报名大学前,为什么必须要去参观大学?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-12 美国留学那点事


文/陈倩

来源:世界新闻网


我的儿子是11年级生,今年秋天就要申请大学了。数月前,我和几位同学的家长聊天,聊到参观大学,其中一位家长很权威地说:“我们的孩子根本不用去参观大学,拼命爬藤就行了。哪个学校好就申请哪个。现在网上什么没有啊,动动手指头就得,花那个钱费那个劲儿干嘛?”乍听之下,觉得她说的也不无道理。但是后来几经考虑,我们还是决定随大流去参观几所大学。我和大家分享一下我们的原因和经历。


首先,参观大学最简单的原因就是学校会记录参观过的学生。比如目标是耶鲁,如果你的名字在访问名册上,校方会认为你的意愿比较强,录取但不去的机率比较低,考虑你的申请时多少加点分。这我们是在大学为当地高中生举办的介绍会上了解到的。但名册裡只记录马上要申请入学的学生,也就是11年级,过早去参观没什麽帮助。


第二,孩子要在那裡生活四年左右,而且是压力不小的四年,是否喜欢那裡的环境很重要。照片总是捡好的地方照,而且比实际漂亮,最好亲身去感受一下。


我们家附近的高中似乎和康乃尔大学有通道关系,每年在所有的藤校中,被该校录取的毕业生最多。所以我们一直都认为康乃尔是肯定要申请的学校之一。但去年儿子去该校参加青少年模拟联合国比赛,在那裡住了近一个星期,回来后大声宣告「绝对不要在那裡上大学」。他说校园虽然很美,但出了学校,只有一个围著学校极小的镇,然后就是一望无际的「荒郊野岭」。在都市生活惯了的儿子显然无法适应那样的生活。于是我们理所当然把康乃尔从名单上划掉了。而今春参观杜克大学时,虽然校园幽静美丽,是个绝佳的学习场所。但周围开了半小时也找不到一家像样的中餐馆,也没有其它亚洲口味的饭馆。如果您的孩子吃饭较挑剔,这些看似不重要的事也应考虑在内。


第三,大部分孩子都一直生活在父母身边,没什麽独立生活的经验。所以孩子离家,家长最担心的也许是安全问题。今年春假,我们访问了位处著名旅游区威廉斯堡的威廉玛丽学院。 学校古色古香,乾淨整洁,但最让我印象深刻的是整个校园隔不几步,就竖立著一个「紧急柱」(emergency pole),遇到紧急状况可以按钮求助,让我感到很放心。另外,我一直对申请宾州大学感到勉强,因为觉得那裡被犯罪率高的地区所包围。但儿子因另一项活动在那附近住了三天,喜欢得不得了。说是大学和附近的环境特别好、很安全,要走出好几个街区才会到不安全的地方。


第四,只有亲临其地,才能真正了解当地的风土人情,看看当地人是否友善,会不会有歧视现象。 我们今年春假访问了维吉尼亚西边的汤马斯‧杰弗逊创办的维吉尼亚大学。 这个地方保守的白人佔多数,本来有点担心当地的居民对少数族裔会不会有偏见。结果在大学附近的小镇度过了非常难忘的一天,那裡的人诚实热情礼貌,给我们留下了非常好的印象。儘管镇上亚裔面孔极少,却处处透著亚洲文化的影响。比如午餐我们吃的是两个西裔小伙子做的煎饺和凉麵,晚餐则是白人做的美式拉麵和甜甜圈肉夹馍。我是日餐迷,那个拉麵的味道不亚于我在美国的日本拉麵馆吃过的任何拉麵。 从这些小事,能看出这裡不会是对亚裔不友好的地方。


儿子还特别提到这所大学有条纪律,就是每个学生进大学后都要保证不许有任何偷盗行为,只要发现,立即开除。因此,参观宿舍时,几乎间间都是大门洞开。空无一人的宿舍裡,手机、笔记本电脑随意地扔在床上、桌上,让人印象很深。一所学生如此多的学校,校风如此严谨,是非常难能可贵的。


第五,参观大学提供了和真人直接交流的机会。 儿子喜欢文史哲,我们一直考虑这类专业就业的路是否很狭窄。这次我在维吉尼亚大学等校车时因为把电话落在车上了,和一个白人男孩子借电话用,然后就聊了起来。他是学哲学的,就要毕业了。问及他的去向,他说已找好报社的工作,准备去做记者。我问他又不是新闻专业的,也可以做记者吗?他说只要写得一手好文章,不光做记者,很多工作都可以做。 和他聊了10几分钟,不光了解到很多有用的信息,对他礼貌友善的态度也印象颇深,更增加了对这所学校的好感。另外如果某大学有你特别感兴趣的教授,更该早点预约,最好去亲自见见谈谈,会对学生特别有帮助。


第六,只有亲自参观大学,才能真正观察到每所学校独具的特色。譬如今年春假我们参观的这三所大学,威廉玛丽以古雅见长,在校园漫步,处处体现著丰富的历史文化。而维吉尼亚大学,头一个印像是大,本身就像座小城,人潮、校车川流不息。虽大而不乱,人多却有序,让人感到欣欣向荣。而位于北卡的杜克大学,则是美与静。高耸的杜克大教堂,各色哥德式、乔治亚式建筑,尤其是著名的萨拉‧杜克花园,春日裡更是美不胜收。跟著导游游览时,偶听到一位家长开玩笑道:「难怪学费那麽贵,都种了花儿了。」校园裡没有热闹成群结队的学生,更像一所静谧的研究院。 喜欢哪种风格的学校,就看孩子的性格取捨。


最后,想和大家谈几点参观大学的注意事项首先,因为经济能力和时间都有限,先确定想参观几所大学。一般大概参观9、10所,申请6、7所就可以了。要注意不光要参观「梦想大学」(dream school),也应参观「保底大学」(safety school)。第二,尽早预约,因为高峰期有时人满为患,尤其是特别受欢迎的学校。早预约安排行程,也节省金钱和时间。第三,参观前应先做好作业,看看学校寄的材料和网上信息,以便最有效地利用参观的时间,知道问什麽问题,重点看哪部分等。第四,参观时多体验学校生活,比如可在学校食堂吃顿饭,和学生聊天等。特别喜欢和有希望的学校,还可考虑上它的暑期课程。最后,就是参观时不要走马观花,回来也要立即做笔记,记下重点,否则等到申请时不是忘了就是弄混。


大学应是孩子离家走向社会的第一站,他们也还处于迈向成熟人格的时期,为了保证他们有一个美好的经历,有一个能让他们继续健康成长的环境,不能掉以轻心。如果有条件亲自让他们去感兴趣的学校参观一下,定会很有助益,不喜欢的也不用白费力气申请。百闻不如一见。



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