一直到文化与历史方面的歧视,不但在华工头上强加了各种苛捐杂税,而且订立了许多恶法,限制或剥夺华人的诉讼、居留甚至婚姻方面的权利。最严重的是1882年国会通过“排斥华人法”,严格限制华人入境,取消华人的入籍资格,事实上停止了华人移民。


因为这种极不合理、违反美国立国精神的做法,使得已经在美国生活的华人不得不聚集而居,互相有所照应,在美国形成了大大小小的“唐人街”,也就是今天人们所说的中国城。一代又一代的华人在这里开洗衣店,餐馆,和经营其他生意,与外界几乎绝缘。


这种状况直到第二次世界大战才发生变化。1943年年底,国会废除了“排斥华人法”。在这之前,这项法律就已经形同虚设,对华人的就业歧视因为战争对人力的需要,就已经自动消失,当时在旧金山海湾东边里士满地区的造船厂雇用的工人中有15%是华人。还有一万多华人青年参军,在欧洲和太平洋两大战区作战。


废除“排斥华人法”之后,华人可以归化为美国公民,取得了平等的法律地位。自此,年轻人有了更多的选择,他们不再满足于蜗居在窄小杂乱的中国城,而是出去读书、就业,走向全美各地,中国城出现了一个衰落的时期。


1949年之后,出现了一股新的华人移民潮,给美国的中国城注入了一股新鲜血液。又过了30年,中国大陆实行改革开放,更多的华人来到美国。虽然这一波移民潮从高学历的留学生和访问学者开始,但是随后有更多的华人通过各种渠道来到美国,其中相当一部分人进入了中国城,原来的中国城容纳不下,他们就在附近或以前没有华人聚居过的城市创建了一个又一个新的中国城。


比如纽约,原来只有曼哈顿下城的中国城,现在至少多了法拉盛与布鲁克林两个中国城,加起来少说也有二三十万华人在那里居住和工作。


下面是我所造访过、在美国具有一定规模的中国城。其中很多并没有像旧金山、华盛顿那样地标性的中式牌楼,有的人们口头上还并不常常把它们叫做中国城或唐人街,而是用地名或其他的称呼,例如纽约的布鲁克林第8大道、法拉盛,或者洛杉矶的小台北(阿罕布拉/蒙特雷公园)等,但是它们都具有中国城的特点,即有很多华裔聚居在附近,有许多以服务华裔或其他亚裔为主的商业或服务行业。


这也是在文章开头提到,在美国说不清到底有多少中国城的原因:


旧金山地区:旧金山,奥克兰,弗里蒙特,米尔皮塔斯,圣马特奥

洛杉矶地区:洛杉矶,阿罕布拉,蒙特雷公园,柔似蜜,钻石吧

大纽约地区:曼哈顿,法拉盛,布鲁克林,爱迪生(新泽西)

华盛顿地区:华盛顿,洛克维尔(马里兰)

檀香山

芝加哥

波士顿

费城

休士顿

亚特兰大

西雅图

波特兰

拉斯维加斯

凤凰城(与日本和其他亚裔的商家在一起)


在西海岸,还有一些曾经一度繁华的华人聚居地,后来因为种种原因衰落下来,或者因为市镇改造而被拆迁。有的今天还保留了当年具有代表性的建筑,有的被政府立法作为历史遗产加以保护。位于旧金山东北120公里、加州首府圣克拉门托南边不到50公里的乐居镇(Locke),就是一个联邦政府确认的国家历史古迹,以纪念当年完全由华人建立和居住的中国城。


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