NASA改变小行星轨道计划

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-15 美国驻华大使馆


最近从各方消息得知我们的太空真的非常热闹,中国刚刚成功发射天宫二号,美国国家航空航天局(NASA)亦传来由哈勃望远镜观测到木卫二有高度达到200公里的喷泉,被认为是冰层下拥有液态海洋的最有力证据。另外,私营太空探索公司Space X亦发表了惊人的火星移民计划,表示2018年将发射火箭到火星。当然NASA 方面亦有自己的火星计划,准备在2025年先送宇航员到一颗近地小行星,为2030 年代送宇航员到火星做前期准备。


人类为什么那么热衷于探索宇宙呢?作者认为其中一个原因是人类基因中的冒险精神,另一个更重要的原因就是为人类的未来未雨绸缪。根据科学家们的研究,我们的地球最终会面临非常危险的状况,其中之一就是地球资源终将被人类消耗怠尽,另一个风险则是地球总有一天会遭遇小行星毁灭性的撞击。研究指出,在漫长的历史进程中,地球一直不停地受到小行星的撞击,引发冰河期或种族大灭绝,恐龙灭绝可能就是其中一个例子。所以NASA很早以前就已经开始硏究如何改变小行星的轨道,从而保护地球免受撞击,当然最为有效的方法就是开展大规模的外星移民计划。


美国国家航空航天局从70年代开始追踪所有接近地球轨道的天体活动,2016年1月成立“行星防御协调办公室”保护地球,办公室的主要任务是确保尽早发现有潜在危险的天体活动接近地球轨道,跟踪并鉴定潜在危险的天体活动,发出潜在对地球撞击的警报,以及作为执行机构及美国政府各部门之间的主要协调机构,应对对地球构成潜在撞击危险的天体活动。这意味着“行星防御协调办公室”可以与国防部及其他美国政府部门联合制定应急计划,甚至采用由科学家提出的可能具有可行性的相关计划。


NASA为了保护地球,除了24小时全天候监测小行星对地球潜在的危险撞击活动之外,还正在研究利用机器人实施“改变小行星轨道计划”(Asteroid Redirect Mission),希望最终能将有可能威胁地球的小行星推离原来轨道、避免可能撞击地球的危险,保护我们美丽的地球家园。NASA正在研发使用机器人到达大型近地小行星,从表面捕捉数吨重的巨石送到环绕月球的稳定轨道,到时宇航员将可以到访研究并在2020年代将样本送回地球。“改变小行星轨道计划”除了保护地球避免被小行星撞击之外亦是美国国家航空航天局探索火星计划的航天体验及推进系统新技术的重要组成部分。


作者衷心希望我们这一代人可以看到人类展开大型外星移民计划,为我们的子孙后代、人类的未来以及我们这个美丽星球上的所有物种做好万全的准备,使生命可以延续下去。

“改变小行星轨道计划”用以捕捉数吨重巨石的机器人设备 (图片: NASA)

“改变小行星轨道计划”的宇宙飞船捕获巨石后离开小行星的艺术构想图(图片: NASA)

采用太阳能电力推进系统的宇宙飞船的艺术构想图 (图片: NASA)


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