美本申请 据说90%留学家庭都会进入这12大误区

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-13 美国留学快报


在笔者从事留学咨询指导工作的过程中,发现很多申请者对美国本科申请存在着一些误区, 特写此文以帮助后来者避开这些误区。

误区一:对最后一次能用于申请的 TOEFL 和 SAT 考试时间的误解。学校申请的截止日期并不是最后的考 TOEFL 和 SAT 时间。举例来说,申请 2017年9月入学的正常录取 (Regular Decision)的申请截止日期大部分学校是 2017 年1月1日,最后一次参加 TOEFL 考试的时间是 2017 年1月份。很多人认为17年1月的 TOEFL 会赶不上申请,原因是考试成绩一般要在3周以后出来,也就 是 2月初出来,早就超过了申请的截止日期。其实,申请人要做的是在学校申请的截止日期前把除 TOEFL 成绩之外的其他材料全部寄出;TOEFL 分数可以稍后寄到学校,但必须在学校评审你的申请材料之前寄到。我们知道,正常录取发通知的时间通常是 4 月初,所以 1 月的 TOEFL 成绩在 2 月出来是可以赶上申请的。

至于 SAT,由于一般需要 2 周才能出成绩,而且是机考,最后的考试时间还可以再晚一点, 2017 年1月参加考试是可以的;虽然 2 月初参加 SAT 考试也勉强可以,但 2 月一般没有 SAT 考试了。 尽管如此,还是建议申请人尽可能早点完成 TOEFL 和 SAT 的考试,不要等到最后一刻。

误区二:对 GPA( 在校平均分数 )、TOEFL 和 SAT 考试分数的误解。第一类误解是受国内教 育体制的误导,认为上美国名校的话自己的学习成绩一定要是最好的。美国大学的录取,尤其是本科生的录取,是一个综合实力的竞争。即使在高中排名100 多名或中等的学生也可以被顶尖名校录取。

第二类误解是对TOEFL 分数的误解。一些申请者认为 TOEFL 必须达到 105 分以上才可能被名校录取,而拿奖学金必须达到 110 分以上。这也不准确。哈佛、麻省理工、耶鲁录取的中国学生中有些 TOEFL分数刚刚过了 100 分。的确有些学校对申请者提出了 TOFEL 分数的要求,但这些美国顶尖名校的录取政策其实非常灵活,对于优秀的学生可以不受某些录取要求的限制,甚至在没有 TOEFL分数的情况下也可以录取。

第三类是对SAT 的误解,把它等同于国内的高考录取分数 线。比如有一位女孩 SATI 得了 2190 分,她仍然想再花费大量的时间和精力去重考 SAT,争取达到 2200 分以上。这就是一个非常没有必要的行为,美国大学并没有对 SAT 有任何最低分数线的要求,10分的差距不会对她的申请有任何负面影响,倒不如把精力和时间花费在对 Essay 的斟酌上。

误区三:申请定位的不合理。有一类申请者对排名有一种盲目依赖和崇拜,非要申请前10 或者前30、50的学校,而完全不顾自己的综合实力的强弱。美国的大学本科教育是一种通识和素质教育,因此不同学校的教学质量并不存在象排名显示的那样一种差距。在美国3000多所大学中, 我认为前 100 都是非常好的学校,前500 的学校都是不错的学校,不同申请者要根据自己的综合实力合理选校,争取能够去到自己能去的最好学校。

还有一类申请者,一开始就钻进了牛角尖,有严重的名校情节,比如“哈佛情节”或“常春藤情节”,非哈佛不去、非常春藤学校不去,否则就留在国内读大学。申请成功了固然值得祝贺,但万一去不成常春藤就留在国内读大学恐怕也不是一个明智的选择。我鼓励大家去美国读本科,是因为我认为美国大学的本科教育相对于国内目前的本科教育而言,更能开发一个人的才华和潜能,对学生本人的人生有着更积极的影响。

误区四:对 University 和 College 的误解。除了综合性的大学之外,美国还有大量的文理学院(Liberal Arts College),一些申请者认为学院肯定不如大学好,对这些文理学校看不上眼。殊不知,文理学校的教育并不逊色于综合性大学,往往以小班特色教学为主,平均一个班的人数在十人左 右,老师和学生之间的交流和沟通远胜于综合性大学。一些好的文理学院,如 Williams College 和 Wellesley College,其本科教育在很多美国人的心目中是比哈佛耶鲁还要好的选择。

误区五:对选择推荐人的误解。很多申请者花费大量精力去找名人来给自己写推荐信,但对你不了解的名人是不适合作为推荐人的。通常学校要求一份School Report,这相当于校方给你的一个 评价,可以找校长、升学顾问 ( 国内中学一般没有这个职位 )、年纪组长甚至是班主任来担任;此外还要求两封 Teacher Evaluation,通常是两位任课老师对你的评价。很多成功的申请者并没有名人的推荐。名人的推荐可以作为补充,但决不是必须的。

误区六:错误地选择参照对象。这类申请者通常了解到了一些成功获得美国名校录取的学生的各种分数,然后基于此得出一个片面的乐观或悲观理解。比如她
 / 他知道了某个被哈佛录取的学生的排名是 2%,TOEFL 是 109 分,就认为自己排名 1% 且 TOEFL 分为 110 分一定也可以被哈佛录取。 还有的人听说某个去了耶鲁的学生 TOEFL 成绩有 115 分而自己只有 105 分就不敢申请了。单纯对
比两个学生的分数是片面的,必须全面比较各方面的综合实力才可以;可遗憾的是,这种录取委员会用来作为录取标准的综合能力很难被精确量化,你在没有看到一个成功申请者的全套申请材料(尤其是 Essay)之前,是不能轻易断定你比她 / 他强或弱的。

误区七:写 Essay 的误区。对于Essay 的写作,平庸自然不行。很多申请者会用到精彩的中国典故或传奇人物故事。由于文化背景的差异,这会导致他人理解的困难,因此表述能力不强的申请者此时需要慎重对待。比如曾经有一位申请者想用陶渊明的诗句:“水不在深,有龙则灵”来介绍中国的龙,而龙 (Dragon) 在西方神话中是一种邪恶并令人畏惧的动物,因此他必须克服极大的文化差异向录取委员们介绍中国龙,是有较大风险的。此外,还有一些申请者有非常奇妙的想法,可是如果奇妙到一般人难以明白就不妙了,因为录取委员们也是普通人。

误区八:家长过度参与。出于爱子心切,家长们对孩子的关爱是可以理解的;但有些家长的参与我认为超出了应有的度,剥夺了孩子一个锻炼自己的机会。比如留学咨询环节,通常会有家长全程代问,而孩子从不出场的情形,即使有孩子在复习 TOEFL 和 SAT 这类冠冕堂皇的理由这也是不合适的。在留学咨询过程中,我们通常要了解申请者经历的很多事情的具体细节,包括申请者的感想、心得体会、遇到何种挑战以及最后如何成功、如何筹办一个活动等等,然后给出我们的建议和指导,这些东西家长是说不出来的,即使能说出来也不是一个高中生那个年龄的人所拥有的想法。 因此,家长们要借此机会锻炼自己的孩子,培养孩子的独立能力。学生是否具有独立精神及能否适应学校紧张而有压力的一年级生活也是各校在录取学生时考虑的因素。

误区九:放弃高考。美国的大学不要求高考成绩,如果出国成行,放弃高考也没有关系。但加拿大部分大学要求学生的高考成绩,所以,如果你申请此类加拿大大学,就不能放弃高考。由于美国本科阶段提供给国际学生的奖学金很少,所以对于那些依赖于奖学金才能出国留学的申请者而言, 你出国的计划有可能实现不了,因此不要轻易放弃高考。

误区十:对自费签证的误解。很多人认为拿不到奖学金或者不是去名校的话签证就拿不到,这是不正确的。如果家庭资金充足,那么你只需要说服签证官你的这笔教育投资是合理并有高回报的,
 
然后你的签证难度就与获得全额奖学金的签证申请人以及去常春藤名校的申请人一样——说服签证官你没有移民倾向,你此行的目的仅仅是学习并且会在学习结束后回到中国来。

误区十一:走速成路径——不考托福直接去美国读语言。有人认为这是一种留学的捷径,可以 免除准备托福的时间而直接去留学了。殊不知,这只是把学习英语的任务推迟到出国以后。没有一 定的英语基础是不可能完成美国的大学学习的,因此你肯定要先进行语言的学习,往往学习半年甚至一两年,因此并不一定“节省”时间。

此举有一个优点,就是可以在英语环境下学习英语。但是却有一个隐患和三个缺点:隐患就是在英语能力低下的前提下,学生如何学习和独立生活可能是个问题,如果不能适应的话可能会造成很大不便甚至发生悲剧;

缺点一,在美国学习语言的费用相对于国内来说是相当昂贵的;

缺点二,签证通过率降低。尽管赖斯法案里提及签证官在审查学生签证 时不应歧视去读语言的学生、去读排名考后的学校的学生,但可以肯定地讲,去读语言的签证通过 率一定是小于去读正式大学课程的签证通过率;

缺点三:由于此类学生常常是读完语言之后就读一所不太知名的美国大学,因此学生本人失去了登上更高人生起点的机会。美国的用人单位是非常势利的,他们聘请人员的时候要看学生的毕业院校的好坏,给予的起薪也会根据专业和学校的排名来 确定高低,因此一个名校出身的学生在职业道路上一开始就领先于非名校出身的学生;虽然我不推崇甚至有时候反对极端的名校情节,但是如果自己有能力上名校而不去努力甚至直接放弃,就是对自己前途的极端不负责。

误区十二:关于面试。有学生及其家长曾欣喜若狂地告诉我,他受到了普林斯顿大学和耶鲁大学的额外青睐,因为他获得了这两所学校的面试机会。其实,有些学校在一些大城市比如北京上海会有自己的校友,他们就会安排校友来面试申请人,只要有可能,这些学校就会争取面试每一个申请者,因此收到他们的面试通知决不表示该学校对你青睐有加。

学校以及校友都会这么说,但是真实情形应该是这样的:面试表现好的同学参加面试会得到一份较好的面试报告,面试表现差的同学会得到一份较差的面试报告。面试好的同学不一定有机会被录取,我们曾有数位学生在普林斯顿校友面试后认为自己会被普林斯顿录取,因为面试人说如果她是录取委员就会马上录取该学生,但最后还是没有被普林斯顿录取;面试差的学生大部分情形下就会失去录取机会,原因是好的申请人太多实力太接近而无法取舍,那面试结果差的就容易被淘汰掉。目前,美国的大部分前20的大学都在增加在中国的学生的面试机会,一个好的面试结果对于申请也越来越重要。

文/陈起永  美国留学申请专家  美国西北大学及哈佛大学校友


陈起永,啄木鸟教育董事长兼总裁,北京大学本科及硕士毕业,后获得西北大学PhD Fellowship全奖赴美留学,现为美国西北大学及哈佛大学校友。2002年归国后投身教育界,对美国留学申请有独特研究,凭借着专注、专业、严谨的精神,帮助众多中国优秀学子成功踏入哈佛、耶鲁、斯坦福等美国顶级名校。


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