没有132年前的今天,我们的世界都是混乱的......

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-13 今日阿德莱德




你知道大名鼎鼎的格林威治标准时间,是怎么来的吗?就在132年前的今天,1884年,国际天文学家代表会议决定,以经过格林威治的经线为本初子午线,作为计算地理经度的起点,也是世界标准“时区”的起点。

格林威治位于伦敦东南、泰晤士河畔。英国皇家天文台曾经设在这里。第二次世界大战以后,格林威治虽然已经迁到东南沿海的赫斯特孟骚,但天文台的旧址仍然继续用作零度经线和位置。

我们平时看到的GMT,其实就是“Greenwich Mean Time”的缩写,中文叫“格林尼治标准时间”,是英国的标准时间,也是世界各地时间的参考标准。比如说,中英两国的标准时差为8个小时,即英国的当地时间比中国的北京时间晚8小时。

格林威治时间的起源

格林威治标准时间的制定,与英国一件争执案有关:1858年11月24日,英国多塞特郡的时钟指在上午10时6分,该郡一位法官判决一名提请土地诉讼的人败诉,因为在上午10点开庭时他没有准时到庭。两分钟后,那人到庭,他向法官指出,按照他家乡肯柏兰郡喀来耳镇火车站的时钟,他是准时到达的。该案因此必须重审。火车站与法庭的时间出现差异,促使英国政府去统一时间。

另外,英国是一个航海事业非常发达的国家,对航海者来说,能否准确计时,是生死攸关的事。因为没有准确的计时工具,就无法知道船只在海洋中航行的位置及时间。船只在海上时,是从纬度和经度来推算出它所在的位置的。

长期以来,航海者只是凭航海经验臆测经度,确定航向,如果错了,船只就会走错航向,甚至会搁浅或触礁,这样的事故在航海史上屡见不鲜。1707年,一支由克劳斯利爵士率领的英国舰队,因测错了经度而失事,使4艘舰只被毁,两千多人葬身鱼腹。

为解决测定航海经度问题,早在1675年英王查理二世下令在伦敦东南泰晤士河畔的格林尼治村兴建天文台。天文学家经过百余年的努力,终于研究出了一套科学的计时法,并把划经这个天文台的子午线,作为地理经度测量和计时系统的起点。全世界的航海者只要以格林威治天文台的子午线为起点,便可以在航行中准确地测出自己船只的正确位置和当时的时间。格林威治天文台的科学研究,为繁荣海上航运事业、避免航海事故作出了贡献。

当格林尼治天文台确定自己的子午线时,世界上有些国家根据本国的地理条件,也确定了自己的子午线,这样就容易造成混乱。为了解决这个问题,1884年10月13日,20多个国家的代表在美国华盛顿召开会议,通过格林威治天文台的经线被世界公认为本初子午线,作为计算地理经度的起点和世界“时区”的起点,格林威治国际标准时间从此诞生。

10月13日,格林威治时间正式被确定为国际标准时间。

那么,现在我们是否还在用格林威治时间作为标准时间呢?由于地球每天的自转是有些不规则的,而且正在缓慢减速,因此,格林威治时间也需要被“校准”,校准的标准,是由原子钟报时的协调世界时UTC。

格林威治时间为我们服务了一个多世纪,没有它,可能整个世界的时间线都是混乱的!不仅给日常生活带来很多麻烦,还可能会随时出现“以为自己穿越了”的故事也说不定。


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