普林斯顿大学首位录取的不按规矩出牌的学生,她是谁?丨美国留学

<- 分享“美国留学”微信公众号到您的社交圈,让更多的人知道!

收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-11 美国留学


点击上方“美国留学”,关注更多留学信息!


颜宁 1977 年生于山东,1996 年考入清华大学生物科学与技术系,2000 年进入美国普林斯顿大学分子生物学系,2004 年获博士学位并继续进行博士后研究,2007 年回国后进入清华大学医学院,是教育部"长江学者奖励计划"特聘教授 。


2015 年 10 月颜宁与德国德累斯顿工业大学 Stephan Grill 教授共同获得赛克勒国际生物物理奖 (The Raymond & Beverly Sackler International Prize in Biophysics) 。


2016年9月,颜宁受邀在央视开讲,畅谈自己的科研经历和人生感悟。演讲视频如下:






我觉得一个人不论是谁,有一件事情是非常公平的。就是你来到这个世界上最公平的事情就是向死而生。对不对?我们每个人最后归宿是一样的,所以每个人你在这个世界上都是几十年到百多年的尺度,那么你在这个世界上,你有没有想过你想要什么样的生活?对我而言,只是觉得我很简单地去喜欢这么一个世界(指科学的世界)——颜宁


清华园里,绚丽青春


颜宁1977年在山东莱芜出生。童年的颜宁是个十足的疯丫头,经常上树摘果、下河摸虾。走上科学之路,对颜宁来说多少有点阴差阳错:从小学到高中,颜宁一直是老师眼中的好孩子。学习之余,颜宁又是个富有浪漫情怀的女孩,喜欢唐诗宋词,爱读散文小说,文科成绩一直是年级第一,目标则是北大中文系。怀着一腔热情,颜宁在高中分班时选择了文科班,但班主任老师却以“学好数理化,走遍天下都不怕”为理由将她硬拉回了理科班。高考填志愿时,父母非常希望颜宁学医,但颜宁喜欢动物,不愿意解剖小动物,但又不忍拂逆父母的意思,于是便选择了自己喜欢且较为前沿的生物科学与技术专业。


她告诉父母:“21世纪是生命科学时代,而且生物学跟医学也很相近,以后我的研究成果没准能为医学界提供帮助呢。”颜宁的想法得到了父母的认可,于是,她于1996年成为了清华大学生物科学与技术系的一名新生。




成为清华人后,颜宁一度觉得压力非常大,尤其是入校之后的第一个学期,她几乎每晚都会做噩梦,梦见自己考试不及格被劝退。这样战战兢兢地过了一个学期,期末考试的时候,颜宁感到特别紧张,尤其是参加高数考试时,她脑子里一片空白,连最基本的公式都忘了,最后成绩出来了,颜宁考了67分。看到这个成绩,她忽然长舒了一口气,觉得自己发挥得那么糟糕都能及格,清华其实没那么恐怖。丢掉压力后,颜宁完全放松了下来,在学习之余开始积极参加课外活动,她不仅当上了学生会主席,还组织参与了许多校外活动,跳国标舞、打乒乓球、学游泳……加入了学校的摄影协会,同时还要保持课业的优秀,忙得不亦乐乎。大三那年,颜宁被分子生物物理与结构生物学家饶子和选入自己的实验室。以前,颜宁一直觉得做实验很枯燥,可在饶子和老师的指导下,她渐渐爱上了做实验,在摆弄烧杯、试管、显微镜的过程中,她体验到了无限乐趣。


大四伊始,颜宁获得了诺和诺德中国制药公司的奖学金,同时也赢得了进入该公司做毕业设计的机会。因为表现出众,颜宁在尚未毕业时就收到了这家公司的就业邀请函,对方开出了优厚的薪水,但颜宁却婉拒了对方的好意。她说:“我了解自己,我喜欢做实验时的专注,但肯定受不了公司里朝九晚五的生活。因为我喜欢自由的人生。”


普林斯顿,邂逅梦想


因为渴望知识,颜宁决定赴美留学。但她性格单纯,只愿将精力放在最有价值的事情上。因此临近毕业的一段时间里,颜宁每天不是泡在实验室就是去图书馆,迟迟没有申请学校。不少同学都在私下议论她的留学计划恐怕要泡汤了。而在这时候,普林斯顿大学分子生物学系助理教授施一公到清华大学作报告,那天刚好颜宁生病未能参加,报告后有舍友随口告诉颜宁:“普林斯顿是所很好的大学,施一公教授超牛。”听了这句话,颜宁暗暗下定决心报考普林斯顿大学。


下定决心后,颜宁给施一公教授写了一封英文信,并在信里坦白自己的想法:“我觉得自己各方面的能力已达到贵校的要求,我希望把时间花在更有价值的地方。但申请出国太浪费时间和金钱了,如果普林斯顿大学录取我,我就不用再花精力申请别的学校……”


这封很“拽”的来信让施一公特别意外,他从未遇到过这么自信的学生。于是,他亲自面试了颜宁,而颜宁也没令其失望。就这样,颜宁成了普林斯顿大学录取的首位不按规矩出牌的学生。



2000年8月,颜宁抵达了普林斯顿大学,而这所大学也给了她大大的惊喜。那儿建筑古朴,风景如画,尤其是颜宁居住的研究生院宛如城堡,四面哥特式建筑环绕中间的天井,周围是雪松和绿地,夜晚全是萤火虫飞舞。颜宁就像走进魔法学校的哈利波特一般,一下子闯入了一个如梦如幻的童话世界。


除了欣赏自然之美,更领略了科学之美。“给我们上课的大都是成就卓著的科学家,他们能把每个科学发现讲得像历史故事一样引人入胜,会让你觉得:哇!原来生物科学这么好玩!”


然而,童话世界的学习压力比起清华来更加巨大,颜宁丝毫不敢懈怠。尤其是在得知自己是学校招收的首届中国留学生,自己的表现将影响到该校日后对中国留学生的录取比例时,她更是紧张万分。


有一段时间,她每天只睡六个小时,每晚都是读着论文入睡的。但这个过程对颜宁来说并不痛苦,因为普林斯顿的授课教师多是经验丰富的老教授,经典论文甚至课本里的很多东西本就是他们的研究成果,因此可以像讲故事那样绘声绘色地教给学生,这让颜宁特别开心,觉得生物学越来越好玩。让颜宁难以忘怀的,还有普林斯顿大学的一对教授夫妇,他们都是美国科学院院士,丈夫还是1995年的诺贝尔奖得主。


“我是个夜猫子,很多时候晚上11点了,还能看见他们夫妇在各自的实验室里观察显微镜下的果蝇,那种淡定从容、简单执著让人感动。我觉得自己将来就是要这个样子专心致志地做自己喜欢的事,很简单地做自己喜欢的研究。”颜宁说。


而醉心科研、简单执着的导师施一公也带给了颜宁许多感动,她暗暗下定决心,要当一个导师那样不为生活琐事纠结,为柴米油盐操心,而是简单专注地对待自己的事业的纯粹科研人。


在3个实验室轮转一年之后,颜宁到施一公的实验室做博士论文,先是从事抗肿瘤方面的研究;2005年继续做博士后,转而从事膜蛋白研究。在施一公的带领下,颜宁开始涉足肿瘤发生和细胞凋亡的分子调控机制的研究,她享受克服挑战带来的成就感,喜欢攻克课题的酸甜苦辣,沉醉在做实验的快乐中自得其乐。2004年12月,她顺利通过博士论文答辩,并获得2005年度《科学》杂志和通用电气医疗评选的北美地区“青年科学家奖”。


回归故土,继续追梦


2004年底,颜宁获得普林斯顿大学分子生物学博士学位。正在她准备继续深造的时候,她所在的实验室决定研究膜蛋白。这是学术界一个公认的难题,多数研究者轻易不肯涉足,但这个命题却对颜宁有着巨大的吸引力,因为这项研究如果真的能做出成果,人类就在攻克癌症的道路上往前跨了一大步。颜宁决定放弃读博士后的机会,加入新的实验小组。




2006年10月,她带着师弟师妹仅用一年多的时间,就做出了实验室的第一个膜蛋白结构模型,也为自己攒足了在美国安身立命的资本。然而,她的道路却在一次回北京探亲的时候发生了改变。颜宁回母校清华大学时,偶然遇见了她读大学时的系主任。系主任询问了颜宁的科研成就,然后感叹说:“要是你能回来任教就好了,现在咱们国家急需你这样有想法有创建的年轻人。” 听了这句话,颜宁忽然觉得自己应当用所学为祖国和母校做些什么。


于是,她欣然接受了清华大学的邀请,回到了母校工作。回国之后,颜宁马不停蹄地投入到了研究工作中,先后研发出了一系列先进成果,并在世界顶级刊物发表了4篇论文。


自2007年至今,颜宁的实验室或独立或合作,在《自然》《科学》《细胞》3大顶尖学术刊物上发表5篇论文,解析了5个新型的膜蛋白结构,初步揭示了它们的功能机理,取得了一系列突破性进展。其速度之快、水平之高,令国内外同行刮目相看。2009年,她与施一公实验室合作,在《自然》杂志发表论文,阐述了甲酸盐转运蛋白的三维结构,发现了类似水通道的膜蛋白存在形式。


同年,她在《自然》子刊上发表了关于植物激素脱落酸受体PYL蛋白的结构和生物学机制的论文。这一发现与同年欧美、日本的同行研究成果一起,入选《科学》杂志评选的“2009年科学十大进展”。


2010年和2011年,颜宁领导的科研小组在《自然》发表2篇论文,分别揭示岩藻糖和尿嘧啶两种营养物质的转运蛋白的晶体结构,为质子共转运蛋白的结构和机理研究做出了重要突破。


2012年1月,颜宁与施一公、美国普渡大学朱健康教授合作,在《科学》杂志发表论文,揭示了转录激活因子样效应蛋白(TALE)特异识别DNA的分子机理。


“这一发现让人非常激动!”颜宁的兴奋之情溢于言表,“之前我们一直在做非常基础层面的研究,距离实际应用比较远,但这次的发现具有广阔的应用前景。”


2010年8月,清华大学聘请国际同行对其生物医学研究方向进行评估,年轻教授颜宁给他们留下了深刻印象:“无论以哪个标准衡量,她已位居世界最优秀的年轻结构生物学家之列。未来5年到10年,她将是杰出青年女性科学家的榜样。”


颜宁获中国青年女科学家奖


颜宁说,每天除了回家吃饭、睡觉,她差不多有14个小时“宅”在实验室里,到了紧张的攻坚阶段,干脆不分昼夜连轴转,“宅”在实验室里不出来。


在颜宁看来,做科研跟艺术创作一样,是很美妙、很激动人心的事:“当你把细胞里那些只有几到几十纳米大小的蛋白质分子解析出其原子分辨率的结构、在电脑上放大几亿倍之后,清清楚楚地看到这些美丽的构造如何行使复杂的功能时,你总忍不住要感叹大自然的神奇!很多时候,它的精妙设计远远超出了我们的想象!而你是世界上第一个揭示出这些大自然奥秘的人,那种成就感和满足感是难以言喻的。”


让颜宁着迷的另一个原因,就是做科研时的简单、轻松、自由,她说:“做科研会让人身心都很轻松,喜怒哀乐都变得特别简单。在实验室里我很轻松,不用去想任何其他的东西。我会感觉到,这个世界就是我的,没有其他任何限制,就看人的思维有多广阔,能走到哪个地方。”


至于未来的奋斗目标,她的答案是:“现在我正带领实验室成员,研究与人类健康有更密切关系的哺乳动物膜蛋白。虽然做真核膜蛋白,技术上的难度更大,很有挑战性,但是对于疾病研究、制药等有更直接的帮助……这几年我基本上是与国际同行赛跑。什么时候我能自己开辟一个新领域,不跟人‘撞车’了,就说明我真的是独树一帜、遥遥领先了。”


颜宁的不懈努力,将会创造更加美丽的科学童话!


- - OVER - -

回复下方“关键数字”获取相应热读文章

809——2017美本申请五大现象

727——留学生回国学位认证

721——2016年CWUR世界大学排名

720——UC伯克利枪击事件

714——出国留学人数最多的中国大学

713——哈佛大学毕业女生谈国家安全感

707——入境美国查微博微信

628——世界500强最青睐的毕业生

622——H1B党抽签率

614——美国名校招生变革

525——美国名校青睐的学生

美国留学

美国留学热点事件、实时资讯、超值干货分享平台

欢迎小伙伴们积极交流,活跃气氛

如您有任何好的想法或故事想要投稿

请发送邮件到gaolu@chivast.org

点击“阅读原文”进入留学评估系统~

点击展开全文