错!错!错!美国文理学院就是三本,社区学院是大专?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-11 美国留学日报




名校情结,美国人有,中国人更有。在中国谈名校言必称北大清华。而谈到美国,言必称哈佛耶鲁。


但“道可道,非常道。名可名,非常名。”我们不能以中国人惯常寻常的思维来来看待美国的名校议题。


在中国人的“美国名校情结”里, 由于文化的差异,极容易产生如下误区。


重藤校 轻其他



毫无疑问,常青藤盟校是美国教育之牛耳。常春藤盟校包括:布朗大学丶哥伦比亚大学丶康奈尔大学丶达特茅斯学院丶哈佛大学丶宾夕法尼亚大学丶普林斯顿大学丶耶鲁大学。


中国学生和家长,一提起哈佛耶鲁,就如同中国的清华北大一样,以为要比其他名校领先至少一个身位。但是,要知道,常青藤盟校 8 所大学中的7 所是在英国殖民时期建立的,从地理位置上,这更是集中在美国东部。


但事实上,教育的重心是随着经济的重心漂移的。美国的教育重心,也随之经济重心,逐渐向西部转移。


在2016年《美国新闻与世界报道》的美国最佳大学排名中, 位于西部的斯坦福大学排名第四,加州理工学院排名第十,在常青藤盟校的群雄环侍中傲然而立。而出自同一个刊物的世界大学排名中,前十位中,加州居然有四所赫然在列:伯克利加大(第三)、 斯坦福大学 (第四)、加州理工学院(第七)、洛杉矶加大(第八)。显然,从世界的视野来看,不仅美国大学的重镇,而且是世界大学的重镇,已经落在了美国西部。


重私校 轻公校




固然,美国的著名大学,多是私立大学。前面提到的常青藤萌校,都是私校。 但是,美国的公立大学也不差。与私立的“常春藤盟校” 分庭抗礼,美国人提出了“公立常春藤”的概念。这一词是由理查德· 摩尔(Richard Moll)1985 年首先提出的。


摩尔名单上的八所大学是威廉与玛丽学院、迈阿密大学、加利福尼亚大学、密歇根大学、北卡罗莱纳大学教堂山分校、德克萨斯大学奥斯汀分校、佛蒙特大学、维吉尼亚大学。


在加州大学中,伯克利加大(University of California, Berkeley)中国人最为熟悉。但很多中国不知道这是一所公立大学。 伯克利加大不仅学术超卓,而且学风独特,号称是美国最自由丶最包容的大学之一;该校学生于1964 年发起的“言论自由运动”(Free Speech Movement)在美国社会产生了深远影响,号称是改变了一代人对政治和道德的看法。


重大学 轻学院




在中国人看来,凡是好学校, 都是大学(university), 而学院(college)则低人一等。中国人有“大而全”崇拜,对“小而美”没有概念。所以,我们目睹了许许多多的中国学院升级。即使是专业性很强的学院,也要“变大”变全。 如华南理工学院升级为华南理工大学、北京广播学院升级为中国传媒大学。而美国的麻省理工学院、加州理工学院百年来始终坚守着学院的名号。其学术地位并未收到丝毫的影响。


中国人最熟悉的麻省理工学院自不待言,而加州理工学院也不遑多让。加州理工学院是一个规模很小的学校,仅仅有2000多名学生。而其教授和毕业生中有34 人35 次(鲍林曾两次获奖)获得诺贝尔奖, 平均每一千个毕业学生中有一个诺贝尔奖得主,比例为世界大学之冠。著名物理学家爱因斯坦丶费曼丶密立根丶盖尔曼,天文学家哈雷丶遗传学鼻祖摩尔根丶火箭专家冯·卡门都曾执教于此。


除了麻省理工学院丶加州理工学院,美国的佐治亚理工学院 (Georgia Institute of Technology )丶伦斯勒理工学院(Rensselaer Polytechnic Institute)丶弗吉尼亚理工学院(VirginiaTech ) 斯蒂文斯理工学院(Stevens Institute of Technology )丶伊利诺伊理工学院(Illinois Institute of Technology), 等等,也是一流的理工学院。


如果说,理工学院容易被中国人忽视外,更容易被中国忽视的是文理学院。文理学院中国人比较陌生。其中,仅仅卫斯理女子学院因为走出了美国总统参选人希拉里丶前国务卿奥尔布赖特,更因为走出了中国昔日政治舞台上的风云人物宋美龄,而被中国人所熟知。卫斯理女子学院确实不错。在2016年《美国新闻与世界报道》中的文理学院排名中居第四。


但与卫斯理女子学院并列第四的波莫纳学院(Pomona College), 就不为中国人所知。波莫纳学院小而美。在校生仅有约1600名,波莫纳学院是美国最难录取的大学之一,是录取学生SAT分数最高的十所大学之一,也是著名的“克莱蒙特学院联盟”的创建者。波莫纳学院在2015年《福布斯》杂志发布的全美大学排行榜上位居第一,排在它后面的是斯坦福大学丶普林斯顿大学丶耶鲁大学和哈佛大学,比常春藤还要常春藤。


美国文理学院和社区学院各具特色




与中国的一般专业型学院截然不同的是,美国的文理学院不以提供单一学科的知识或职业技能培训为目标。相反,旨在通过提供内容广泛的课程,使学生获得渊博的知识储备,并培养良好的身体素质、道德观念、思辨能力、领导气质等综合素养。


文理学院实质上是美国本科教育的精华,教学质量往往不输甚至超过综合性大学的本科。而在中国留学生和父母的眼里,花钱到美国去读一所学院,就好像在中国读一所中专一样,得不偿失。因此到目前,美国的文理学院包括中国学生在内的国际学生的比例都很低。


社区学院也是被中国人误解较多的美国学校。在中国人眼里,社区学院相当于中国的中专。事实上,社区学院也是美国高等教育体系中,最有特色的一环。社区大学(Community College)提供两年制的初级高等教育。


美国有1200多所社区大学, 拥有1 千多万注册学生。社区大学的入学简单,学费便宜,但其学分被本州的公立大学承认,因此,每年都有许多学生毕业后转入公立大学继续深造。


因此,社区大学其实是进入美国大学,甚至是知名大学的一个便利的跳板。洛杉矶的帕萨迪纳社区学院(PCC)就是社区学院的样版, 许多学生,包括中国留学生,在此读了两年之后,都进入了名校读书。


重名气 轻性价比




多年来,由于《美国新闻与世界报道》为代表的美国大学排行榜主导了人们对美国大学名校的评价标准。学生和家长言必称这些排行榜上的名校。但是,一方面随着美国学费的飙升,越来越多的名校成为奢饰品。学生债务成为美国学生的重大负担,也成为美国一大社会问题,乃至政治问题。


另一方面,原来的许多非名校,也力争上游,教学质量并不差。2013年11月,奥巴马政府提出了新的大学排名标准。这一标准更强调按照性价比。包括学费是否能让学生承受丶毕业率丶毕业生的债务和收入水平,以及低收入学生在学校中所占的比例等,并打算今后联邦政府对学生财政援助的数额将由该校的评分来决定。


根据这一新标准,美国《时代》杂志在2014年4月推出了新的大学排名榜。在这个排行榜下:第一名为加州大学河滨分校;第二名:加州大学圣地亚哥分校;第三名: 纽约市立大学柏鲁克分校;第四名: 加州大学尔湾分校;第五名:纽约市立大学布鲁克林分校;第六名: 加州大学戴维斯分校;第七名:基督教兄弟大学;第八名:纽约市立大学皇后区分校;第九名:威廉凯利大学;第十名:加州长堤州立大学。


这个排名是颠覆性的。首先,没有一所常春藤大学排在25名以内。其中最靠前的哈佛大学名列第31名。


其次,公立大学占据更大比重。如加大系统在十中占五。第三,学术知名度的权重下降。如在加大系统内,位居第一名的河滨分校的知名度,与第二名的圣地亚哥与第四名的尔湾分校有相当距离。按2016年《美国新闻与世界报道的排名》为全美第121位,而该刊把圣地亚哥分校排在全球大学排名中第19位,差距不可以以道里计。但是, 新的排名系统,将使人把目光更多投放到这些高性价比的大学中。可以想象,随着更多的政府资源投放到这些学校,他们的学术地位也必然水涨船高。


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