《寰宇少年》| 河马不像马,为什么却叫“马”?!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-15 美国国家地理频道


JOHANNES GERHARDUS SWANEPOEL

憨胖的河马看起来一点也不像马,但为什么它的名字里会有个“马”字呢?
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河马(学名:Hippopotamus amphibius)的名字源自于希腊语,希腊语的hippos即“马”,potamus即“河”),英文常缩写成“hippo”,是非洲的大型草食性哺乳类动物。
BEVERLY JOUBERT

为了抵御非洲的热浪,河马每天有16个小时待在水里,只有晚上才上岸吃草——这也是希腊人命名它们为“马”的原因吧。它们的耳朵、眼睛和鼻子都长在头部靠上的位置,这能让它们在绝大部分身体浸泡在水里的同时,眼观六路耳听八方。河马也可以在水里憋气长达5分钟。
 
河马体长3~5米,平均重1500公斤,成年雄性常能达到3000公斤,有纪录的最大河马体重4500公斤,是现存陆地上第三大动物,仅次于大象和犀牛。
Zachery David Elwart

河马的颚部关节位于较后方,口可以张开达150度。在国家地理频道《动物零距离:噬咬高手Dangerous Encounters with Brady Barr: Monster Bite》节目中,主持人布莱迪·巴尔博士测量了一只雌性成年河马的咬合力达1800磅(约816kg)。
 
河马黑褐色皮肤裸露,仅尾部有少数的刚毛,皮肤可分泌粉红色油脂以防止皮肤干裂并能够防晒。
当夜幕降临的时候,河马开始上岸觅食,它们一夜溜溜达达可行进10公里远,总共吃下68公斤的草。按照河马的体重算,胃口真是够少的了/(ㄒoㄒ)/~~。如果遇到危险,它们会奔跑回到水里,别看河马身形笨重,奔跑起来速度可达30公里每小时。
SERGEY URYADNIKOV

 河马是群居动物,每群大约有40只,由一只雄性河马掌控。河马的寿命为40至50岁。雌性河马在5至6岁时发情交配,妊娠期8月,每胎只有一只河马宝宝。分娩可在陆地和水中。河马宝宝出生时体重约45kg。

 河马外型可爱,但事实上攻击性甚强,是非洲最危险的动物之一,连鳄鱼都常常被河马杀死。


来听听河马的叫声吧:

 

河马是杀人最多的草食性哺乳动物,也是陆上体型第三大动物。然而,河马牙、肉等价值珍贵,导致盗猎问题严重,目前已成为易危物种。

Ref:
1. "Hippopotamus". Merriam-Webster's Online Dictionary. Retrieved 2007-07-18.
2. Owen-Smith, R. Norman (1995). Megaherbivores: The Influence of Very Large Body Size on Ecology. Cambridge University Press.
3. Kingdon, J. (1988). East African Mammals: An Atlas of Evolution in Africa, Volume 3, Part B: Large Mammals. University Of Chicago Press. pp. 256–77. ISBN 0-226-43722-1.
4. "Hippopotamus". Kruger National Park. Retrieved 2007-06-18.
5. Lewison, R. & Oliver, W. (IUCN SSC Hippo Specialist Subgroup) (2008). "Hippopotamus amphibius". IUCN Red List of Threatened Species. Version 2008. International Union for Conservation of Nature. Retrieved 2009-04-05. Database entry includes a range map and justification for why this species is vulnerable.
6. http://animals.nationalgeographic.com/animals/mammals/hippopotamus/
7. http://kids.nationalgeographic.com/animals/hippopotamus

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